Voici comment recréer le «vilain américain». Vous y êtes?

Je me souviens de la première fois que j'ai lu The Ugly American. Cela m'a ouvert les yeux sur la complexité du comportement humain par rapport à la culture. Le roman n’est plus seulement un point de référence dans ma compréhension de la dynamique personnelle et politique; cela a également été un défi pour recadrer ma pensée.

Une récapitulation rapide

Pour les inconnus, le roman politique classique de 1958 écrit par Edward Burdick et William Lederer pendant la guerre froide est centré sur la nation fictive de Sarkhan dans laquelle un jeu de pouvoir est en cours entre les pouvoirs de la démocratie et du communisme.

Écrit comme une série de vignettes interdépendantes, The Ugly American utilise un récit fictif pour expliquer pourquoi les États-Unis perdaient leur combat contre les communistes en Asie du Sud-Est. Bien que non déclaré, la plupart reconnaissent que Sarkhan est un Vietnam imaginaire.

Burdick et Lederer soulignent la décentralisation des capacités américaines dans la région par le biais de deux Américains fictifs.

Le premier, l’Ambassadeur des États-Unis, Sears, s’isole lui-même et son équipe des locaux en s’occupant de réunions, d’activités sociales et de dignitaires en visite.

Dans une anecdote, les auteurs parlent d'un journaliste birman qui commentait: «Pour une raison quelconque, les [Américains] que je rencontre dans mon pays ne sont pas les mêmes que ceux que j'ai connus aux États-Unis. Un changement mystérieux semble couvrir les Américains lorsqu'ils se rendent dans un pays étranger. Ils s'isolent socialement. Ils vivent prétentieusement. Ils sont bruyants et ostentatoires. "[1]

Le second, un ingénieur américain aux manières simples, nommé Atkins, entre dans la culture locale, entre en contact avec les gens et les implique dans le développement de projets à petite échelle.

L’intention de Burdick et Lederer était que le «vilain américain» soit Atkins. Par implication, les communistes ont réussi parce qu'ils ont utilisé une tactique similaire à celle d'Atkins.

Le roman a attiré l'attention du président Kennedy et de ses contemporains. Avec le temps, il rejoignit les rangs de Oncle Tom’s Cabin d’Harriet Beecher Stowe et de The Jungle d’Upton Sinclair, en tant que puissant commentaire politique et social dissimulé dans un récit fictif.

Au fil du temps, le terme «Ugly American» a fini par désigner non pas Atkins, mais l'approche somptueuse, pompeuse et ostentatoire de Sears.

Pourquoi notre approche de la culture est-elle importante?

The Ugly American est peut-être un compte fictif. Mais cela montre à quel point le manque de conscience culturelle, un état d'esprit isolé et un comportement ethnocentrique peuvent avoir de grandes conséquences pour notre monde.

Voici quelques questions que nous pouvons nous poser lorsque nous interagissons avec des personnes d’autres origines culturelles:

  • Quels aveuglements, idées préconçues, préjugés et stéréotypes apportons-nous à la table?
  • Comment ceux-ci pourraient-ils colorer nos interactions de manière défavorable?
  • Comment pouvons-nous remédier à ces problèmes pour produire des résultats gagnant-gagnant?
  • De quelle manière nos interactions font-elles une différence dans l'ensemble?
  • Comment pouvons-nous utiliser ce que nous apprenons pour aider les autres?
Crédit d'image: Victor Ramos, «Reframe» sur Flickr, Creative Commons

Une de mes amies américaines m'a parlé de son premier séjour prolongé dans la région MENA (Middle East North Africa). Elle confesse: «Je pensais qu'ils seraient tous fâchés contre moi juste pour être un Américain. Alors j'ai pensé qu'ils me détesteraient.

Qu'a-t-elle trouvé? Au contraire. Elle a noué des liens avec des femmes aux prises avec de nombreuses préoccupations similaires à celles qu'elle avait rencontrées.

«Cette expérience a vraiment changé ma pensée. J’ai réalisé que, sur le terrain, les «autres» sont d’abord des êtres humains. J'ai trouvé ces femmes très amicales et serviables. À travers ce processus, nous avons découvert que nous avions plus en commun que nous ne le réalisons. "

Comment pouvons-nous changer?

Nous changeons comme nous sommes honnêtes avec nous-mêmes. Nous demandons - et découvrons - les réponses aux questions comme celles mentionnées ci-dessus. Faire cela en groupe aide à faire ressortir des éléments plus subtils et nous permet de grandir.

Nous gardons l'œil ouvert sur les occasions naturelles et intentionnelles de nouer des relations avec des personnes qui diffèrent de nous-mêmes car, comme mon ami américain, nous découvrons la plupart du temps que nous bénéficions de l'expérience autant - et parfois plus que - les autres.

En poussant un peu plus loin l'analogie de Ugly American, quel «Ugly American» voulons-nous vraiment être?

Être Ambassadeur Sears peut être notre réaction par défaut. Après tout, s’étendre au-delà de notre zone de confort nous met au défi. C'est difficile.

Mais à la fin, être Atkins prouve la stratégie gagnante.

Tu décides.

[1] Lederer, William J; Burdick, Eugene (1958). Le vilain américain. Bibliothèque Norton. Norton. ISBN 9780393318678. LCCN 58007388, p. 145.

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