Une tortue sort de sa coquille - Comment se faire un nouvel ami n'importe où

Photo de Zak Leas

Une autre nuit, un autre refrain. «C’est tellement difficile de rencontrer de nouvelles personnes», me dit Michael à propos du kimchi et du riz. "Mais est-ce que c'est?", Je le défie. «À combien de« nouvelles »personnes avez-vous parlé aujourd’hui?» Il s’est avéré que c’était beaucoup: son chauffeur Uber, l’hôtesse de notre restaurant, un musicien et sa petite amie. Il s'avère que rencontrer de nouvelles personnes est en fait assez facile. Ce que Michael voulait vraiment dire, c'est qu'il est si difficile de développer des amitiés significatives. Maintenant, je crois que c'est vrai. Mais avant que votre meilleur ami ne soit votre meilleur ami, ils étaient aussi des étrangers.

Toute amitié doit commencer quelque part, et c'est quelque part en tant que connaissance. Alors peut-être que le secret pour développer des relations plus significatives est d’abord de développer des connaissances plus significatives (dans un article précédent, j’ai appelé Amis de classe III - Partenaires d’activités). Comme il est dit dans le tube à Londres, Juste un ami que vous n'avez pas encore rencontré. "

Potentiel tout autour de nous

La bonne nouvelle est que, même si les amis proches sont rares, les amis potentiels potentiels sont tout autour de nous. Sans aucun doute, dans notre quête pour développer des amitiés significatives, la plupart de ces amitiés potentielles ne se développeront pas. Mais si nous nous donnons plus de coups, nous augmentons nos chances d'atteindre notre objectif. Et si nous sommes disposés à ouvrir notre esprit, à donner une chance aux autres, qui sait, ils pourraient simplement changer nos vies.

Ouverture d'esprit

Notre chauffeur Uber, notre barista, notre instructeur de yoga, un nouveau visage au parc pour chiens. Qu'est-ce que ces gens ont tous en commun? En plus d’offrir un sourire pour illuminer notre journée, ils sont rapidement rejetés par la plupart d’entre nous comme des amis inéligibles.

Pourquoi est-ce? Cela a probablement beaucoup à voir avec la nature transactionnelle des relations, en particulier le conducteur ou le barista. "Bien sûr, ils sont gentils, ils sont payés pour le faire." Mais qu'en est-il du nouveau visage du parc à chiens? Bien sûr, nos chiens nous ont réunis, mais en quoi est-ce différent de nos enfants qui vont à la maternelle ensemble, un terrain de mélange communément accepté pour de nouveaux amis potentiels? Ce n'est pas. Ne renvoyons pas ces personnes.

Bien sûr, nous pensons peut-être que nous n’aurons rien en commun, mais ce que nous disons vraiment, c’est que notre statut social pourrait être différent. Après tout, si nous sommes tous les deux à Starbucks ce matin-là, nous aimons tous les deux le café. Des liens forts ont été formés sur des fondations plus fragiles que cela.

Si nous creusons plus profondément, nous verrons probablement que ce qui nous préoccupe vraiment, c’est que ces personnes n’auront pas ce que Radha Agrawal appelle dans son livre Belong, les mêmes VIA que nous (valeurs, intérêts ou capacités). Ce sont des préoccupations valables dont nous parlerons plus loin, mais pour le moment, j'aimerais que vous suspendiez cette crainte.

Exercer notre muscle «d'ami»

Tout d’abord, nous ne savons pas que ces personnes auront réellement différents VIA de nous. Nous faisons des hypothèses. Certes, il peut être naturel de supposer qu'un pilote Uber a moins d'ambition qu'un banquier d'investissement. Mais je n’ai jamais rencontré de pilote Uber qui, jadis engagé dans une conversation, n’ait pas révélé d’ambition majeure pour la vie.

Deuxièmement, la pratique de notre «muscle amical» dans des situations perçues à faible risque sera inestimable lorsque nous nous placerons plus tard dans des situations à enjeux élevés. Je sais pour moi qu’il est difficile d’être dans ma coquille du lundi au vendredi et que soudainement, le charme s’agite lors d’une fête le samedi. Si j’émets de l’énergie positive au cours de la semaine, c’est plus facile pour moi d’apporter cette énergie au week-end.

Ce changement de mentalité, selon lequel n'importe qui peut être un ami, changera totalement notre vision. Tout à coup, ces rues encombrées ne sont pas une nuisance, elles sont pleines de possibilités. Et les avantages potentiels sont énormes. Dans le meilleur des cas, nous rencontrerons la personne qui deviendra notre plus proche compagnon. Dans le pire des cas, nous avons un peu mieux réussi à nous engager avec des étrangers, une compétence qui nous aidera en fin de compte à rencontrer ce compagnon.

Curiosité

Une fois que nous avons ouvert notre esprit, la prochaine étape consiste à laisser notre curiosité prendre le dessus sur nous. Les chauffeurs Uber mentionnés ci-dessus ont généralement des projets très intéressants pour leur vie, les baristas ont souvent des goûts très éclectiques en musique, le nouveau visage du parc canin a toujours une belle histoire sur la façon dont ils ont nommé leur mignon petit chiot. Le truc est de demander.

Si nous sommes dans une situation nouvelle et à court de mots, je trouve que la question suivante ne semble jamais échouer pour déclencher une conversation: «Je suis curieux, étant donné le choix de quiconque dans le monde, mort ou vivant, à qui veux-tu comme invité ce soir? »Personne ne répond à cette question avec une réponse en un mot. Cela provoque toujours une réflexion intense et souvent l’histoire derrière pourquoi.

Note latérale: C’est la première question d’une série de 36 questions énoncées dans un article du New York Times intitulé «Les 36 questions qui mènent à l’amour». Essayez-le lors de votre prochaine date, cela fonctionne réellement.

S'ils demandent pourquoi nous posons la question, un simple «Quelqu'un m'a posé la question plus tôt et j'ai trouvé que c'était une question intéressante» s'efforce généralement de dissiper la tension.

Fixer une date

Une fois la conversation engagée, l’une des deux choses deviendra évidente. Nous apprécions cette conversation ou nous ne le sommes pas. Si ce n’est pas notre cas, nous sommes libres de sortir poliment et de passer à autre chose de notre journée.

Mais si nous sommes, nous pouvons continuer le fil. Habituellement, il y a un délai réel pour conclure la conversation (un autre client peut-être) et c’est là que les choses peuvent devenir inconfortables. Mais la vie se passe en dehors de nos zones de confort, non? Alors faisons-le et demandons leur numéro. Nous devrions leur dire que nous aimerions sortir et poursuivre la conversation.

Ils vont probablement dire oui car ils veulent probablement se faire un nouvel ami autant que nous.

Pour les gars, cela peut être particulièrement effrayant, mais j’ai trouvé la phrase suivante qui la rend un peu moins effrayante. «Je sais que c’est un peu étrange, mais j’apprécie vraiment notre conversation. Vous voulez prendre un café et le continuer bientôt? »Quand ils disent« bien sûr », demandez simplement« Quel est le meilleur moyen de rester en contact? »Bien sûr, vous échangerez des numéros de téléphone, mais vous n’auriez jamais eu à le demander directement.

Suivre

Cela ne date pas, nous n’avons pas à attendre trois jours pour appeler. Nous pouvons envoyer des SMS tout de suite et suggérer une heure et un lieu de rencontre - une bière, un café, une promenade, etc. Un petit quelque chose de modeste est généralement un bon début, à moins que nous discutions de notre amour mutuel pour un artiste jouant un spectacle ce week-end, alors c'est bon.

Si nous faisons des plans, NE PAS ANNULER. Je n’ai pas les statistiques pour le prouver, mais de façon anecdotique, si une première réunion est annulée, elle ne sera presque jamais reportée. Les liens ne sont pas encore assez solides pour atteindre cette courbe.

Une fois que nous nous sommes rencontrés, nous pouvons nous féliciter, nous avons officiellement fait un ami de classe III - un partenaire d’activité. C’est vrai, la relation peut ne jamais évoluer au-delà de cette étape, mais toute amitié doit commencer quelque part. Si cette personne est un bon candidat pour devenir un ami plus proche, consultez mon article sur la manière dont vous pouvez développer un lien plus étroit.

Échec

Pour être juste, vous devez accepter le fait que beaucoup de ces interactions ne vont pas évoluer. Outre le problème d'annulation susmentionné, j'estime que trois autres raisons sont des causes courantes d'échec. Heureusement, vous avez un certain contrôle sur ceux-ci:

1) Proximité - Que nous aimions l'admettre ou non, la commodité est importante. Le restaurant dans lequel nous allons le plus souvent n’est pas notre préféré, c’est celui qui est le plus proche de nous. Certaines personnes sont vraiment gênantes sur le plan géographique. Notre meilleur ami vit peut-être à des milliers de kilomètres de là, mais cette amitié s’est probablement développée lorsque nous nous sommes vus presque tous les jours, que ce soit au travail ou à l’école (une forme de proximité.)

Si certaines parties de la ville sont vraiment une randonnée, et que nous ne nous y retrouvons pas souvent, il serait peut-être préférable de réserver nos efforts pour des endroits plus proches de chez vous. Au contraire, du moins pour moi, lorsque je voyage, il est beaucoup plus facile de nouer des contacts sociaux. Être loin de chez soi diminue les enjeux de ces interactions. Alors peut-être que nous visons un juste milieu, en passant du temps et en dialoguant avec des gens dans une partie de la ville dans laquelle nous aimerions passer plus de temps. Ils nous donneront une bonne excuse pour revenir.

2) L'espace - Peu importe la façon dont cette première conversation est engageante, si notre ami potentiel a deux emplois, va à l'école le soir et a trois jeunes enfants à la maison, ils n'auront peut-être pas la place de nouvelles amitiés. Nous devons respecter cela et ne pas le prendre personnellement. C’est quelque chose que nous pouvons généralement découvrir lors de la première ou de la deuxième interaction. Inversement, si nous ne laissons pas de place dans notre vie pour de nouvelles amitiés, nous aurons du mal à les créer. Cependant, il existe une bonne solution pour cela…

3) Activité - Les amis de classe III sont appelés partenaires d’activité pour une raison. Avoir une activité que nous apprécions tous les deux, au-delà de prendre des bières ou du café, permet d'approfondir une amitié. Cela nous donne une excuse pour nous réunir pour avoir les interactions nécessaires dont nous aurons besoin pour nous rapprocher (les expériences partagées dont je discute dans «Serez-vous mon meilleur ami?»).

Cela aide également avec le problème de l'espace. De toute façon, si nous allons faire l’activité, alors ajouter un ami ne prend pas plus de temps que le faire en solo. Cette activité peut être n'importe quoi où deux personnes sont égales ou meilleures qu'une - randonnées, jeux vidéo, aller au cinéma, etc. Ma femme aime se faire faire les ongles avec des amis. La découverte de cette activité mutuelle est un excellent sujet pour votre première rencontre.

Si nous ne pouvons pas trouver quelque chose que nous avons en commun, cela nous offre la possibilité d’ouvrir davantage le monde. Nous pouvons leur demander de nous emmener à l'une de leurs activités préférées. C'est comme ça que je me suis retrouvé à chasser à l'arc pour le wapiti cet automne, ou bien de les inviter à l'une des nôtres.

Prendre des photos de qualité supérieure

Avec notre ami en train de bien muscler, nous serons bien placés pour apporter nos compétences et, espérons-le, notre nouvel ami dans de nouvelles arènes (c'est plus facile que de se présenter seul), où nous aurons plus de chances de les personnes partageant le même VIA que nous. Les activités sont un endroit merveilleux pour y parvenir - équipes de football, gymnases CrossFit, clubs de lecture, organisations de bénévoles - sont autant de terrains propices à la découverte de nouvelles connaissances qui partagent sans aucun doute nos intérêts et nos capacités, et probablement nos valeurs. Les enjeux sembleront plus importants, mais nous serons mieux placés pour apporter une énergie positive à ces rencontres et se faire un autre ami potentiel.

En conclusion

Même si nous trouvons quelqu'un avec qui nous avons une bonne chimie au début, qui vit et travaille assez près pour être pratique, qui a de la place pour des amis, et nous aimons tous les deux jouer au golf ensemble chaque week-end, parfois ces amitiés ne se lient jamais au-delà d'Activity Les partenaires. J'explique pourquoi dans «Vas-tu être mon meilleur ami», mais il est important pour nous de réaliser à quel point ces amitiés peuvent encore être précieuses.

Ils peuvent toujours vous aider à ouvrir votre vie à de nouvelles expériences et même à de nouvelles personnes. Par exemple, lorsque j'ai déménagé à Denver l'année dernière, je voulais vraiment m'impliquer dans la scène musicale ici.

J'ai demandé de l'aide à un ami de classe III, Alan, que j'ai rencontré alors qu'il donnait un concert en dehors de la ville. Il m'a mis en contact avec son producteur, qui à son tour m'a mis en contact avec un groupe avec lequel il a travaillé à la recherche d'un nouveau guitariste. Quand je me suis retrouvé sur scène pour la première fois au Larimer Lounge l’automne dernier, je ne pouvais pas m'empêcher de sourire. Tout a commencé avec la volonté de demander au café dans un restaurant Bar-B-Q. Alan n’est pas encore devenu l’ami de classe I que j’espérais, mais il m’a ouvert la porte à une nouvelle expérience enrichissante, à de nouveaux amis de classe III, l’un d’eux devenant lentement un ami de classe I. Tout doit commencer quelque part.