Skimm, un service de média qui diffuse quotidiennement des résumés d’actualités et des explications via son bulletin d’information et son application, a collecté 12 millions de dollars et a rapidement commencé à remuer la langue.

Honnêtement, c’est formidable de voir Skimm, une jeune entreprise de médias (bravo!) Barrée par deux femmes (bravo bravo!) Qui comprennent la croissance et qui réussissent. De plus, il est vrai que Skimm recycle le contenu des autres publications et fournit chaque jour des résumés accessibles des nouvelles existantes à des millions de lecteurs. Le Skimm, un journal, a inventé un journal.

Presque tous les grands journaux ont leur propre bulletin d’information par courrier électronique qui attire assez bien les lecteurs. Le New York Times, sans doute l’une des marques d’informations numériques les plus prospères, compte 50 newsletters gratuites par courrier électronique qui ont été envoyées à 13 millions d’abonnés en 2017. Le bulletin d’information de Skimm est distribué à 6 millions d’abonnés gratuits. Je ne sais pas quelle statistique paraît plus impressionnante étant donné qu’une start-up de six ans a rassemblé près de la moitié du lectorat du produit de messagerie créé par l’un des journaux les plus influents au monde.

Examinés différemment, les bulletins quotidiens du Times pourraient constituer à eux seuls une entreprise très précieuse.

L'ancien fan de l'imprimé en moi trouve épatant et énervant de voir de jeunes entreprises de haute technologie mettre apparemment du vieux vin dans de nouvelles bouteilles tandis que des entreprises de médias établies ont le souffle coupé. Des millions de personnes ont souscrit à des publications imprimées pendant des décennies avant que l'industrie ne commence à s'effondrer et à saigner les lecteurs grâce à Internet. Et au cours des cinq dernières années, nous avons vu des marques grand public emprunter un modèle commercial mis au point par les entreprises de presse il y a un siècle pour créer des entreprises de souscription populaires (Netflix, Club Dollar Shave, Stitch Fix, Tablier Bleu et autres).

The Skimm (ou une jeune entreprise de média comparable) lève des fonds sur la promesse d'une croissance future. Ses fondateurs ont déclaré qu’ils ne considéraient pas leur société comme une entreprise de bulletin d’information, mais plutôt comme une «société d’audience», ce qui impliquait que la société pourrait tirer parti de son engagement croissant et de la fidélité des consommateurs pour ouvrir de nouveaux canaux de revenus.

Si cela est vrai pour le Skimm, cela est également possible pour les entreprises d'édition traditionnelles. Les entreprises de médias, cependant, sont considérées comme une race en voie de disparition, moins attrayantes pour le financement, alors que les entreprises de souscription directe aux consommateurs se révèlent être un piège pour les investisseurs.

Je pense constamment à cela: si les journaux devaient être réinventés de nos jours, quel modèle commercial adopteraient-ils pour gérer des entreprises durables et rentables? Une entreprise qui se respecte devrait-elle donner son travail gratuitement?

Ce n’est pas une tentative pour «inventer» les paywalls - cette kryptonite induisant des palpitations du verset multimédia. De nombreux journaux ont installé avec confiance des paywalls autour de leur contenu il y a une décennie, avant de les abandonner rapidement. En 2005, Times Select offrait un accès privilégié aux chroniques, archives et éditoriaux de The Times pour environ 50 USD par an, avant de le supprimer deux ans plus tard. À peu près à la même époque, la maison d'édition britannique Johnston Press utilisait ses sites Web pour faire des achats hors ligne qui échouaient. De nombreux paywalls ont rapidement disparu, les lecteurs refusant de payer après avoir été gâtés de contenu gratuit dans les cloches de contenu explosives des débuts d’Internet.

Conduire des abonnements était difficile. Les pages vues ont été comptées globalement, les revenus publicitaires ont augmenté et "les lecteurs ne paieront pas le contenu" était une sagesse universellement acceptée. En conséquence, l'abonnement aux publications imprimées a disparu pendant des décennies, au fur et à mesure que les publications étaient en ligne au début et au milieu des années 90 et les nouvelles devenaient librement accessibles.

Vers 2018, il y a beaucoup à aimer sur les entreprises par abonnement. Ils sont relativement stables, prévisibles et collants. Le modèle commercial perfectionné et abandonné sans ménagement par les journaux vend tout, des rasoirs au contrôle des naissances, en passant par la haute couture. Presque toutes les grandes entreprises par abonnement font bien ces quatre choses:

  1. Création d'habitudes: les abonnements établissent des habitudes, sont collants et permettent d'établir des relations à long terme sur lesquelles il est difficile de s'éloigner.
  2. Auditoire captif: les entreprises et les services les plus puissants établissent des relations exclusives avec leurs clients (par exemple, la majorité de ceux qui ont souscrit un abonnement mensuel à Blue Apron ont peu de chances de s'inscrire pour un deuxième abonnement de préparation de repas.
  3. Ciblage: au fil du temps, les entreprises d'abonnement en savent davantage sur chaque client afin de mieux les desservir, de réduire le potentiel de retours et d'augmenter la satisfaction des clients.
  4. Vente incitative: connaître les préférences d’un client signifie que les entreprises peuvent augmenter le revenu moyen par client, réduire les coûts et augmenter les marges.

Les entreprises par abonnement qui excellent dans les domaines susmentionnés ont tellement de succès qu'elles ont convaincu leurs clients qu'ils avaient besoin d'un approvisionnement mensuel de presque tout ce qu'ils consommaient.

Je vais donner un exemple rapide: le même nombre de personnes paient chaque mois pour des services de style personnels comme pour un abonnement numérique au New York Times. Stitch Fix (j'adore Stitch Fix. Katrina Lake est un génie.), Qui a été rendu public l'année dernière, fournit des «correctifs», ou une sélection de vêtements, choisis par des stylistes personnels à des millions d'abonnés chaque mois.

Selon leurs derniers résultats, Stitch Fix compte 2,4 millions d’abonnés et a généré 296 millions de dollars de ventes au premier trimestre, réalisant tout cela en seulement six ans. Le New York Times compte 2,6 millions d'abonnés au numérique payant en moyenne 12,30 dollars par abonné et par mois, générant un chiffre d'affaires trimestriel de 96 millions de dollars et une capitalisation boursière de près de 3,9 milliards de dollars.

Stitch Fix a ostensiblement pris une page du livre d'une société de médias peu connue (ish) appelée Netflix, peut-être le plus grand croisement hors connexion vers numérique de tous.

Les experts des médias ont un million de théories sur la spirale de la mort de l’entreprise d’information, mais je vais mettre mon argent sur un facteur spécifique. Les entreprises bien gérées ne dévaluent pas leurs propres produits. Période. C’est exactement ce que les entreprises de presse ont fait quand elles ont décidé de donner leur contenu gratuitement.

Certes, les journaux étaient en ligne à un moment où payer pour des services et des produits en ligne était assez radical.

Ou était-ce? Le Financial Times n’a jamais été gratuit pour ses lecteurs en ligne (à l’exception d’un petit nombre d’histoires mises à disposition par le FT). Le FT a atteint ses plus hauts chiffres historiques l'an dernier et compte 900 000 abonnés. Merci Internet. Le Wall Street Journal a également toujours eu un paywall.

Entre 2011 et 2017, les revenus des abonnements numériques du Times ont augmenté de 46% et ses revenus numériques dépassent de loin ceux de leurs activités d’impression. Je discute souvent avec les jeunes entreprises de médias du problème de la conversion de l'impact en revenus. C’est à partir de là que j’ai pensé que c’était l’approche des entreprises de médias et des services d’abonnement les plus prospères:

  1. Avoir un produit payant dès le premier jour
  2. Ne réduisez pas votre produit ou votre contenu, sauf dans les cas où vous indiquez une conversion en abonnement payant.
  3. Cultivez votre communauté et construisez une exclusivité
  4. Utilisez les données avec intégrité (ne détruisez pas la démocratie) pour favoriser la personnalisation et l’engagement

The Times est une étude de cas fascinante dans la mise au point de ces mêmes règles. Je crois fermement que les plus petits journaux régionaux pourraient suivre leur manuel pour créer des entreprises solides générant des revenus en se concentrant sur une croissance constante.

La bonne nouvelle concernant la levée de fonds de Skimm est l'optimisme qu'elle suscite pour les autres entreprises de médias. Cela incitera peut-être quelqu'un d'autre à créer des produits d'actualités magnifiques, collants et de grande qualité, aussi addictifs que votre Fix mensuel.