En fait, vous pouvez acheter le bonheur

Et c’est plus facile que prévu

Photo par Brooke Cagle sur Unsplash

Notre façon de penser le temps et l'argent a un impact considérable sur nos vies.

Les personnes qui voient le temps comme une ressource financière mettent l’accent sur la productivité et l’indépendance, tandis que celles qui considèrent le temps comme une chance de bonheur recherchent davantage les interactions et les expériences sociales.

Si vous croyez que l’adage selon lequel vous ne pouvez pas acheter le bonheur, vous présumerez que ceux qui attachent de l’importance au temps s'en porteront mieux. D'autant que sous le capitalisme, le temps et l'argent sont interchangeables. Pour en avoir plus d’un, il faut sacrifier l’autre.

Mais les nouvelles recherches aboutissent à une conclusion différente. Si vous voulez le bonheur, ce que vous achetez semble compter le plus.

Argent, temps et bonheur

Elizabeth Dunn, Ashley Whillans et Aaron Weidman ont entrepris d'établir une corrélation entre l'argent, le temps et le bonheur. Dans chacune des séries d’expériences, ils ont utilisé un outil appelé ROM (mesure d’orientation des ressources) pour déterminer les préférences des participants entre temps et argent.

Pour mesurer si les individus valorisent les uns par rapport aux autres, les participants lisent deux descriptions de personnage.

  • Tina, le premier personnage, a placé une valeur plus élevée dans le temps. Elle préférerait travailler moins d'heures et gagner moins d'argent pour plus de temps libre.
  • Maggie était le contraire. Elle sacrifierait son temps libre pour un revenu plus élevé.

Les répondants ont ensuite choisi le personnage avec lequel ils résonnaient le plus.

Je suis sûr que nous pourrons tous nous identifier à l’un de ces deux archétypes, et je vous encourage à choisir également celui qui vous représente le mieux; cela vous donnera une meilleure idée de vos priorités. Je suis une Tina. Et ce n’est pas vraiment une surprise: 82% des participants aux études se considèrent de la même manière.

La deuxième étude a tenté de corréler la satisfaction de la vie avec la préférence temps-argent des participants. On leur a posé des questions telles que «préféreriez-vous payer davantage pour un parking plus proche» ou «prendre un vol moins cher avec une escale? (Les troisième et quatrième études ont établi un lien supplémentaire entre gain de temps et bien-être.)

Dunn et Whillans croyaient que ces résultats justifiaient des travaux d'exploration plus poussés. Ils voulaient établir une corrélation plus forte entre les préférences permettant de gagner du temps et le bonheur.

Et, si possible, utiliser leurs recherches pour nous fournir à tous des moyens d'améliorer notre bien-être.

Bonheur d'achat

Dans leur étude, ils ont demandé pourquoi, malgré la hausse des revenus, notre bonheur déclaré a stagné.

La réponse a été que les personnes à revenu élevé déclarent souvent avoir moins de temps pour leurs loisirs et leur famille. Ils sont également plus susceptibles d’être anxieux, stressés et souffrent de mauvaises conditions de sommeil.

Les chercheurs ont émis l'hypothèse qu'un revenu plus élevé pourrait contrecarrer ces environnements rares, à condition que seuls les riches dépensent leurs fonds de la bonne manière.

L'étude initiale couvrait plusieurs pays et examinait comment les adultes dépensaient leur argent. Et pour ceux qui ont payé pour des services de proximité (comme employer des personnes pour s’acquitter de leurs tâches et leur donner plus de temps libre), étaient-ils plus heureux?

Oui ils étaient. Les répondants ayant effectué des achats permettant d’économiser du temps, une moyenne de 80 à 99 dollars par mois, ont fait état d’une satisfaction de la vie nettement plus élevée que ceux qui n’en avaient pas.

Leur deuxième étude a vraiment abouti à l'essentiel. La façon dont nous dépensons de l'argent peut-elle augmenter notre bonheur?

Pour tester leur hypothèse, les participants ont reçu 80 $ sur deux semaines. Le premier week-end, ils ont dépensé 40 $ pour une activité permettant de gagner du temps. La fin de semaine suivante, les chercheurs leur ont demandé d’utiliser 40 dollars supplémentaires pour l’achat de matériel.

À la fin de chaque fin de semaine, ils ont reçu un appel téléphonique leur demandant de mesurer leur niveau de stress et les effets positifs ou négatifs qu’ils ressentaient.

Dans une interview avec NPR, Elizabeth Dunn a expliqué les résultats des études,

Nous avons constaté que les personnes qui dépensaient de l’argent pour gagner du temps déclaraient que leur échelle de 10 points était presque supérieure d’un point complet à celle des personnes qui n’utilisaient pas d’argent pour gagner du temps.

Il est important de noter que cette augmentation ne reflète qu’un changement immédiat d’humeur. On ne sait pas encore si ces achats rapportent les mêmes avantages avec le temps. Cependant, des recherches antérieures montrent que le bien-être quotidien est un indicateur positif du bonheur à long terme.

Comment le temps augmente le bien-être

Les chercheurs ont donné quelques explications possibles sur les raisons pour lesquelles le temps stimule l'humeur.

Premièrement, les personnes qui attachent de l'importance au temps savent comment le dépenser de manière à le rendre plus heureux. Si vous manquez de temps, vous savez probablement comment l’utiliser pour maximiser votre bien-être lorsque vous en disposerez, qu’il s’agisse de lire un livre après le travail ou d’emmener votre épouse dîner le vendredi soir.

Une autre raison possible est que beaucoup des répondants au sondage avaient déjà assez d’argent. Des études montrent que le bien-être cesse d'augmenter lorsque le revenu atteint 75 000 $.

Par conséquent, si vous estimez que vos finances sont déjà saines, vous accorderez probablement moins de valeur à une rémunération plus élevée. Au lieu de cela, vous pouvez rechercher d'autres moyens d'accroître votre bien-être, comme avoir plus de temps libre.

Enfin, plus nous avons de temps, plus nous percevons de contrôle sur nos journées. Non seulement nous sommes submergés de demandes, mais notre temps n’est souvent pas le nôtre. Amis, famille et travail attendent tous notre attention. Ne pas répondre à ces attentes peut avoir de graves conséquences.

Bien que nous ne puissions pas réduire ces demandes, nous pouvons changer de perspective. Plutôt que de considérer cela comme un compromis entre eux et nous, nous pouvons utiliser nos fonds pour réduire le stress lié au temps et leur en donner plus, ainsi qu'à nous-mêmes.

Pourquoi ne pas acheter plus de temps?

Les résultats des études ont mis en évidence les services domestiques comme un problème particulier. Le gig-economy a placé ces services au bout des doigts. Nous sommes arrivés au point où les applications de covoiturage et la livraison de nourriture sont monnaie courante.

La quantité de travail que nous pouvons sous-traiter est globale.

Donc, pour ceux d’entre nous qui ont un revenu supplémentaire, il est important de déterminer les obstacles qui nous empêchent de gagner du temps. Nous hésitons souvent à l’idée de dépenser de l’argent pour des services que nous pouvons rendre nous-mêmes. Pourtant, nous accumulons notre crédit pour acquérir des biens matériels dont nous n’avons souvent pas besoin.

Je sais que j'apprécie le temps. Cette partie de ma personnalité se manifeste mieux lorsque je dois voyager ou me déplacer pour le travail. J'essaie toujours de trouver une place à un ou deux kilomètres de mon travail. Je déteste faire la navette. C’est une perte de temps stressante. Quand je prends l'avion, je choisis toujours de payer plus pour un vol direct.

Cependant, il y a certaines croyances que je ne peux pas ébranler. Il semble que beaucoup d'entre eux viennent de la culture et de la famille.

Quand j'ai évoqué l'idée d'utiliser un service de nettoyage lors du dîner de Thanksgiving, ma mère a été terrassée. Elle ne pouvait pas croire que je ne choisirais pas de le faire moi-même. J'avais un peu honte de ça aussi. Je peux faire la vaisselle et le ménage, mais je ne suis pas content. Je sais que je serais plus heureux si j'avais ce temps pour moi tout seul.

Je n'ai pas encore pris la décision, mais plus j'y pense, mieux ça sonne. Surtout quand je regarde en arrière les autres mesures d’économie de temps que j’ai prises.

Mon expérience avec gain de temps

Ma famille et mes amis vivent à Washington, je sors donc de Seatac plusieurs fois par an. Je suis probablement malchanceux, mais chaque fois que je quitte Seattle, je suis confronté à des temps d’attente de 20 minutes ou plus.

Je ne peux pas imaginer une utilisation de temps pire que d’attendre en ligne. Donc, il y a deux mois, j'ai suivi le processus d'obtention de TSA Precheck. Le week-end dernier, j'ai pris l'avion pour rentrer à la maison et chaque point de contrôle avait une attente de 20 minutes. Avec Precheck, j'ai réussi en moins de deux minutes.

Il m'a fallu six mois et 12 vols pour prendre cette décision. Au total, j'ai dépensé 85 $ et un rendez-vous d'environ 20 minutes pour cinq ans de commodité. En revanche, il m'a fallu un long week-end pour acheter un téléphone à 600 $ dont je n'avais pas besoin.

Avec le recul, j'ai un peu le remords des acheteurs, surtout à l'approche de la saison des cadeaux. À partir de maintenant, je vais prendre un peu plus de temps pour réfléchir à la façon dont je passe mon temps et mon argent.

Après tout, plus de temps signifie que toutes les décisions que je prends ne doivent pas forcément être perçues comme un compromis. Au lieu de me forcer à dire «si» il se passe quelque chose, je décide «quand» cela se produit.