Comment être un meilleur artiste (il n'y a qu'un moyen)

Pratique et apprendre. Répétez tous les jours.

Photo par Tim Wright sur Unsplash

Quand ma fille Ruby avait dix ans, je lui ai acheté un exemplaire du livre de Raina Telgemeier, Smile. Elle était sur le point d'obtenir des accolades pour corriger une sous-morsure. Elle avait peur et je pensais que le roman graphique de Telgemeier sur sa propre expérience avec les appareils orthopédiques pourrait aider.

Ça faisait. Ruby est l’un de ces enfants qui préfèrent rester dehors faire du vélo ou jouer au football que de s’asseoir avec un livre - mais Smile a touché un accord. Elle a même pris sa copie avec elle quand elle a mis ses bretelles.

Ruby, dix ans, avec Smile sur le chemin pour aller chercher ses bretelles. Septembre 2015.

Alors, Ruby a eu ses bretelles. Mais quelque chose d'autre s'est passé. Inspirée par Smile, elle a commencé à dessiner. Après quelques mois, elle a passé des heures à son onzième anniversaire à se regarder dans un miroir et à se faire un autoportrait.

Ruby, autoportrait de 11 ans, décembre 2015

Tout le monde était impressionné. Je me souviens même d'être un peu assommé. Mais le plus important était que Ruby s’impressionne. Après avoir terminé ce dessin, elle a décidé qu'elle voulait vraiment apprendre à devenir un meilleur artiste.

Cela m'a rappelé un peu le changement que j'ai ressenti lorsque j'ai terminé mon premier roman. Une fois que je savais que je pouvais le faire, je savais que je pouvais apprendre à être un meilleur écrivain.

J'aime penser qu'elle a tiré les leçons de ce que j'enseigne constamment à d'autres écrivains: travaillez un peu chaque jour et faites l'effort de rendre chaque effort meilleur que le précédent.

Elle sait très bien que la citation de Ray Bradbury est une force motrice pour moi: écrivez simplement tous les jours de votre vie. Lire intensément. Alors vois ce qui se passe.

Qu'elle vienne de moi ou qu'elle vienne naturellement - elle dessine tous les jours depuis trois ans.

Et elle s'efforce constamment d'apprendre à mieux dessiner. Elle va Google «comment dessiner le nez» ou «comment teinter avec un crayon» et passe des semaines à la perfectionner.

En décembre, Ruby a eu quatorze ans. Presque exactement trois ans après avoir dessiné l'autoportrait ci-dessus, elle en a dessiné un autre en vue d'une audition dont elle espère qu'elle aura une place dans un lycée spécialisé dans les arts à l'automne.

Ruby, autoportrait de 14 ans, janvier 2019

Pratique quotidienne et travail d'apprentissage continu. Quand vous les combinez et que vous êtes assidus, ils travaillent toujours.

J'aime l’exemple du dessin, car c’est très visuel. Tout le monde peut voir que Ruby a commencé avec un talent naturel, a pratiqué trois années de pratique quotidienne et est devenue un meilleur artiste.

Les autoportraits de Ruby, côte à côte, âgés de 14 et 11 ans.

L'écriture est plus subjective. C’est plus dépendant du goût du lecteur. Mais le principe s'applique. Prenez l'habitude d'écrire tous les jours. Et engagez-vous à continuer à apprendre à mieux écrire.

Pour les écrivains, cet apprentissage continu ressemble à beaucoup de lecture. La fiction, surtout. Lire comme un écrivain implique de connaître, tout en lisant, la technique qui se cache derrière le travail. Lire des livres d'artisanat, aussi. Et appliquez ce que vous apprenez à votre pratique quotidienne.

Peu importe ce que votre art est. Si vous voulez être un meilleur peintre, sculpteur, joueur de banjo, patineur à roulettes, poète, auteur dramatique ou boulanger du gâteau, la méthode pour y arriver reste la même. Une pratique constante et un engagement envers un apprentissage constant sont la seule voie.

Shaunta Grimes est écrivain et enseignante. Nevadan vit dans le nord-ouest de l'État de Pennsylvanie avec son mari, trois enfants superstar, deux patients atteints de démence, un bon ami, Alfred le chat, et un chien de sauvetage jaune appelé Maybelline Scout. Elle est sur Twitter @shauntagrimes et est l’auteur de Viral Nation et de Rebel Nation et du roman à venir The Astonishing Maybe. Elle est l'écrivain d'origine Ninja.