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10 biais mentaux et comment les combattre

L'irrationalité gouverne le monde. Littéralement, ces jours-ci.

Les dirigeants mondiaux se comportent comme des petits garçons et se menacent mutuellement avec leurs jouets surdimensionnés. Les fausses nouvelles se répandent comme une traînée de poudre. Technologie inutile recevant des millions de dollars en financement.

C’est un bon moment pour être en vie, mais j’aimerais parfois que Platon soit toujours là pour nous rappeler l’une de ses grandes idées: Pensez plus.

Frustré par la tendance de ses compatriotes grecs à agir principalement sur un coup de tête, il les a toujours incités à examiner leur propre vie. Le but était de penser par vous-même et d'être moins piégé par doxa - le mot grec pour sens commun ou opinion populaire.

C'est pourquoi nous aimons tellement Elon Musk. Nous voyons quelqu'un qui peut objectivement regarder le monde, construire son raisonnement à partir de la base, puis prendre des décisions fondées sur la réalité - et nous pensons qu'il est un génie.

En fait, il fait juste ce que nous étions supposés faire depuis toujours: penser par nous-mêmes. C’est que nous en faisons si peu. Comme Tim Urban le note sur Wait But Why:

«Nous avons passé tout ce temps à essayer de comprendre le fonctionnement mystérieux de l’esprit d’un génie fou pour nous rendre compte que la sauce secrète de Musk est qu’il est le seul à être normal. Et pris isolément, Musk serait un sujet plutôt ennuyeux - c’est notre décor qui le rend intéressant. "

Alors, comment pouvons-nous revenir à rationnel? Comment pouvons-nous penser de plus en plus clairement?

C’est là que Musk et Platon sont d’accord, bien que l’un ait appris de la physique, l’autre de la philosophie: nous devons commencer par une table rase. Le vieil ami et mentor de Platon résume tout.

"La seule vraie sagesse est de ne rien savoir du tout." - Socrate

Nous revenons à la case départ pour que vous puissiez recommencer à zéro, cette fois-ci de votre propre point de vue. Nous commençons ce processus en nous débarrassant de notre version moderne de doxa: les préjugés mentaux.

Ils appartiennent à différentes catégories et constituent des raccourcis que notre cerveau utilise pour traiter trop d’informations, déterminer ce qu’il faut retenir, combler les lacunes de sens et agir rapidement lorsque nous en avons besoin. En même temps, ces défauts de conception cognitive ruinent silencieusement nos vies, une décision à la fois.

Ils sont nombreux et certains sont pires que d'autres. Voici les dix que nous devons essayer de combattre le plus durement - et une façon de combattre.

Croyance: l'effet de retour de flamme

Vous avez probablement entendu parler du biais de confirmation, qui correspond à notre tendance à rechercher des informations qui confirment nos opinions, plutôt que de les former à partir des meilleures informations disponibles. Bien que gênant, je suis beaucoup plus inquiet pour son grand frère: l’effet de retour de flamme.

Également appelé «persévérance des croyances» ou «effet d'influence persistant», il indique que nous réagissons aux preuves déformantes en renforçant nos croyances erronées antérieures.

Par exemple, si vous êtes d’accord avec moi dans l’intro pour dire qu’Elon Musk est génial, vous aurez probablement ressenti un peu de dissonance cognitive lorsque Tim a déclaré que, pris isolément, Musk serait un sujet ennuyeux.

C’est pourquoi les corrections dans le monde de l’information ne fonctionnent pas. Ils n'obtiennent jamais autant de points de vue et ne font qu'améliorer l'idée précédente. Les faits sont partis, le sentiment demeure.

Alors que vous passez par les biais suivants et que vous vous surprenez à penser: «Ce n’est certainement pas moi, vous savez ce qui se passe.

Probabilité

Les grands joueurs de poker sont moins touchés par les préjugés mentaux car ce sont des machines à calcul de probabilité. Non seulement ils peuvent estimer la probabilité d'événements avec plus de précision, mais l'habitude d'essayer constamment d'estimer à elle seule présente de nombreux avantages.

Parmi tous les biais liés à la probabilité, les deux suivants continuent de créer un fossé énorme entre nous et notre succès personnel.

Effet d'ambiguïté

L’effet ambigu est notre impulsion pour éviter les options pour lesquelles nous n’avons pas assez d’informations pour pouvoir deviner les probabilités. Cela nous empêche de poursuivre nos grands objectifs, car nous n’envisageons pas ce qui est réalisable de manière réaliste.

Nous préférerions dépenser 100 dollars en billets de loterie plutôt qu’en actions ou en crypto-devises, car il est plus facile d’obtenir les informations nécessaires pour évaluer la probabilité de réaliser un profit.

Si nous faisions nos devoirs, nous verrions souvent que nos probabilités sont meilleures que nous le pensons et nous les contrôlons plus que nous ne le savons.

Biais de survie

Lorsque nous ne connaissons pas nos chances, nous suivons par défaut celles que nous pouvons voir. Tim a un blog réussi. Tim écrit de cette façon. Je veux un blog réussi, alors j’écrirai comme Tim.

Cette erreur logique est appelée biais de survie - la tendance à se concentrer sur les éléments et les personnes qui restent à la fin, négligeant ainsi la probabilité.

Des centaines, des milliers, voire des millions de personnes ont peut-être lancé des blogs et écrit comme Tim, mais ne l'ont pas fait. Par conséquent, utiliser Tim en tant que mandataire n’est en aucun cas dangereux. C’est juste jouer à Copycat.

Risque

Le risque est souvent regroupé avec la probabilité. Cependant, s'il est important de prendre en compte le risque qu'un événement grave se produise, le risque comporte un autre élément, qu'il est tout aussi facile de mal évaluer: son ampleur.

Mais ne vous inquiétez pas, nous sommes fous d’estimer les deux.

Biais à risque zéro

Ce biais indique que nous préférons éliminer le peu de risque qui reste complètement, plutôt que d’opter pour une réduction globale plus importante. C’est la raison pour laquelle nous avons une crise cardiaque lorsque le téléphone sonne et que l’identité de l’appelant dit que c’est le patron de notre chef. Notre cerveau détruit l'ampleur du pire scénario possible.

Toute anxiété est un échec à l’avance. - Seth Godin

Le biais «risque zéro» explique pourquoi les compagnies d’assurance peuvent facturer une prime pour une couverture complète et pourquoi nous préférerions abandonner complètement les céréales plutôt que de manger plus de légumes - ces derniers pourraient réduire davantage notre risque de diabète, mais les premiers se sentent plus en sécurité.

Négligence de Probabilité

Dans nos aspirations, nous risquons d'échouer dans l'estimation de la probabilité, mais lorsqu'il s'agit de risque, nous abandonnons souvent l'effort. Négliger la probabilité nous amène à réagir uniquement à la magnitude d'un événement, pas à sa probabilité.

Cependant, comme nous sommes si mal en mesure d’évaluer cette ampleur, nous finissons par ignorer de petits risques, tels que de tomber dans les escaliers tout en supposant que les grands sont sûrs. Si un avion devait s'écraser, il doit nous appartenir.

La combinaison de ces deux biais explique la majeure partie de notre peur mal placée.

«Nous avons plus peur de parler en public que de textos sur l'autoroute, plus de rencontrer un étranger attrayant dans un bar que d'épouser la mauvaise personne, plus de craindre de ne pas pouvoir nous permettre le même mode de vie que nos amis que de passer 50 ans Une carrière dénuée de sens - tout cela parce que l'embarras, le rejet et le fait de ne pas être à la hauteur ont vraiment plu aux chasseurs et aux cueilleurs. »- Tim Urban, Wait But Why

Lorsque nous examinons les personnes que nous considérons comme des preneurs de risques audacieux, les grands entrepreneurs, les investisseurs et les artistes de notre époque, la plupart d’entre eux se révèlent avoir une compréhension précise du risque et de la probabilité.

C’est ce qui permet à Warren Buffett d’acheter lorsque tout le monde panique et de vendre lorsque d’autres tombent sous le charme.

"Nous essayons simplement d'avoir peur lorsque les autres sont avides et de l'être seulement quand d'autres ont peur." - Warren Buffett

Social: L'effet du train en marche

Pendant la guerre en Irak, un commandant de l'armée américaine a réussi à empêcher les émeutes en empêchant les vendeurs de produits alimentaires de s'installer en dehors des grandes places et des rassemblements sociaux. De cette façon, la colère non dirigée des gens n’était pas alimentée et ils se sont retournés chez eux, plutôt que dans une foule.

Les forces en jeu ici sont le comportement du troupeau et le groupe pensent, où un grand groupe agit sans se mettre d'accord explicitement sur une direction et tout le monde s'unissant pour ne pas entrer en conflit avec le groupe. L'effet en est une version spécifique de la vie quotidienne. C’est la raison pour laquelle nous croyons et faisons les choses, uniquement parce que beaucoup d’autres le font également.

Un exemple classique est lorsque vous devez choisir entre deux restaurants et choisir celui qui est le plus fréquenté, parce que ça doit être bon, non? Mais si tout le monde suivait la même logique, inévitablement, les premiers invités choisiraient au hasard entre deux restaurants vides.

"Chaque fois que vous vous trouvez du côté de la majorité, il est temps de faire une pause et de réfléchir." - Mark Twain

Mémoire: l'effet Spotlight

L'effet de projecteur est un préjugé social qui se manifeste dans notre mémoire. Nous sommes convaincus que tout le monde observe nos moindres mouvements, tout le temps.

La raison est simple: nous sommes le centre de notre univers. Nous vivons dans nos propres têtes, 24/7. Il est donc naturel que nous surestimions notre rôle dans la vie de chacun. Mais vous n’êtes pas le seul à ne pas pouvoir imaginer le monde sans vous; tous les autres sont aussi concentrés sur eux-mêmes, ce qui signifie qu’ils n’ont pas vraiment le temps de vous surveiller.

Ce projecteur imaginaire qui nous place au centre de la scène s’allume au lycée, alors que nous nous soucions uniquement de savoir qui a fait quoi avec qui et à quelle heure. Inévitablement, cela déborde sur l'âge adulte et nous laisse trop prudents pour publier cet article de blog honnête, dire ce que nous pensons ou essayer quelque chose d'inhabituel.

Nous avons appris environ sept préjugés mentaux jusqu'à présent. Imaginez pas un seul, mais tous influencent votre pensée en ce moment, car c’est exactement ce qui se passe. C’est l’environnement dans lequel nous sommes censés prendre des décisions.

Alors, à quoi la plupart d’entre nous par défaut? Droite. Plus du même.

Prise de décision: escalade irrationnelle

Le succès dépend souvent de faire les choses différemment - vous savez, à notre manière. Cela ne garantit pas que nous aurons un succès, mais cela améliore les chances. Malheureusement, c’est exactement ce que nos préjugés mentaux nous retiennent.

Ils conduisent à ce que les scientifiques du comportement appellent une escalade de l'engagement. Nous continuons dans la même voie, même si c’est irrationnel. Pour rester en sécurité, nous faisons plus de la même chose. Ce qui a toujours été fait.

Cette escalade irrationnelle se produit de plusieurs manières et détruit notre croissance.

Aversion à la perte

Lorsque le lauréat du prix nobel Daniel Kahneman a tendu des tasses aux gens et leur a dit qu'ils valaient 5 dollars, il a découvert que, même s'il connaissait la valeur, personne n'était disposé à vendre le bien au même prix. C'est ce qu'on appelle l'effet de dotation. Nous valorisons davantage les biens, simplement parce que nous les possédons.

Cela conduit à une aversion aux pertes. Dès que nous avons quelque chose, nous avons quelque chose à perdre - et perdre nous blesse deux fois plus que gagner nous rend heureux.

Nous passons donc la plupart de nos journées à préserver ce que nous avons au lieu d’aller chercher ce que nous voulons.

Erreur de coût irrécupérable

Assez drôle, alors que nous nous efforçons d’éviter les pertes, lorsque nous perdons, nous nous efforçons de perdre gros. Lorsqu'un chemin d'action devient irrationnel, nous continuons sur ce chemin uniquement pour être cohérent avec nos actions précédentes.

Combien de fois as-tu quitté le cinéma quand le film était mauvais? Allez-vous à des événements pour lesquels vous avez payé, même si vous ne voulez pas y aller le jour même? Lorsque vous investissez du temps ou de l’argent dans quelque chose qui ne fonctionne pas, il est difficile de faire face à cet échec, de bouger et de passer à autre chose.

Mais perdre plus de temps et d’argent, rien que pour éviter cette constatation, est beaucoup plus coûteux à long terme. Si nous pensions acheter des options et non des obligations, nous resterions libres de prendre la meilleure décision, quel que soit le coût irrécupérable.

La loi de la maladie de Parkinson

Vous connaissez peut-être la loi sur la maladie de Parkinson: «le travail s’étend de manière à occuper le temps dont vous disposiez pour mener à bien sa tâche». mal à l'aise face à tout ce qui précède et à la résolution de problèmes complexes, nous passons un temps disproportionné à régler des problèmes triviaux.

Lorsque vous démarrez un blog, concevoir le logo, choisir les couleurs, optimiser le menu et la structure des liens semblent tous très importants. Il est facile de se perdre dans ces détails pendant des semaines, alors qu’il suffisait d’écrire.

Il y a quelque chose sur votre pare-brise

Ce serait bien si nous devions composer avec un seul préjugé mental à la fois. Nous ouvrions notre livre de lecture sur les préjugés mentaux, allez à la page 19 et prenions les mesures spécifiques nécessaires pour traiter le coupable. Mais ce n’est pas comme ça que ça marche.

Il existe des dizaines de problèmes cognitifs, qui agissent contre nous chaque seconde de chaque jour. Moi, pendant que j'écris ceci. Vous, pendant que vous lisez ceci. Près de 200 d'entre eux sont répertoriés sur Wikipedia. Et ce ne sont que ceux que nous avons identifiés jusqu'à présent.

Bien qu’ils soient si omniprésents qu’ils font partie de la vie, vous pouvez penser à eux comme des gouttes de pluie sur votre pare-brise. Quelques taches ici et là ne nuiront pas complètement à votre vision, mais si elles remplissent chaque centimètre, vous feriez mieux de conduire dans le noir.

Puisqu'il y en a beaucoup trop pour combattre chacun explicitement, nous avons besoin d'un outil pour en traiter au moins un groupe décent. Un parti pris contre les préjugés, si vous voulez. À notre connaissance, ce parti pris est la conscience.

Ce n’est pas l’essuie-glace parfait, mais au moins, vous verrez si vous conduisez sur la bonne route.

La solution: votre réponse au stress

La plupart de nos préjugés mentaux remontent à une époque où des décisions rapides ont déterminé notre survie. L'outil que nous pouvons utiliser pour les combattre est tout aussi ancien.

Même aujourd'hui, notre réaction initiale à la plupart des facteurs de stress est de les traiter comme des menaces de mort potentielles. Vous savez, juste pour être en sécurité. La réaction qui se produit s'appelle réaction de combat ou de fuite. Notre corps libère un cocktail d'adrénaline et de cortisol, ce qui augmente notre rythme cardiaque, dilate nos pupilles et déclenche la vision en tunnel. Mais dans cette position de force physique se cache notre flèche dorée.

Dans son livre intitulé What Every Body Saying, Joe Navarro, ancien agent du FBI et expert en langage corporel, observe un troisième élément de notre réaction au stress: la réaction de gel. Ni la lutte ni la fuite ne sont des options viables à l’école ou au bureau, nous passons donc au premier gel sur place, comme le faisaient nos ancêtres quand un T-Rex passait.

«L'un des objectifs de la réponse au gel est d'éviter la détection par des prédateurs dangereux ou dans des situations dangereuses. Un deuxième objectif est de donner à la personne menacée l'occasion d'évaluer la situation et de déterminer la meilleure ligne de conduite à suivre. "

Ce deuxième objectif est notre Saint Graal. Notre chance de demander: «Qu'est-ce qui se passe réellement? Est-ce que mon cerveau me trompe ici?

Grâce à nos ancêtres, les bases de la réponse au gel restent intactes, mais il faut un effort plus conscient pour en faire notre réaction de prédilection. En raison de tous nos biais, un conflit interne survient avec chaque menace externe. Notre objectif doit être d’utiliser la pause que nous avons avec la réponse au gel pour déplacer notre attention sur ce qui se passe à l’intérieur.

Dans son livre, The Willpower Instinct, Kelly McGonigal, psychologue à Stanford, a qualifié cette meilleure version de notre réaction au stress de réponse en pause.

«La réaction de pause et de planification met votre corps dans un état plus calme, mais pas trop calme. Le but n'est pas de vous paralyser face à un conflit interne, mais de vous donner la liberté. En vous empêchant de suivre immédiatement vos impulsions, la réponse à la pause et au plan vous donne le temps nécessaire pour une action plus souple et plus réfléchie. ”

Dès que vous reconnaissez un préjugé mental, il perd son pouvoir. Heureusement, McGonigal partage également à quoi ressemble ce moment.

«La réponse à la pause et au plan vous conduit dans la direction opposée à la réponse au combat ou au vol. Au lieu d'accélérer, votre cœur ralentit et votre pression artérielle reste normale. Au lieu d'hyperventiler comme un fou, vous prenez une profonde respiration. Au lieu de tendre les muscles pour les préparer à l'action, votre corps se détend un peu.

Respiration. Vous le faites maintenant. Mais prendre une profonde respiration? S'il vous plaît, faites-le maintenant. C’est incroyable de voir à quel point notre mécanisme de survie le plus important devient superficiel sans même que nous le remarquions. Casser ce modèle est notre échappatoire à la doxa. Notre nouveau départ avec une ardoise vierge.

Chaque décision est meilleure après une seule respiration profonde.

Plus de respiration, plus de réflexion. Respiration plus profonde, réflexion plus profonde.

"La peine la plus lourde pour refuser de gouverner est d'être gouvernée par une personne inférieure à vous-même." - Platon

Platon faisait référence à la politique avec cette citation, mais elle s'étend à toute la vie, vraiment. Le premier endroit où nous devons gouverner est notre propre esprit. L’objectif n’est pas de penser parfaitement. C’est pour ne pas laisser les autres penser à votre place.

Parmi la longue liste de préjugés mentaux, il en est même un qui décrit notre tendance à nous considérer comme moins biaisés que nous ne le sommes réellement. C'est ce qu'on appelle notre angle mort biaisé.

Si rien d’autre, j’espère que c’est maintenant une plus petite goutte de pluie sur votre pare-brise.

Sources

[1] Philosophie - Platon
[2] Aide-mémoire sur les biais cognitifs
[3] Discours exclusif de Linchpin présenté par Seth Godin
[3] Le cuisinier et le chef: la sauce secrète du musc
[4] 14 avertissements de confiance en moi, je suis couché
[5] Pourquoi vous allez bientôt jouer des méga trillions
[6] Le pouvoir de l'habitude Résumé
[7] L'effet Spotlight: Pourquoi personne ne se soucie de ce que vous avez fait
[8] Ce que tout le monde dit Résumé
[9] Résumé de l'instinct de la volonté