3 experts en incendie sur la façon de construire la flamme parfaite de Thanksgiving

Conseils d'un officier des forces spéciales de l'armée, d'un expert en médecine de la nature et père de 5 enfants

Quand j'étais enfant, un camion à benne basculante déposait une montagne de bois de chauffage dans l'allée de notre maison du Connecticut quelques jours avant Thanksgiving. Mon frère et moi avons reçu une pièce de monnaie d'une pièce de 5 cents pour l'empiler dans la cour. Qui peut éventuellement brûler autant de bois? Je penserais, exaspéré et déchiré. Que sommes nous, Esquimaux?

Non, nous étions de la Nouvelle-Angleterre avec un panache de fumée presque constant émanant de notre cheminée coloniale six mois par an. Il n’est donc pas surprenant que mon frère Mark et moi-même deviendrions des nerds de feu automnaux.

"J'ai hâte de vous montrer ce truc cool que j'ai appelé le mur de feu de la grille", m'a récemment envoyé un courriel en prévision de ma prochaine visite, "qui est à un angle de 45 degrés et qui place automatiquement les journaux à l'arrière la chambre de combustion alors que le feu brûlait! »Il aimait également une« plaque de cheminée »en fer, récemment installée, qui redirigeait la chaleur dans la pièce plutôt que dans la cheminée.

Mais voyons les choses en face, nous ne sommes pas tous Mark.

Cela signifie deux choses: 1) Notre feu ne sera ni aussi esthétique ni aussi efficace qu’il pourrait l'être jeudi, et donc une éventuelle fête de Noël échouera; et 2) plus inquiétant, nous pourrions brûler la maison avec toute cette chaleur et cette lumière bien intentionnées - une fête épique en fête échouera (ainsi qu'une menace existentielle pour tous les assistants).

Donc, pour aider - et garder vos invités de Thanksgiving impressionnés et / ou en sécurité - j'ai récemment contacté Mark, père de cinq de mes neveux et nièces et actuel gardien de la flamme familiale, ainsi que de deux autres experts en incendie: le capitaine Mikel Hawke, instructeur de béret vert et d’extrême aventure; et Buck Tilton, expert en médecine de la nature et auteur de 40 ouvrages sur le sujet.

De gauche à droite: Mark, Hawke, Buck

Voici leurs conseils sur la façon de garder un cœur joyeux, sûr et éclatant en cette saison des vacances…

Quelle est la chose la plus importante à considérer lors de la construction d’un feu?

Hawke: Commencez toujours petit, simple et lent: Une petite fondation avec un flux d’air dessous. Un simple tipi pour permettre à la flamme de s'accrocher. Et une construction lente qui nourrit la flamme vers le haut à mesure qu'elle grandit.

Quel est le meilleur type de bois à utiliser?

Tilton: "Meilleur" est un terme relatif, qui dépend souvent de l'endroit où vous vous trouvez. Dans des conditions idéales, utilisez du bois à combustion rapide tel que du pin riche en sève. Les pins, les épinettes et les autres résineux s'enflamment relativement facilement, mais ils brûlent assez rapidement. Si vous le pouvez, ajoutez des bois durs tels que le chêne et l’érable pour une combustion lente et robuste.

Mark: Je ne me soucie pas du type de bois, tant qu’il est sec. Il n’ya rien de plus frustrant qu’un feu qui siffle et ne s’allume jamais. Ce sifflement est le son de l'eau s'échappant du bois. C’est une mauvaise nouvelle.

Hawke: Pour la survie, utilisez les résineux les plus secs pour commencer, puis des tailles plus grandes et des bois plus durs. Pour les cheminées, je préfère les odeurs de bois de cuisine comme le mesquite et le noyer.

Devrais-je utiliser une variété de tailles de bûches?

Mark: C’est beaucoup plus facile de commencer avec les pièces les plus minces jusqu’à ce que le feu se déclenche. Ensuite, une fois que le noyau est si chaud que vous pouvez à peine le supporter, il est extrêmement satisfaisant de laisser tomber l’un de ces gros enfoirés et de le regarder se dissoudre lentement.

Recommandez-vous l'utilisation de papier journal ou d'un autre matériau pour démarrer le feu?

Hawke: Les citadins ont tendance à faire de leur journal un bon travail d'allumage. Personnellement, j'utilise tout ce qui est à portée de main et j'essaie de mettre en pratique mes compétences sur le terrain à la maison. Cela dit, je garde des bûches de feu préchargées sous la main lorsque je suis pressé.

Mark: Il y a quelques années, j’ai commencé à obtenir la version papier du week-end New York Times, en partie, pour pouvoir disposer de papier pour la construction d’un feu.

Tilton: Ne rendez pas le départ du feu plus difficile que nécessaire. N'importe quel produit de départ pour incendie - et certains sont disponibles à l'achat - facilite l'allumage d'une flamme.

Quelle est la meilleure formation de papier, de bois d'allumage et de bûches?

Hawke: J'aime tordre le mien pour qu'il ressemble à un journal mais qu'il y ait beaucoup d'espace pour la circulation de l'air. Je reçois un feu avec un match à chaque fois.

Mark: J'utilise généralement trois ou quatre de ces bâtons de Fatwood sur un tas de balles de journaux. Ensuite, j'arrange trois bûches minces par-dessus le tout, en prenant soin de ne pas écraser tout le tas - vous devez laisser l'oxygène y pénétrer. Cela fonctionne pour faire avancer les choses. Ensuite, j'ajoute plus de journaux dans les premières minutes.

Tilton: Avant de faire une allumette, placez un matériau de départ, tel que du papier, dans un tas au foyer. Construisez un tipi d'allumage. Avoir plus de bois d'allumage prêt. Lorsque vous avez un bon feu de bois d'allumage, ajoutez de plus gros morceaux de bois de chauffage. Plus le feu est intense, plus vous pouvez ajouter de morceaux de bois de chauffage.

Faut-il qu'il soit à une température inférieure à une certaine température extérieure pour pouvoir faire un feu à l'intérieur?

Hawke: J'ai un feu toute l'année, même sous les tropiques, car je peux et j'aime la sensation, l'apparence et l'odeur. J'apprécie également la nature, je veille donc à toujours faire bouillir de l'eau pour le café ou le thé ou pour cuisiner avec.

Mark: Le seuil d’incendie de notre mère est d’environ 60 degrés. Mais j’attends généralement jusqu’à 45 degrés. Cela dit, la décision de tirer ou de ne pas tirer ne se limite pas à la température. Par exemple, il y a quelque chose de «approprié» à faire un feu quand le football est à la télévision. Et quel cocktail en plein air n’est pas un peu mieux avec un feu dans le foyer?

Tilton: Non. La zone de confort varie grandement d’un individu à l’autre. Seulement, tu sais quel temp tu veux.

Que signifient les incendies pour vous?

Hawke: Nous n’avons jamais eu d’incendies dans les forces spéciales, car ils ne sont pas tactiquement fiables. J'ai cependant enfreint cette règle une fois. Je travaillais avec des rangers dans une mission d'entraînement. Ils étaient si tactiques qu’ils dormaient dans une dépression pleine d’eau, si bien que seuls leurs yeux, leur nez et leur canon d’armes n’étaient pas submergés. La température a chuté pendant la nuit et ils ont tous eu des tremblements incontrôlables dus à l'hypothermie. Après avoir passé toute la nuit à jouer à la reconnaissance, je suis retourné à la première heure pour les trouver dans un désordre. J'ai fabriqué un abri pour ponchos avec tous nos ponchos et j'ai construit un grand feu, les rendant chauds, secs et à nouveau opérationnels.

Tilton: La perte de chaleur corporelle est la principale raison pour laquelle les gens meurent à l’extérieur. À de nombreuses reprises, les incendies ont rendu agréable une nuit dans la nature alors qu’elle aurait pu être un peu différente. Sur d’autres, ils m’ont sauvé la vie.

Mark: Mon obsession pour le feu vient de notre père, qui passait des heures devant notre poêle à bois étouffant à régler correctement les amortisseurs pour maximiser les niveaux d’oxygène. Maintenant, mon flux Instagram contient de nombreuses photos d'incendies et de mes propres enfants assis devant eux.

Il y a quelque chose dans le fait de faire un feu qui me donne l'impression d'être chez moi. J'aime que mes enfants aiment être assis devant le feu, lire, jouer à des jeux de société et / ou regarder la télévision. C’est au point où ils me demanderont: «Papa, veux-tu mettre le feu?

Je suppose que le bâton générationnel a été passé.

C. Brian Smith est rédacteur à la MEL. Il a écrit pour la dernière fois un guide de monsieur sur les dons de charité.

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