Demandez à Polly: Comment vivre dans un monde devenu fou?

Chère Polly,

Au début de 2016, ma résolution du Nouvel An était de cesser d’écouter le reportage de NPR chaque matin avant le travail et de la lire beaucoup moins dans le New York Times. Je souffrais d'attaques de panique qui me laissaient ébranlé physiquement et mentalement, et entendre parler de la dernière atrocité plusieurs fois par jour contribuait clairement à mes problèmes d'anxiété. (Notez que tout cela se passait avant les horribles événements du mois dernier.) Je suis très au fait des événements mondiaux, encore, d’autres manières, en passant. Je panique un peu moins à ce sujet.

En fait, les nouvelles mondiales sont quasiment incontournables maintenant. Les blogueurs vers lesquels je m'étais tourné la nuit auparavant pour une petite dose de légèreté ont commencé à peser de plus en plus fréquemment dans les événements mondiaux tragiques. Les flux Facebook et Twitter de presque tout le monde sont remplis d'anciens camarades de classe, de membres de la famille, de collègues et d'amis qui leur font savoir ce qui s'est passé et ce qu'ils en pensent.

J'adore ça, en fait. L'engagement civique est extrêmement important. C’est notre devoir, en tant que citoyens de notre pays et de ce monde, de savoir ce qui se passe et de participer au débat public à ce sujet. Mais depuis que je commence à souffrir d’anxiété, je me suis aussi rendu compte (et voici ma question actuelle!): N’est-il pas vraiment sincère de penser que, même si on sait à quel point cette planète est merdique, c’est drôle, brillant et, si j'ose le dire, joyeux? À certains égards, cela n’a-t-il pas la même valeur que de partager ses pensées ou même de participer à des actions civiles après ces terribles événements qui ont semé l’espoir?

Besoin d'espoir

Cher besoin d'espoir,

Je ne sais pas si je conviens que le simple fait d’être optimiste a la même valeur que de descendre dans la rue pour défendre ce que vous croyez. Idéalement, nous devrions faire les deux. Cela dit, beaucoup d’entre nous ont certainement besoin d’un peu d’espoir et d’optimisme pour le moment. Au cours des dernières semaines, nous avons appris à nos dépens que lorsque nous refusons de prendre du recul face aux cauchemars qui se déroulent sous nos yeux, nous commençons à nous sentir non seulement le cœur brisé, la colère, l’écrasement, mais aussi la peur et le vide. Cela dit, il est également erroné de l’accorder complètement. Personnellement, j’ai traversé des phases d’expérience sur Twitter sans que Alton Sterling et Philando Castile, ni les policiers assassinés à Dallas ne soient aussi agressifs que décalés par rapport à la réalité. Et puis Nice et la Turquie ont ajouté à la tempête de merde.

Mais c’est la nature même des médias sociaux aujourd’hui, à une époque gravement perturbée de l’histoire. Comment êtes-vous censé faire face au racisme déchaîné et à un système cassé et à toutes ces mauvaises semences armés jusqu'aux dents (et prêts à vaincre leur rage égarée contre des innocents), puis à lire quelque chose sur les styles de souliers chauds à porter cet été? Comment pouvez-vous regarder l’appel déchirant de Diamond Sterling en faveur de la justice, puis revenir à votre flot incessant de blagues et de remarques sournoises et quoi que ce soit d'autre?

Le coup de fouet est extrême. Mon livre est paru cette semaine et, même s’il s’agit d’un livre sur la lutte pour trouver un sens et survivre dans ce monde de merde, il est étrange et gênant de parler de ce sujet, étant donné tout ce qui se déchire autour de nous. Imaginez si j’écrivais un livre sur, je ne sais pas, ’des danses ou des scandales de célébrités de l’époque des années 70 ou comment redécorer votre résidence d’été?

Mais, même si le monde semble s'effondrer autour de nous, nous devons continuer à faire notre travail, même si nos travaux résistent aux joies de la décoration lumineuse et balnéaire de ce loft endormi dans votre cottage dans les Hamptons. Je dois encore tout régler et écrire, même lorsque je me sens dépassé. Mes enfants ont toujours besoin de moi pour plaisanter et jouer à des jeux avec eux. J'ai encore besoin de dormir et de faire de l'exercice. Je me dois de défendre ce que je crois et d'agir pour soutenir le changement dans le monde, et je me dois également d'éteindre tous mes écrans et de sortir au soleil.

Changer de vitesse est peut-être plus difficile que jamais. Votre téléphone vous suit partout. Vous lisez une histoire qui vous écrase dans la poussière, puis vous devez la fermer, être gaie et détendue, présenter et dire que LA MÉTÉO DE LA DI DA NICE NOUS AVONS? Cela semble faux. Votre téléphone vous appelle: Allumez-moi. Il y a plus de mauvaise merde que vous devez savoir.

Mais nous n’avons pas beaucoup de temps sur cette planète et nous devons tirer le meilleur parti du temps dont nous disposons. Il y aura toujours des problèmes dans le monde. Tant que vous vous exprimerez et que vous n’aurez pas peur de dénoncer les injustices, c’est un début. Vous ne pouvez rester éveillé que si vous dormez suffisamment la nuit. Souvenez-vous que de bonnes choses continuent à se produire, soutenez et aimez les gens autour de vous, vivez le moment présent: ces choses sont encore plus importantes lorsque le monde est encore plus sombre. Vous n'avez pas été mis sur cette planète pour écarter les moments les plus gratifiants, les plus somptueusement imparfaits de votre vie et vous concentrer sur les cauchemars. Et si vous vous attendez à faire quelque chose de valable avec votre temps, votre esprit doit être une mer calme et placide.

Garder un espace calme pour vous-même, où vous vous rappelez de ce qui compte, où vous croyez en la bonté des gens, est fondamental. Notre survie en dépend plus que jamais. Nous devons nous tendre la main et croire en l’autre. Nous devons croire que nous pouvons traverser cette tempête de merde et réparer ce qui est brisé.

Nous ne sommes pas obligés envers le monde de sombrer dans les ténèbres, de rester déprimé, de pleurer indéfiniment. Nous devons au monde de croire en ce jour et de croire en l'avenir.

Polly

Veuillez soumettre votre propre question dans la section réponse ici (où Polly répondra au 21 juillet) ou envoyez-la à askpolly@nymag.com.