Aperçu tardif de l'évidence: quelques réflexions sur la façon d'être une femme dans la cuisine

Travailler dans une cuisine a statué. Les gens pensaient que j'étais un dur à cuire. Je laissais tomber la phrase, "oh je suis un cuisinier" au bar ou à un dîner et la réponse était presque exclusivement: "Wow c'est tellement cool, ça doit être tellement cool, mon travail est si ... boiteux, ennuyeux - Je ne pourrais jamais faire ça… »Je pensais habituellement, en les regardant de haut en bas,« Ouais, tu ne pourrais probablement pas. Vous ne pourriez probablement pas le pirater. "

Travailler dans une cuisine a régné parce que la plupart du temps, selon mon expérience, tout le monde voulait vraiment être là. Ils ont adoré. Les jours de congé ou après un quart de travail de douze heures, nous nous réunissons et discutons des menus et des techniques. Nous lisions des livres, des blogs et des magazines. Je n'ai jamais eu l'impression qu'il y avait suffisamment de temps pour faire tout ce que vous vouliez faire. C'était comme être avec un tas de gens qui sont amoureux idiots.

Franchement, vous avez besoin de l'amour parce qu'objectivement tout est nul. Le salaire était de la merde. Les heures étaient longues et je les allongeais, apparaissant littéralement avant même que je ne sois autorisé à entrer. Je venais tôt et je trouvais des endroits pour me cacher et commencer mon travail de préparation - un sous-chef me parlait: « Hé, vous n'êtes pas autorisé à entrer avant 13h30 et vous ne pouvez pas entrer avant 14h - c'est votre quart de travail prévu, ok »Je hoche la tête, dis pardon et l'ignore.

La moitié du temps, je serais tellement pris dans ma préparation que lorsque 14 heures arriverait, j'oublierais de faire le coup, puis, même pas payé pour mes heures prévues, mais je m'en fichais. J'étais juste content d'être là. Je voulais juste avoir un bon service. Pourquoi avais-je besoin d'argent de toute façon? Je n'ai fait que travailler et dormir.

Dans une cuisine, il fait chaud; une boîte de fécule de maïs ouverte à la hâte est un accessoire de salle de bain employé - empêche les frottements. Le travail est physiquement inconfortable à presque tous les égards - les choses sont lourdes, les espaces sont difficiles - il y a du feu, de la chaleur et de la vapeur partout. Vous êtes habillé de la tête aux pieds dans des mélanges de poly ignifuges qui ne sont pas coupés pour les seins ou les hanches et le cul.

Quand je travaillais comme cuisinier à la chaîne, un bon repas était quelque chose que je pouvais manger dans un récipient d'un quart qui ne nécessitait pas beaucoup de mastication. Il devait être suffisamment dense en calories pour me permettre de passer à travers le service et je le mangeais généralement penché sur une poubelle, pelletant littéralement la nourriture dans ma bouche. Le luxe de mâcher des salades vertes était pour le devant de la maison. Je n'ai pas eu le temps de mâcher. Le service arrivait.

J'ai passé quatre ans à travailler dans deux cuisines réputées de New York: Gramercy Tavern et Savoy. Les chefs et les propriétaires de ces deux restaurants de la ferme à la table m'ont incroyablement soutenu, moi et les autres cuisinières. Si vous avez examiné l'industrie, ils étaient supérieurs à la moyenne en ce qui concerne l'embauche de femmes et leur placement à des postes de direction.

Les hommes et les femmes avec qui j'ai cuisiné de 2005 à 2009 avaient un talent incroyable. Ils ont ensuite dirigé des cuisines et des entreprises à travers le monde. Je suis tellement fier du travail que nous avons à faire ensemble.

Mais aujourd'hui, quand je repense à cette période, je suis tellement frappé par le temps et les efforts que j'ai consacrés à jouer un rôle. Pas le rôle de cuisinier - mon travail, mais le rôle de «Maman», le rôle de «Sexy-baby» ou mon temps en tant que «juste un des gars». Si vous me l'aviez demandé, je n'aurais pas décrit ces environnements hostiles aux femmes. Je n'aurais pas dit que les hommes avec qui je travaillais étaient des bites ou des misogynes - je les aimais. Je voulais qu'ils m'aiment. Je voulais bien m'entendre.

Quand j'étais en mode "Maman", je calmais et développais des ego. Je m'assurerais que mes partenaires de station avaient tout ce dont ils avaient besoin. Je courrais des interférences pour eux avec d'autres cuisiniers, porteurs ou plats. Je leur ferais le petit déjeuner. Je leur ferais du café. Je surveillerais leur dos et puis certains.

J'aiderais les cuisiniers plus faibles parce que c'était mieux pour moi. C'était mieux pour le service. Être un joueur d'équipe dans la cuisine est important. Tout le monde doit travailler ensemble pour faire le travail. Si nous n'étions pas synchronisés, vous le ressentiez tout de suite.

En plus d'être un joueur d'équipe, en plus de faire le travail supplémentaire, je devais trouver un moyen d'aider sans blesser les sentiments de personne - ou les faire se sentir menacés par moi. Quand j'étais le cuisinier le plus fort, je devais prétendre que la différence n'était pas nos compétences mais un autre facteur; disons que je suis arrivé tôt et que j'avais du temps supplémentaire ou que le cuisinier du matin m'avait vraiment préparé.

Ce ne pouvait pas être que j'étais le meilleur cuisinier. Ils ne voulaient pas être vus ayant besoin de l'aide d'une fille. Personne n'a dit cela, mais vous avez compris le message. Si vous avez sauté l'étape où vous prétendez avoir du temps supplémentaire parce que votre station est légère ou autre, les choses sont devenues délicates. Si vous avez oublié de proposer votre aide avec la bonne quantité de baisers de cul - les gars ont agi comme des bites et n'ont pas pris l'aide dont ils avaient besoin, puis ils sont tombés en flammes pendant le service et ont foutu la nuit aussi. Il était plus facile de jouer ce rôle. Je ne savais même pas que je le faisais. Je savais juste que cela rendait les choses plus fluides pour moi. Cela facilitait la compréhension.

"Sexy-baby" était un rôle nécessaire pour un public différent de "Mommy". Dans ce rôle, j'échangerais sur la sexualité pour obtenir ce dont j'avais besoin. J'ignorerais le portier qui semblait toujours avoir besoin de me dépasser quand il y avait beaucoup de place. Il veillerait sur moi quand les légumes arriveraient et en retirerait le meilleur pour moi.

Il y a une certaine rareté dans une cuisine bien gérée. Commander est une science. À New York, les cuisines sont généralement petites et il n'y a pas énormément d'espace de stockage froid ou sec. Les commandes arrivent donc tous les jours. Les livraisons atteignent le quai arrière, elles sont déchargées, triées, rangées puis tirées pour le service de cette nuit. Il y a généralement juste assez de tout, juste ce qu'il faut. Si vous êtes comme moi, vous voulez le meilleur pour votre station. Vous voulez le plus parfait de tout. Donc, si le gars en réception vous aide en tirant les choses de côté pour vous - et si il se rapproche un peu? Quel est le problème?

Et si chaque jour vous passez devant un «tsss tsss mami» associé à un geste vulgaire et à un panais en forme de pénis - vous riez. "Oh papi ..." Si le disher pensait que vous aviez de jolis yeux, vous avez vos pots quand vous en avez besoin. Lorsque vous cuisinez sur une ligne directe, les choses bougent rapidement. Chaque plat commence frais - chaque composant a besoin d'un endroit pour cuisiner ou chauffer ou d'un récipient pour le passer le long de la ligne. Vous avez besoin d'un approvisionnement régulier en vaisselle. Vous avez besoin qu’ils soient là lorsque vous l’atteignez, car vous n’avez pas le temps d’attendre ou de demander ou de courir dans la fosse pour les récupérer.

Votre objectif était d'être parfait, de faire une nourriture parfaite. J'ai fait tout ce que j'ai pu pour m'installer. J'ai travaillé pour me donner tous les avantages possibles. Ce n'est pas comme si je couchais avec le patron pour aller de l'avant - ce n'était pas grave. Tout le monde a utilisé ce qu'il avait pour obtenir un avantage. Je ferais des insinuations. J'ignorerais les saisies corporelles flagrantes. Je faisais des blagues sur la façon dont mon pantalon de chef me serrait les hanches et le cul - "regardez comme ils sont serrés". Je flirterais parce que c'était un moyen plus facile de s'entendre. C'était un moyen plus facile d'obtenir ce dont j'avais besoin. J'ai pensé que ce n'était pas un gros problème et ça a marché.

Le rôle que je regrette le plus est: "Juste un des gars", alias "cool girl". Dans ce mode, je ne blanchissais pas quand un groupe de cuisiniers riait d'un serveur si ivre qu'elle dormait avec telle ou telle chose et , comme, ne s'en souvenait même pas. J'ai participé à l'évaluation d'autres femmes dans la cuisine - qui sont mignonnes, qui sont sexy - j'ai parlé de leur corps, de leur maquillage, avec qui elles dorment ou avec lesquelles dormir. Je suis juste allé avec. Je connaissais tous les codes secrets des filles chaudes au bar: "côté de riz en position six" - fille asiatique chaude. "Yo, c'est une gamme complète de" caoutchoucs "ce soir" - des filles faciles, des filles à jeter. Je me demandais ce qu’elles disaient de moi, quand j’étais pas dans le cercle. J'espérais qu'ils m'aimaient. J'espérais qu'ils se demandaient si j'étais un meilleur cuisinier qu'eux.

J'ai bu plus que je ne pouvais ou ne voulais, car il est important de suivre le rythme et d'être l'un des gars. Vous vous liez et vous vous défoulez sur le Budweiser sans fin. Je buvais tellement que je ne pouvais pas arriver dans le train sans avoir à passer entre deux voitures et faire pipi. C'était difficile de redescendre après la ruée du service et il n'y avait pas beaucoup de temps pour le faire, la bière était facile.

La portée de NYC s'est rétrécie. Il y avait le tunnel que je traversais entre le travail et la maison - rien d'autre ne m'importait vraiment. Si je n’étais pas au travail, je dormais, je sortais manger quelque part ou je lisais de la nourriture. La cuisine était vraiment le seul endroit où je voulais être. Partout ailleurs, je me sentais endormi et lent, je n'avais pas d'énergie pour cela. Je n'avais aucun intérêt.

J'ai donc cuisiné. J'ai cuisiné aussi fort et aussi bien que possible. J'ai utilisé tous les outils auxquels je pouvais penser pour aller mieux pour être plus parfait. Je suis entré et sorti de ces rôles au besoin. C'était souvent plusieurs fois à chaque quart de travail. Je l'ai mélangé en fonction de qui je préparais à côté, qui exécutait le laissez-passer cette nuit-là, qui travaillait le rôti. Je me suis ajusté et j'ai choisi le meilleur choix en fonction de mon expérience. Être moi-même ne me semblait pas une option. J'ai vu ce qui est arrivé aux femmes qui ne jouaient pas. C'étaient des salopes, elles étaient tendues, pas marrantes, de mauvais cuisiniers, des fêtards - ils ne comprenaient tout simplement pas, ils ne faisaient pas partie du club. Et lorsque vous travaillez aussi dur, vous en avez besoin, vous devez vous sentir comme si vous vous y intégriez, comme si quelqu'un avait le dos. L'idée que nous sommes censés traverser le lieu de travail imperméable à tout cela est risible. J'avais besoin de soutien. J'avais besoin d'une équipe. Si ces choses venaient avec des compromis, eh bien. S'il n'y avait pas de place pour tout le monde, tant pis - tout le monde ne peut pas le pirater.

Le truc, c'est que j'étais là pour travailler pour ne pas réaliser mon sexe. Je voulais être un chef ou au moins un très bon cuisinier. Je ne voulais pas être un bébé pleurnichard qui ne pouvait pas le couper et a couru vers le patron quand les garçons sont devenus méchants. Je ne pouvais pas imaginer m'asseoir en face de mon chef et dire que j'étais bouleversé parce que quelqu'un n'arrêtait pas de faire des blagues sur le pénis avec les produits et donc continuait à parler de mon apparence. Aucune chose ne semblait assez grande pour mériter d'être discutée. Cela aurait été trop embarrassant. En plus de ce qu'ils pouvaient même faire - c'est comme ça que les choses sont. C'était comme ça.

Ce que je sais maintenant, c'est que cette culture est construite par nous. Il est construit par les cuisiniers, les chefs, les porteurs et les propriétaires. Nous arrivons à le faire - ce n'est pas inévitable. Si vous n’avez jamais été victime de ce type de sexisme, il peut être très difficile de comprendre les conséquences que cela peut avoir. C'est vraiment facile à rejeter. Le privilège ne le voit même pas. Les privilégiés n'ont pas à jouer un rôle. Le privilège, c'est juste devenir cuisinier. Je fais juste votre travail vraiment difficile. Je suis propriétaire de mes décisions, mais franchement aucun de ces rôles ne me semblait être un choix, ils se sentaient nécessaires. J'en avais besoin. Toutes les performances ont pris beaucoup de temps et d'énergie. Rétrospectivement, je pense que cela m'a vraiment retenu.

Combien de temps aurais-je économisé? Combien d'énergie mentale et de créativité aurais-je pu apporter à mon travail si je n'essayais pas d'être aussi créatif en naviguant dans toutes les conneries sexistes? Ma meilleure hypothèse: 2,5 heures par semaine ou 130 heures par an, soit 2 à 3 semaines de travail manqué. Comment aurais-je pu être mieux? À quel point l'industrie pourrait-elle être plus forte? Que manquons-nous en ne traitant pas de cela?

J'aimerais que quelqu'un m'ait dit que les sentiments que j'avais, les réactions que j'obtenais - étaient courants. Ce n'était pas seulement moi. Mon inconfort était valable - j'avais raison. J'aurais aimé savoir que cela ne devait pas être ainsi, que je n'avais pas à jouer un rôle. J'aurais aimé avoir dit quelque chose aux gars à côté de moi parce que c'étaient de bons hommes et je pense qu'ils auraient pu comprendre. Je pense qu'ils auraient essayé. Je pense que cette culture nous faisait du mal à tous les deux.

À l'époque, je croyais que je vivais dans un monde post-féministe. J'ai grandi avec Title IX, un accès sans entrave au contrôle des naissances (merci Planned Parenthood), je connaissais des mamans qui travaillaient, il y avait autant de femmes que d'hommes dans ma classe de collège - j'étais sûr que je pouvais faire tout ce que je voulais. Mes parents, mes professeurs et mes patrons semblaient faire écho à cela.

Quand je suis entré dans la cuisine, je n'étais pas à l'affût. Je ne savais pas à quoi ressemblait le sexisme. Je ne savais pas comment c'était. Je ne savais pas que je pouvais y faire quelque chose. Je ne savais même pas comment mon comportement y a joué. Je pensais que c'était juste moi et c'était comme ça. J'aimais être dure et faire des choses que peu de femmes faisaient.

J'aurais aimé dire - "hé, ce n'est pas cool" quand un groupe de gars traquait une femme dont ils se sentaient menacés. Je souhaite que j'aurais parlé aux autres femmes comme des cuisinières de comment elles faisaient ou combien nous étions payés - j'ai découvert des années plus tard qu'un de mes collègues à l'époque gagnait 9 $ / heure. Je gagnais 11 $ parce que j'en avais demandé plus à mon patron. Nous avions le même travail, elle ne savait pas qu'elle pouvait demander, cela ne lui était même pas venu à l'esprit. Je souhaite que je m'étais levé plus. J'aimerais avoir tendu la main plus. Je souhaite qu'il y ait quelqu'un au sein du personnel de direction qui était à l'affût de cela et qui soit activement entré en contact avec nous.

J'aimerais que la conversation sur le sexisme dans la cuisine ne commence pas par l'idée que les femmes ne savent pas quand ni comment elles auront une famille. J'avais 25 ans, je ne m'inquiétais pas d'avoir un bébé. Je voulais être un cuisinier badass. J'étais jeune, j'étais inexpérimenté. J'avais besoin de quelqu'un pour me montrer le chemin.

Les gros titres récents peuvent sembler accablants, chaque jour qui passe apporte une nouvelle plainte de harcèlement sexuel ou d'agression et tout cela est assez désordonné. Je reviens toujours au travail de déballage de mes propres histoires. Je continue de penser à mes erreurs et aux endroits où j'aurais pu être mieux. Je sais maintenant, malgré tous les progrès, qu'être une femme a un impact sur la façon dont le monde me voit, elle affecte mes opportunités, elle façonne qui je suis. Je suis à l'affût maintenant. Quand je le vois, je l'appelle. Quand je me sens toujours glisser dans les anciens rôles: «Maman», «Sexy-bébé» et «Juste un des gars» - je me vérifie.