Dami Lee sur Comment être tout à la fois

Dami Lee, dessinateur et écrivain… dans un H Mart. Photo d'Eunice Yooni Kim

Cette interview a été initialement publiée dans le numéro du 24 août 2018 de The Slant, un bulletin hebdomadaire présentant les nouvelles, les médias et la culture asiatiques américains. Vous voulez plus de fonctionnalités comme ça? Abonnez-vous aujourd'hui gratuitement.

Lisez la transcription de cette interview.

Dami Lee, immigrante à trois reprises et expatriée à temps partiel à temps partiel, a eu sa part de luttes pour l'appartenance, la navigation dans de nouvelles cultures et la compréhension de son identité. Dans son nouveau livre, Be Everything At Once, Lee aborde les défis de la croissance et de l'âge adulte à travers l'objectif de son mini-dessin animé.

Bien qu’elle n’ait pas toujours recours à la bande dessinée pour raconter son histoire, son expérience de dessinatrice de cartons pour son journal universitaire et son arrivée en Corée peu de temps après l’obtention du diplôme lui ont donné une allure plus artistique alors qu’elle s’adaptait à sa nouvelle vie. «[Quand] je suis retourné en Corée, dessiner des bandes dessinées et les télécharger en ligne était un bon moyen de rester en contact avec mes amis à la maison», dit Lee.

Lee a été inspiré non seulement par les plaisanteries quotidiennes et les blagues, mais aussi par les tweets et le gag humour. L’une de ses premières bandes dessinées mettait en vedette un tweet transformant “Ms. Jackson ”dans les paroles mal interprétées.

Lee ne s’attendait pas à une réponse. Quelqu'un a même eu un tatouage du personnage des «quatre anguilles» («c’était fou», dit-elle). Mais il a également attiré l'attention d'un agent, dont le mari l'a vu sur Reddit. Cela a conduit aux premières conversations sur ce qui allait devenir le livre de Lee.

«À l'origine, le concept du livre était constitué de paroles mal interprétées traduites en bandes dessinées. Mais l’éditeur de Chronicle a en fait déclaré: "Je pense que votre histoire est plus intéressante et nous devrions nous concentrer sur cela." Nous avons donc changé le concept du livre. "

À présent, son livre et la plupart de ses bandes dessinées sont centrés sur un personnage au chandail rose, la version caricature de Lee elle-même, à la Lizzie McGuire. «C’est bizarre de dire que c’est moi, mais oui», dit Lee. La fausse identité de Lee navigue dans la vie réelle de Lee - qu'il s'agisse de documenter son processus créatif, de lui donner des conseils plus jeunes, ou de se demander pourquoi elle passe autant de temps sur Internet.

Soyez tout à la fois est la première incursion de Lee dans l’impression. Des bandes dessinées inédites documentent les épreuves et les tribulations de la croissance et de la navigation dans de multiples identités et défis, et deviennent même un peu plus personnelles. Lee dit que c’était nouveau, loin des plaisanteries et des jeux de mots sur lesquels elle s’était concentrée plus tôt dans sa carrière.

Cela donnait à Lee la liberté d'essayer un arc narratif, quelque chose qu'elle n'avait pas eu beaucoup de chance de faire en ligne. «C’est plus arrangé pour raconter une histoire et mon expérience personnelle», dit Lee. «J'utilise ces bandes dessinées pour documenter des événements, comme un journal de bandes dessinées.»

Même si elle passe aux médias écrits, Lee dit qu’elle peut encore en dire plus, abordant des sujets plus complexes et nuancés que ce qui peut s’inscrire dans quatre volets.

«C’est difficile parce que tant de choses se sont passées [lors de mon déménagement en Corée], comme le processus de recherche d’un emploi quand on est étranger, les petites différences… celles-ci peuvent être vraiment difficiles à saisir», dit Lee. «Il y a des sujets plus lourds et des sujets plus personnels sur lesquels je veux parler. Mais en même temps, je ne suis pas sûr de vouloir que cela soit public. Je crains aussi que si je raconte cette histoire, y a-t-il quelque chose que je peux avoir juste pour moi?

Pour l'instant, Lee se concentre sur le lancement de son livre. Elle organise un lancement de livre à Brooklyn le 29 août, en conversation avec son collègue dessinateur Adam Ellis. Mais elle parle toujours de son succès comme si quelqu'un ne s'attendait pas à ce que cela se produise. À propos de sa première visite à Comic-Con, Lee a déclaré: «J'ai fait une signature là-bas et j'étais si nerveuse que personne ne se présenterait. Mais les gens étaient réellement là et c'était la première fois que je parlais vraiment avec des gens dans la vie réelle. ”

Lee minimise peut-être sa viralité, mais elle est la caricaturiste derrière un certain nombre de mèmes et de bandes dessinées qui couvrent les confins de l’internet. Elle rencontre encore ses caricatures de temps en temps, à son grand amusement. «Il y a cette bande dessinée de drapeau qui se mémorise beaucoup. J'étais sur Gypsy Housing et quelqu'un a posté sur leur appartement et a écrit: «Un peu à mon sujet, j'adore les bons mèmes humbles» et ils ont posté la bande dessinée. Je ne cesse de voir mes mèmes et de les rencontrer, et c’est vraiment drôle. "

Avec les débuts de son livre, Lee a capturé une génération de vingt-cinq amants ambitieux et tournés vers l'avenir - qui pourraient souhaiter pouvoir encore s'intégrer dans des récoltes de la taille d'un enfant. «J'aime penser que tout le livre est une synthèse de ce que je suis», dit Lee.

Le livre de Dami Lee Be Everything At Once est disponible maintenant. Lee organisera un lancement de livre à Brooklyn, NY le mercredi 29 août, où elle sera en conversation avec Adam Ellis et répondra aux questions du public. Suivez-la sur Instagram, Tumblr et Twitter pour en savoir plus.