Exactement, comment démarrer une entreprise de commerce électronique en 3 semaines: étape par étape

Il y a trois semaines, j'étais au gymnase quand une idée me vint à l'esprit:

"Fous-le, commençons la compagnie de thé."

J’ai flirté avec l’idée de lancer ma propre entreprise de thé depuis des années:

  • C’est dans ma liste «Objectifs de vie» sur Evernote depuis que cette note a été créée.
  • J'ai mentionné la création d'une société de thé fictive dans certains de mes meilleurs articles de marketing.
  • Je suis propriétaire du domaine «natlikestea.com» depuis 3 ans.
  • J'ai déjà écrit sur le thé sur ce site.
  • Nous buvons fréquemment (et mettons sur pied) un nouveau mélange de thé dans Made You Think.

Mais je ne l'ai jamais sérieusement poursuivi. J’avais toujours un autre projet en cours et je n’avais pas le temps, ou j’avais l’impression de ne pas avoir les ressources nécessaires pour le mener à bien.

Il y a quelques semaines, j'ai réalisé que ce n'était plus le cas. Nous avions lancé le blog Cup & Leaf en tant que projet Growth Machine afin de nous proposer un site que nous pourrions utiliser librement dans des études de cas et servir de terrain de formation pour les nouveaux employés. Le contenu montait déjà sur un bon calendrier, et nous étions dans le jeu en attente pour voir quand il commencerait à se classer.

Mais le trafic sans ventes n’est pas particulièrement intéressant. À quoi servent 100 000 visiteurs par mois sur votre blog s’ils n’achètent rien? L’étude de cas de la croissance du blog Cup & Leaf ne serait utile que si nous pouvions montrer que non seulement nous obtenions du trafic, mais que le trafic se transformait également en ventes.

C'est ainsi qu'a commencé ce projet de création d'une société de thé destinée à compléter le blog, alors que son expérience en matière de commerce électronique, de produits physiques, de distribution ou de tout problème compliqué lié au travail dans l'espace mime était inexistante.

Trois semaines plus tard, v1 du magasin Cup & Leaf est en ligne et vient de réaliser sa première vente. Comme il y avait un intérêt sur Twitter pour tout ce que je faisais pour que cela se produise, je pensais plonger plus dans les détails ici.

En bref, je vais couvrir:

  1. Trouver un fournisseur et obtenir notre thé
  2. Mise en place de la boutique en ligne
  3. Emballage et préparation des premiers produits
  4. Concevoir le blog pour générer des ventes
  5. Lancement

1. Trouver un fournisseur et recevoir notre thé

Voici un petit secret: la plupart des compagnies de thé ne cultivent pas leur propre thé.

Certaines des plus grosses, comme Teavana, peuvent posséder certaines de leurs propres exploitations de thé, mais la plupart des marques de thé que vous rencontrez achètent leurs thés en gros à des intermédiaires qui achètent en vrac des quantités énormes dans les exploitations de thé du monde entier.

Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi la plupart des thés bon marché ont un goût étrangement similaire… c’est pourquoi. Lorsque vous entrez dans la catégorie premium, vous obtenez une différenciation accrue, mais la plupart des thés bon marché proviennent des mêmes distributeurs en vrac.

Donc, bien que j’adore avoir des relations directes avec les producteurs de thé, ou même acheter les nôtres, un jour, cela n’a pas de sens de commencer par là. Il était logique de trouver un grossiste en thé que je puisse acheter en vrac, reconditionner et vendre.

En trouver un était aussi simple que d'aller sur Google, chercher «grossiste en thé» et cliquer jusqu'à ce que j'en trouve quelques-uns qui paraissaient légitimes. Il y en a des tonnes, heureusement.

J'étais principalement intéressé par ceux qui:

  • Étaient basés aux États-Unis
  • Avait une petite exigence d'achat initial
  • Stocké un grand nombre de thés

En gros, je voulais des solutions qui me permettraient de commencer rapidement et à moindre coût tout en pouvant grandir ensemble. Dès que j'ai commencé à chercher des grossistes, cependant, il est devenu évident que j'avais besoin d'une entreprise pour mettre tout cela sous contrôle.

Vous ne pouvez pas acheter directement chez la plupart des grossistes comme sur Amazon. La plupart des grossistes veulent un numéro d’identification d’employeur (EIN) sur lequel ils peuvent enregistrer leurs ventes, et je n’en avais pas un bon à utiliser. J'aurais pu utiliser Growth Machine, mais cela ne me semblait pas tout à fait correct. J'ai donc décidé d'aller de l'avant avec Cup & Leaf.

Incorporation

Si je n’avais pas besoin du numéro EIN, j’aurais retardé cette étape, mais comme cela semblait important, j’ai décidé de créer Cup & Leaf en tant que LLC.

J’ai utilisé Incorporate.com dans le passé et c’est génial. Il a fallu environ 10 minutes pour renseigner en ligne tous les éléments nécessaires à la création de la LLC, et ce n’est pas trop cher. Il ne leur a fallu que 2 jours pour me procurer un EIN.

Assez drôle, peu de temps après avoir envoyé les informations sur Incorporate.com, un des grossistes auxquels j’avais essayé de faire une demande sans un EIN m'a informé que mon compte de marchand avait été approuvé avec mon numéro de sécurité sociale. Donc, je n’avais pas besoin de l’EIN après tout, mais c’était quand même bien d’avoir l’avenir.

Choisir le thé

Maintenant que j'avais un compte marchand, je devais trouver le thé à obtenir.

J'ai décidé d'y aller avec un mélange de thés intéressants que j'aime beaucoup:

  • Oolong au lait
  • Crème Earl Grey
  • Lapsang Souchong
  • Pu-erh

Et quelques autres thés «standard» sûrs que les gens reconnaîtront

  • Sencha Green
  • Matcha
  • Petit déjeuner anglais
  • Genmaicha

Je voulais aussi m'assurer d'avoir un thé pour remplacer chaque ingrédient de ma recette de thé Bulletproof, ce qui signifiait que j'avais également besoin d'un compagnon Yerba.

Avec le thé commandé, tout ce que je pouvais faire du côté des produits attendait son arrivée. Entre-temps, j'ai donc travaillé à la création du magasin en ligne.

2. Configuration de la boutique en ligne

Obtenir une configuration de magasin de base était l’une des parties les plus faciles. Shopify rend le processus extrêmement facile et sans douleur. Je ne pense pas qu’il ait fallu plus d’une heure pour mettre en place un squelette de base du magasin. Et une fois la version de base créée, Cosette, qui a réalisé le blog Cup and Leaf, a également été en mesure de concevoir le magasin.

Je suis allé de l'avant et j'ai commencé à ajouter les produits en utilisant les photos d'autres sites comme espaces réservés pour les images de produits, mais il me restait encore à comprendre comment j'allais tout tarifer.

Prix

J'ai basé la tarification sur deux métriques:

  1. Ma marge brute objectif
  2. Quels autres sites de thé premium facturent

Pour un thé donné, j'ai commencé avec ce que cela m'a coûté de l'acheter, aux trois tailles que j'avais décidé d'offrir (2 oz, 4 oz, 8 oz).

Disons que je peux acheter un sac de crème Earl Grey de 1 lb pour 10 $. Ensuite, mes coûts pour les différentes tailles étaient:

  • 2 oz: 1,25 $
  • 4 oz: 2,50 $
  • 8 oz: 5,00 $

Et disons que ma marge d’objectif était de 60%. Ensuite, je devrais diviser chaque coût par 0,4 (1–0,6) pour savoir quel devrait être son prix:

  • 2 oz: 3,13 $
  • 4 oz: 6,25 $
  • 8 oz: 12,50 $

Ensuite, je suis allé avec le meilleur prix proche de ce chiffre pour que tout sur le site paraisse cohérent, généralement arrondi. Dans ce cas, je dirais:

  • 2 oz: 2,99 $
  • 4 oz: 5,99 $
  • 8 oz: 11,99 $

J'ai pensé que je pourrais toujours le mettre à jour plus tard, ce qui m'a donné un point de départ suffisant. Et bien sûr, j'ai tout fait dans un grand tableur ressemblant à ceci:

Une fois le prix établi, je devais ajouter quelques applications qui, selon moi, pourraient m'aider à faire plus de ventes dès le départ.

Commentaires

Celui-ci est assez simple: les gens aiment voir les avis avant d’acheter, pour donner une preuve sociale que vous êtes un vrai site et les gens aiment vos produits.

Évidemment, ils sont plus risqués au début car ne pas les avoir donne l'effet inverse, mais je me suis dit que plus tôt j'aurais reçu les critiques, plus vite je pourrais commencer à les collecter.

Pour cela, j’ai utilisé l’application intégrée de commentaires Shopify.

Fomo

La prochaine étape pour créer une preuve sociale a été l’installation de Fomo, un outil qui donne de petites notifications sur le bord de l’écran aux visiteurs qui consultent votre site, pour leur faire savoir que d’autres personnes font la même chose:

J'ai vu certaines de leurs données en coulisse, alors je peux dire que les notifications sont vraiment efficaces pour augmenter les conversions et la taille du panier. Au début, cela ne fera pas une tonne de choses lorsque mon trafic est faible, mais semblable aux avis, je le voulais plus tôt que plus tard.

Vente croisée

Je souhaitais également mettre en place des ventes croisées dès que possible, car j’avais déjà vu des données sur son efficacité à augmenter la taille du panier.

C’est exactement ce que vous attendez: ajouter des éléments associés à chaque page de produit et au panier pour inciter les acheteurs à en acheter davantage. Avec le thé, j’ai très bien vu ce travail sur le passé, car j’ai du mal à dire non pour essayer au moins un autre thé que je n’ai jamais bu auparavant.

L’équipe de l’application Cross-Sell a rendu cela extrêmement facile. Je viens d'installer l'application depuis l'app store Shopify, puis ils sont entrés et l'ont personnalisée pour mon thème. Support client impressionnant pour un produit à 20 $ / mois.

Recharger les abonnements

Ensuite, vous avez ajouté des abonnements. Donner aux gens la possibilité d’acheter des remises sur un horaire récurrent avec une remise était tout à fait logique, car si vous buvez une tasse de thé par jour, vous en aurez l’essentiel en 15, 30 ou 60 jours.

Recharge est une sorte d’application difficile, et j’ai eu beaucoup de difficulté à obtenir celle-ci parfaitement, mais une fois qu’elle a été configurée, il est très facile pour tout le monde de s’abonner à l’un des thés non-sampler-pack:

Livraison gratuite

Suivant était l'offre de livraison gratuite. L’application Shopify, extrêmement populaire, en fait un jeu très simple appelé «Barre d’expédition gratuite», dans laquelle vous définissez un prix pour la livraison gratuite, puis la petite barre située en haut de l’écran est automatiquement mise à jour à mesure que les utilisateurs ajoutent plus à leur panier:

Simple, et une grande incitation à augmenter la taille du panier. De plus, comme le thé est si léger et que la marge commence bien, ce n’est pas si ridicule que ce soit une offre.

Klaviyo

Sur le backend, j’ai configuré Klaviyo pour gérer le marketing par e-mail, car il s’intègre parfaitement dans Shopify et assure le suivi de tout ce qui se passe dans votre magasin, ce qui vous permet d’envoyer des courriers hyper-ciblés.

Pour commencer, je configure des emails pour:

  • Chariots abandonnés
  • Remercier les nouveaux clients
  • Suivi des nouveaux abonnés
  • Demander des critiques / ventes croisées

Mais cela me permet également d’envoyer un email de lancement avec cet article, d’accueillir de nouveaux abonnés au blog, de me laisser faire des entonnoirs de vente, etc. Il est assez puissant et semble être l’outil de marketing par courriel préféré de la plupart de mes amis. magasins de commerce électronique.

Privé

La dernière étape a été d’ajouter Privy pour gérer les popups d’intention de sortie offrant aux clients 10% de réduction sur leur première commande quand ils ont commencé à quitter le magasin. Cela a eu un taux de conversion très élevé sur certains magasins que j'ai consultés et constitue un CTA bien plus précieux que de recevoir un livre électronique stupide et gratuit sur le thé.

Toutes les applications m'ont donné un bon départ sur le site, il me fallait maintenant comprendre l'emballage physique.

3. Emballage et préparation des produits initiaux

Pour commencer, j'ai décidé de faire un emballage simple, similaire à celui utilisé par Teavana pour ses commandes en ligne: des sachets en aluminium étiquetés. Je veux des boîtes fantaisie dans le futur, mais pour l’instant, c’était un bon MVP.

Je suis allé sur Amazon et ai ramassé 100 sacs en aluminium scellables de la taille approximative dont j'avais besoin, un scellant thermique, des étiquettes d'expédition, des pochettes d'expédition et des étiquettes autocollantes que je pourrais utiliser pour les sachets de thé. Ensuite, je suis allé sur Stickermule et j'ai commandé 100 étiquettes que je pourrais utiliser pour les sacs en aluminium afin de leur donner une image de marque.

Je devais en quelque sorte deviner les tailles pour cette étape. Je ne savais pas encore prendre le thé et je ne voulais pas passer beaucoup de temps à bricoler la taille des sacs. J’ai donc opté pour une solution qui me semblait juste en raison des dimensions des autres sachets de thé que j’avais traînés à la maison. Heureusement, j'ai fini par bien faire les choses.

Une semaine après la commande chez le grossiste, le thé est arrivé! Il est venu dans ces briques fraîches scellées sous vide:

Ensuite, ma petite amie et moi-même avons passé le reste de l'après-midi à expérimenter les emballages, ce qui a transformé la table en désordre.

Mais à la fin, nous avions les premiers thés emballés et prêts à être envoyés au premier client payant (qui aurait pu être ma mère), ainsi qu’à Emily qui a conçu le logo.

C’est également à ce stade que je devais prendre des photos de produits. Heureusement, j’avais déjà un reflex numérique issu de mes expériences en photographie et j’ai commandé un «lightroom» pliable bon marché chez Amazon pour prendre les photos:

Et puis j'ai téléchargé ces photos dans le magasin pour remplacer les photos du produit que j'ai «emprunté».

En outre, un ami sur Twitter a suggéré d’offrir des «échantillons» aux personnes qui n’étaient pas certaines des thés, ce qui, à mon avis, était une excellente idée. J’ai donc ajouté:

  • Un échantillonneur de 8 thés
  • Un échantillonneur de 4 thés
  • Un échantillonneur de thés noirs

Et ajoutera probablement plus d'échantillonneurs à mesure que la bibliothèque de produits se développe.

Tout était prêt pour le produit physique et le magasin, il ne me restait plus qu'à intégrer le blog pour présenter nos produits.

4. Concevoir le blog pour générer des ventes

La plate-forme de blogs de Shopify n’est pas particulièrement robuste et Webflow n’est pas adapté au commerce électronique. Je souhaitais donc séparer les deux. Un blog sur le domaine racine www.cupandleaf.com et le magasin sur shop.cupandleaf.com.

L’inconvénient, c’est que le blog ne peut pas générer les ventes aussi naturellement que possible s’il est intégré à Shopify. Il a donc fallu que je fasse un peu de créativité.

La première étape consistait également à ajouter Fomo au blog, en intégrant les données de vente de Shopify afin que les lecteurs du blog aient également accès aux CTA:

J'ai également ajouté une section à la fin de chaque article suggérant des thés qu'ils pourraient essayer:

Et puis les critiques de thé préfèrent désormais recommander nos thés à d’autres thés:

Et avec ça, tout semblait prêt à partir! La dernière étape consistait à lancer le magasin.

5. Lancement

J'ai gardé le lancement assez simple pour commencer. Je ne voulais pas risquer trop de choses, alors je me suis concentré sur les actifs que j’avais déjà.

J'ai écrit ce post qui, tout en étant informatif, est aussi une publicité géante

J'ai commencé à promouvoir Cup & Leaf sur le podcast Made You Think.

J'ai présenté le lancement dans mon bulletin d'information Monday Medley.

Et maintenant… nous attendons et voyons ce qui se passe. En supposant que tout se passe bien, je serai de retour dans le futur avec plus de messages sur Cup & Leaf et des mises à jour de cette dernière section!

Cet article est publié dans The Startup, la plus importante publication d’entreprises de Medium suivie par plus de 329 974 personnes.

Abonnez-vous pour recevoir nos meilleures histoires ici.