Comment être un ami de sauvetage pour une personne aux prises avec une maladie mentale

Leçons apprises des deux côtés de la table

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Avoir un diagnostic de maladie mentale est une expérience effrayante, isolante et parfois fatale. Avoir une maladie mentale fait mal, et regarder quelqu'un que tu aimes sombrer dans le fouillis de la maladie mentale fait mal.

Pour ceux qui souffrent de telles conditions, avoir un bon ami est une énorme bénédiction, voire une chance de sauver des vies.

Pour ceux qui sont amis avec ceux qui souffrent, vous pouvez faire beaucoup pour donner de l’espoir et des encouragements, voire sauver une vie.

En tant que membre des deux côtés de la table, j’ai eu le privilège douteux de voir la situation sous les deux angles. Voici ce que j'ai appris:

S'ils disparaissent, ne le prenez pas personnellement

Jane *, ma meilleure amie du lycée, a commencé à se retirer de ses amitiés avant même que je sache qu'elle avait reçu un diagnostic de trouble de l'alimentation. Alors que son état empirait, elle a complètement cessé de me parler pendant quelques années. Aucun appel, texte ou interaction avec les médias sociaux. Nada. Rien.

Quand on m'a diagnostiqué un trouble anxieux invalidant des années plus tard, j'ai compris pourquoi.

Avoir une maladie mentale est source de confusion et crée beaucoup de honte chez le patient. Vous ne savez pas ce qui se passe ni pourquoi, vous ne savez pas quand cela se terminera ou si cela se terminera. Vous vous sentez seul et vous ne savez pas comment vos amis, même les plus proches, vont réagir.

Vous avez peur qu'ils ne comprennent pas, qu'ils vous rejettent et vous fassent du mal… et ce qui est triste, c'est que parfois vous avez raison.

Par exemple, lorsque j'ai été diagnostiqué pour la première fois, quelques membres de ma famille ont pensé qu'ils pourraient «me sortir de là» en me criant au visage, en parlant de moi dans mon dos, voire en m'embarrassant devant des invités. Et un autre de mes amis les plus proches a cessé de me parler dès que je lui ai révélé mon diagnostic.

Je ne les ai pas blâmés pour leur frustration, mais en même temps, leur comportement leur faisait mal. Mal. Après cette expérience, je n’osais faire confiance à personne.

Donc, si vous avez un ami atteint (ou dont vous pensez avoir) d’une maladie mentale, ne soyez pas surpris s’ils se retirent ou essaient de cacher ce qui se passe. Ne soyez pas offensé, mais soyez patient avec eux et comprenez que ce n’est pas votre faute, ils ont juste beaucoup de peurs à vaincre.

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Ne posez pas de questions - écoutez

Bien que Jane ne me dise pas grand-chose quand elle était en proie à sa maladie, nous avons eu plusieurs conversations de cœur à cœur quand elle était plus forte. Les deux fois, j'ai fait de mon mieux pour écouter calmement, sans poser de questions, et plus j'étais calme, plus elle s'ouvrait.

Durant les premiers jours de ma propre expérience, ma mère a également passé des heures avec moi sur le canapé, une couverture enroulée autour de nos jambes, m'écoutant parler, pleurer et juste être.

Cela, de tout, des médicaments aux hurlements en passant par d’autres types de thérapie, était LA chose la plus utile pour moi.

La plupart des personnes souffrant de maladie mentale se sentent extrêmement isolées et totalement mal comprises. Donner à une personne l’espace nécessaire pour s’exprimer dans un lieu sûr et dénué de jugement est inestimable.

Vous serez probablement curieux de savoir ce qui se passe. C'est naturel. Et il est bon que les gens parlent un peu de ce qu'ils souffrent, quand ils sont prêts.

Mais ne laissez pas la curiosité entraver la compassion.

Et faites attention aux questions que vous posez.

Demandez «comment puis-je vous aider?» Ou «comment vous sentez-vous maintenant?», Mais NE posez PAS de questions indiscrètes ou qui font que les gens se sentent plus mal d'eux-mêmes (c.-à-d. «Pourquoi ne pouvez-vous pas simplement vous en sortir? ).

Pour la plupart, il suffit d'écouter. S'il vous plaît.

Douche-les d'un amour inconditionnel

L'amour sauve des vies. Littéralement.

Surtout si quelqu'un que tu aimes souffre d'une maladie mentale.

Par définition, les personnes atteintes de maladie mentale ont un esprit qui ne fonctionne pas correctement. Leur vie est très différente (et bien pire) maintenant qu’avant la maladie. Ils peuvent se sentir déprimés, sans espoir, voire suicidaires.

À ce moment-là, la meilleure chose à faire pour un ami est de leur rappeler qu’ils comptent, qu’ils sont aimés, que l’on se soucie de savoir s’ils vivent ou meurent. Soyez leur espoir quand ils n'ont aucun espoir.

Écoutez s'ils veulent parler. Envoyez-leur des messages pour leur faire savoir qu'ils ne sont pas oubliés. Rappelez-vous leur anniversaire. Laissez-les pleurer sur votre épaule s'ils le doivent.

Et plus important encore: pardonnez-leur du fond du cœur s’ils font quoi que ce soit qui vous fasse du mal - ce n’est pas eux, c’est le monstre dans leur esprit.

Dans mon cas, ma mère était et reste ma plus grande source d’amour inconditionnel. Quand j'ai pleuré, elle m'a tenu. Lorsque je devenais frustrée, elle s'excusait de m'avoir aggravée. Pas "je suis désolé d’avoir fait quelque chose de mal" (parce qu’elle ne l’a pas fait), mais "je suis désolé que vous ayez mal."

Et si votre ami ne communique pas avec vous (voir le conseil n ° 1), une façon de montrer votre amour inconditionnel consiste à aimer ceux qu’ils aiment.

Par exemple, Jane m'a dit une fois qu'elle s'inquiétait d'un frère cadet qui faisait semblant. Alors, quand Jane est tombée malade, j'ai décidé d'assumer le rôle de grande soeur temporaire, en envoyant à son frère des cadeaux de Noël et d'anniversaire à sa place, en l'ajoutant à ma liste de prière, etc.

Comme je ne pouvais pas faire l'amour avec Jane elle-même, je l'ai fait pour sa famille.

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Ne faites pas tout ce qui concerne leur maladie

«Retardé» était un terme médical neutre. Avec le temps, cela devint une insulte péjorative simplement parce que les gens ne voulaient pas être définis par leurs "carences".

C’est la même chose avec n'importe quelle maladie mentale. Personne ne veut être étiqueté «anorexique», «obsessionnel-compulsif», «dépressif» ou autre.

Rappelez à votre ami la vie en dehors de la maladie. Parlez de vos connaissances communes, de vos passe-temps, de tout ce qui se passe dans votre vie. Crack blagues, être naturel, les distraire de leur douleur.

Votre ami est une personne et non un «malade mental». N’oubliez jamais cela, et ne le laissez pas oublier non plus!

Soyez persistant, mais pas envahissant

Je regrette d'avoir souvent trop insisté auprès de Jane, en grande partie par ignorance.
Avant que je sache son diagnostic, je suis devenue préoccupée par sa maigreur et j'ai essayé de l'encourager à manger. Elle a refusé, encore et encore, n'acceptant finalement que lorsque j'ai poussé fort.

Rétrospectivement, c’était une chose horrible à faire et j’aimerais bien ne pas l’avoir fait.
Mais il m’a fallu un certain temps pour apprendre ma leçon: quand j’ai appris le diagnostic de Jane, j'étais tellement inquiète pour elle que je l’appelais chaque semaine pour la surveiller. Même plusieurs fois par semaine. C'était trop. Elle a cessé de me parler pendant un long moment.

Quand j'ai été diagnostiqué moi-même, j'ai compris pourquoi.

Je ne voulais pas non plus que les gens me parlent ou me rendent visite. C'était tellement grave que j'avais même peur de la sonnette. Quand les gens sont venus me voir, je suis resté à l'intérieur, en me cachant

À ce moment-là, une de mes amies a fait de son mieux en déposant de petits cadeaux devant ma porte, m'envoyant par courrier électronique pour me faire savoir qu'ils étaient là, sans jamais tenter de violer le caractère sacré de mon espace en faisant irruption.

Je l’ai tellement apprécié et j’aurais bien aimé pouvoir le faire avec Jane quand elle était malade.

Mais si leurs vies sont en danger, INTERVENEZ!

Pousser Jane à manger et la surveiller trop souvent n’était pas quelque chose que j’aurais dû faire. Cela a nui à notre relation et a diminué sa confiance en moi en tant qu'ami.

Cependant, peu importe à quel point vous accordez de la valeur à votre relation avec votre ami, vous devez agir si sa vie est en danger.

L’état de Jane a été diagnostiqué pour la première fois lorsque son frère ou sa soeur a alerté ses parents contre la volonté de la situation. Les parents de Jane étaient très occupés et distraits. Elle a donc pu cacher son état pendant très longtemps. Elle l'aurait peut-être encore plus longtemps sans un frère aîné attentif et attentionné.

Une autre fois, quand Jane s'est éloignée de la maison et a ensuite fait une rechute, une amie a contacté sa famille et organisé une intervention. Jane était furieuse, mais à la fin, cette décision lui a probablement sauvé la vie.

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Prier

Tu es occupé. La vie est distrayante. Et parfois, vous pourriez oublier vos amis, surtout s’ils ne prennent pas l’initiative de vous contacter.

Mais souvenez-vous que, même si vous prenez une pause dans le traitement de la maladie de vos amis, ils n’obtiennent pas une pause dans le traitement de leur maladie.

Si vous comptez sur votre propre force pour soutenir un ami, vous en aurez peut-être assez de faire face à leurs problèmes. Vous pouvez même les oublier, au gré de la vie.

Mais si vous priez pour eux, vous ne vous en souviendrez pas seulement, vous pourrez faire appel à la sagesse et à la patience de Dieu lorsque vous serez à bout de force.

Sans oublier que les prières font une différence dans la santé et la vie des gens.

J'ai jeûné et prié pour Jane une fois par semaine. Alors que les années passaient et que rien ne semblait se passer, je me sentais parfois désespérée. Mais j'avais trop peur qu'elle puisse mourir, alors j'ai continué à jeûner et à prier.

Après trois ans, cependant, j'ai commencé à voir des résultats: lentement, Jane est sortie de sa coquille, répondant à quelques messages, puis, finalement, a accepté de me rendre visite. Avec le temps, elle a trouvé un emploi, est revenue dans la société, a commencé à renouer avec de vieux amis et à se faire de nouveaux amis. Aujourd'hui, Jane est heureuse et en bonne santé et avance dans la vie.

Quant à moi, quand j’étais malade, je savais que les prières d’amis et même d’étrangers m’avaient beaucoup aidé. Pendant longtemps, j'ai eu l'impression d'être abandonné par Dieu. Même si, théoriquement, je savais qu’il s’en souciait, je ne le croyais pas vraiment. Je ne pouvais pas lire la Bible, je ne pouvais pas prier pour moi-même.

Pendant ce temps, je sais que quelqu'un, plusieurs personnes, priaient pour moi. Ces prières ont lancé un processus de guérison que je n'aurais jamais pu atteindre sans l'aide de ces amis en prière.

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Conclusion

Avoir une maladie mentale n'est pas facile. Ne pas être l'ami de quelqu'un avec une maladie mentale.

Mes expériences personnelles m'ont appris: Les personnes souffrant de maladie mentale ont cruellement besoin de bons amis affectueux.

C'est beaucoup de travail d'aimer et de maintenir son amitié avec une personne atteinte de maladie mentale. Mais il en vaut la peine.

Soyez gentil, aimant et, par-dessus tout, soyez patient - avec votre ami et avec vous-même.

Soyez l'ami que vous voudriez avoir si vous étiez à leur place. Parce que vous pourriez, comme moi, avoir un jour besoin d'un tel ami.

Soyez persévérant dans le bien et l’amour, ne vous découragez pas, faites appel à Dieu lorsque vous en avez assez d’être le «bon ami».

Vous pourriez sauver une vie.

Merci pour la lecture

Si vous avez aimé cet article, applaudissez et commentez. Si vous avez d'autres questions en tant que personne atteinte d'une maladie mentale ou si vous avez un ami souffrant d'une maladie mentale, n'hésitez pas à m'envoyer un e-mail à l'adresse sarah@thewritepurpose.com.

* Les noms ont été changés pour protéger l'identité des personnes impliquées.

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