Comment être un parent salvateur pour un enfant aux prises avec une maladie mentale

Basé sur les expériences réelles d'une mère et de sa fille jeune adulte.

Josh Willink; pexels.com

Lorsqu'un enfant a une maladie mentale, la personne qui souffre le plus, après la victime elle-même, est généralement ses parents.

Les parents ressentent les douleurs de leurs enfants d’une manière que les non-parents ne peuvent pas comprendre. Ils sont donc dans une position cruciale pour aider leur enfant atteint de maladie mentale.

Les amis peuvent aider les personnes atteintes de maladie mentale, de même que les thérapeutes et les autres membres de la communauté, mais les parents peuvent être l’un des facteurs les plus importants de l’équation (surtout si le patient est jeune et / ou vit toujours à la maison).

Bien sûr, les parents qui veulent se dépêcher et tout améliorer immédiatement constatent rapidement que la nature de la maladie mentale le rend impossible.

Néanmoins, il y a beaucoup de choses importantes que les parents * peuvent faire pour sauver la vie de leurs enfants de la maladie mentale.

Des choses que ma mère a faites pour moi.

Ma mère qui sauve des vies

Lorsque j'ai sombré dans les sables mouvants d'un trouble anxieux grave et débilitant, beaucoup de personnes proches de moi m'ont blâmé et attaqué, y compris moi-même.

Mais pas ma mère.

Au lieu de cela, ma mère m'a soutenue et protégée, parfois même (littéralement) entre moi et des blessures physiques.

Ma mère n’avait aucune expérience de la maladie mentale avant moi - pas dans sa famille d’origine ou entre amis - mais d’une certaine manière, peut-être par l’intuition de sa mère donnée par Dieu, elle savait quoi faire lorsque j’avais des problèmes.

La plupart.

Certes, elle a également commis quelques erreurs. Mais la plupart du temps, je dois attribuer la plus grande partie de ma santé mentale et de mon espoir en cette période sombre à l’amour et aux soins de ma mère.

Je frémis de penser à ce qui se serait passé si elle n'avait pas été là ou si elle n'avait pas fait ce qu'elle avait fait. Mon état serait certainement bien pire et je pourrais même être mort, sinon pour elle.

Récemment, ma mère et moi avons longuement discuté de tout ce qu'elle a fait pour m'aider et de quelques-unes qui ne l'ont pas fait. Cet article est le résultat de cette conversation.

Certains des conseils sont difficiles à entendre, ils sont tous difficiles à faire. Mais sur la base de l'expérience personnelle, nous pensons que tous peuvent être utiles. Bien sûr, à la fin, vous seul connaissez votre situation particulière *, lisez donc attentivement.

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Attendez-vous à la douleur

Je ne parle pas seulement de la douleur que la plupart des parents ressentent en regardant leurs enfants souffrir. Je parle de la douleur qui vient directement de votre enfant.

Lorsque votre enfant souffre à cause de son état, il peut vous faire mal. Ils peuvent juger vos parents, vous blâmer pour leur situation, bloquer vos tentatives de les atteindre, crier des choses méchantes contre vous, et plus encore.

Attendez-vous à cette douleur.

N'abandonnez pas, ne criez pas de vilaines choses en retour. Et quand ils se seront épuisés, pardonnez-leur et serrez-les dans vos bras. Littéralement.

Bien sûr, toutes les personnes atteintes de maladie mentale ne blessent pas délibérément ceux qui tentent de les aider, mais certaines le font.

Je vous préviens simplement d'avance.

Cela s'explique notamment par le fait que les personnes atteintes de maladie mentale craignent (ou ont déjà connu) un rejet et une trahison extrêmement douloureux. Ainsi, ils peuvent essayer de vous faire rejeter en vous excluant ou en vous comportant mal - de cette façon, ils ne deviendront pas trop dépendants de vous, seulement pour que vous les échouiez plus tard.

Donc, si votre enfant dit et fait des choses blessantes, ne le prenez pas à cœur. Rappelez-vous qu’ils souffrent aussi et qu’une partie de cela signifie qu’ils causent de la souffrance aux autres, involontairement et intentionnellement.

On a rien sans rien

Si vous pouvez supporter tout ce que votre enfant vous jette, vous lui aurez gagné la confiance. Et c’est crucial pour la construction d’une relation vraie, profonde et confiante, ce qui est la première chose que vous DEVEZ avoir si vous souhaitez aider à sauver la vie de votre enfant de la maladie mentale.

Attention toutefois à ne pas me tromper: je ne dis pas «soyez un paillasson», je dis «endure».

Gagner son respect / confiance avec votre ténacité, pas sa dérision / suspicion avec votre timidité. Cela a l'air différent dans différentes situations et avec différentes personnes. Je vous laisse les détails.

Par exemple, tout au long de mon expérience de maladie mentale, plusieurs membres de ma famille proche et amis m'ont mal traitée, probablement par gêne, gêne et ignorance.

Quelque part, à l'intérieur, j'avais peur que ma mère me fasse du mal de la même manière, alors je la fermais parfois, ou lui disais des choses méchantes. Mais peu importe ce que j'ai dit ou fait, ma mère ne m'a jamais attaquée.

Elle ne m’a pas laissée souffrir seule, démontrant son amour et sa présence de mille manières:

Quand j'ai pleuré, elle m'a tenu. Quand je ne voulais pas parler, elle me laissa m'asseoir tranquillement. Quand j'étais prêt à parler, elle était là. Parfois, je ne pouvais pas me résoudre à aller chercher de la nourriture - elle me la livrait. Parfois, je ne pouvais pas dormir - elle est restée debout avec moi.

Ma mère m'a prouvé, par des actes et non par des paroles, non seulement que son amour était inconditionnel, mais aussi que son amour était fiable. Qu'elle était fiable et qu'elle ne me laisserait pas tomber. Avec le temps, j'ai appris à lui faire confiance, même avec les aspects les plus sombres et les plus douloureux de ma vie. Et comme j'ai appris à faire confiance, j'ai commencé à guérir.

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Rappelez-vous que ce qui est réel n'est pas nécessairement vrai

Les personnes atteintes de troubles mentaux ont de nombreuses pensées fausses. Malheureusement, ils sont réels.

Je ne sais pas vraiment quelle est la différence?

Pense-y de cette façon:

Tuer un oiseau moqueur est un roman qui explore des thèmes tels que le racisme et les préjugés, l’honneur et le sacrifice de soi d’une manière très réaliste. Cependant, tous les personnages et toutes les situations du livre sont des œuvres de fiction.

Par conséquent, Tuer un oiseau moqueur est une histoire qui dit la vérité, mais qui n’est pas réelle.

De l'autre côté, une personne souffrant de maladie mentale peut penser: «Je ne vaux rien». Cette pensée est très réelle - la personne le pense vraiment (elle ne cherche pas seulement à attirer l'attention) et cela a des effets réels sur sa vie.

Cependant, l’idée n’est pas vraie, car aux yeux de Dieu, chaque vie humaine vaut beaucoup.

Mais pourquoi cette sémantique est-elle importante?

Parce que souvent, les membres de la famille des personnes atteintes de maladie mentale ne reconnaissent pas la réalité de ces pensées.

Parce qu'ils ne sont pas vrais, nous pensons qu'ils ne peuvent pas être réels. Par conséquent, nous ne devrions pas les prendre au sérieux.

Mais ils sont réels. Ils sont vraiment là, dans l’esprit du patient, et créent de VRAIS effets négatifs (dépression, désespoir et, au pire, suicide).

Ne jamais rejeter ou attaquer quelqu'un qui exprime une pensée réelle mais fausse de soi ou de la vie.

Au lieu de cela, reconnaissez que ces pensées sont réelles, puis essayez de trouver un moyen de leur dire une vérité qui ne soit pas nécessairement en contradiction avec ce qu'elles ont dit, mais les aidera à voir les choses sous un angle plus vrai.

Exemple:

Enfant: «Je me déteste. Je suis une personne horrible."

PAS utile: «Ne dites pas ça, ce n’est pas vrai. Tu es une grande personne! "

Utile: (avec un câlin) «Je suis vraiment désolée d’entendre ça, chérie. Je sais que tu te sens peut-être mal à propos de toi en ce moment, mais je t'aime et je l'aimerai toujours, peu importe ce qui se passe.

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Attention aux contradictions

La plupart des gens n'aiment pas être contredit.

Pour la plupart, seules les personnes sages, humbles et en bonne santé accueillent avec enthousiasme les critiques sans se sentir défensives, mauvaises ou en colère contre la personne qui les critique.

Les personnes atteintes de maladie mentale ne sont, par définition, pas «sage, humble et en bonne santé».

Alors faites de votre mieux pour éviter de les contredire, au moins carrément.

La réaction de la plupart des gens face à la contradiction est la légitime défense. C’est une réaction instinctive. Et dans une interaction avec une personne souffrant d'un état mental, cela pourrait être extrêmement dangereux. Par exemple:

Enfant: Ma vie est pourrie. Il n'y a rien de bon dans ma vie.

Parent: Votre vie n'est pas pourrie, qu'en est-il de A, B et C? Ce sont de bonnes choses, n'est-ce pas?

Enfant: Mais A, B et C ne sont pas aussi bons que tu le dis. Et vous n’avez pas parlé de D, E et F, qui sont affreux.

Parent: Mais qu'en est-il de G, et H et -

Enfant: Moi aussi, J et K, je crains! Et L, M, N, O, P sont encore pires!

…Et ainsi de suite.

Plus vous insistez pour que les gens voient les choses comme vous le voudriez, plus ils résisteront, plus ils plongeront dans une pensée négative et inutile au lieu de l’inverse. Et le résultat final sera pire qu’au début.

Encore une fois, le meilleur moyen d’éviter cette descente dans les ténèbres est de reconnaître les sentiments de la personne, puis de dire une autre vérité qui ne contredit pas l’objet de leur rumination négative, mais qu’elle détourne leur attention.

Mais s’ils ne peuvent toujours pas être distraits de la pensée négative, n’insistez pas. Reste là avec eux. Tiens-les. Laissez-les crier. Parfois, c'est la seule et la meilleure chose qu'un parent puisse faire.

Évitez les clichés, les platitudes et les encouragements de Poinçon

Un sage a dit un jour:

Chanter des chansons gaies à une personne qui a le cœur lourd, c’est comme prendre son manteau par temps froid ou verser du vinaigre dans une plaie.

Cela vous est probablement déjà arrivé par le passé:

Vous avez du mal, et quelqu'un vous tape dans le dos et crache une phrase qui appartient à une carte Hallmark bon marché:

"Courage!"
"Le soleil va sortir demain!"
“Fais-le!” / “Tu peux le faire!”
"D'autres personnes souffrent plus que vous en ce moment, alors vous devriez être reconnaissant."
"Continuez à nager, continuez à nager ..."

Nous utilisons ces phrases préjudiciables parce que nous sommes souvent trop paresseux ou trop mal à l'aise pour passer du temps avec une personne, écouter sa douleur individuelle et trouver ce que nous pouvons faire ou dire pour remédier à sa situation spécifique.

Au lieu de cela, nous nous appuyons sur des clichés.

Nous avons peur d'entrer dans le monde obscur d'une personne avec elle et de l'aider à supporter son fardeau. C’est beaucoup plus facile de leur donner un autocollant et de les envoyer.

Mais si vous êtes le parent d'une personne atteinte de maladie mentale, cela ne fonctionne pas.

La plupart de ces paroles sont usurpées et dénuées de sens.

Pire, ils sont génériques. Les personnes qui souffrent ne souffrent pas génériquement. Ils souffrent spécifiquement. Utiliser une platitude irréfléchie pour encourager quelqu'un dans ce genre de douleur revient à essayer d'utiliser un bandage pour soigner un mal de ventre. Ça ne marche pas.

En général, j'utilise le test Sleep-on-it:

Si la personne à qui vous parlez souffre d’un problème qui va probablement disparaître ou s’améliorer considérablement après avoir dormi, il peut être utile d’utiliser une platitude Poinçon si vous vous sentez vraiment amené à le faire.

Si la personne à qui vous parlez souffre de quelque chose qui dure depuis longtemps et ne se dissipera probablement pas si elle dort dessus, ÉVITEZ ces clichés et ces one-liners.

Et si cela signifie que vous n’avez plus rien à dire, ne dites rien du tout. Sois juste avec eux.

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Ne demandez pas pourquoi

La santé mentale et la maladie sont une énigme.

Personne ne sait exactement ce qui se passe, pourquoi cela se produit, pourquoi cela arrive à certaines personnes et pas à d'autres, ou exactement quoi faire à ce sujet. Pas dans toutes les situations. Nous pouvons avoir besoin de certitude, mais parfois nous n’obtenons pas ce que nous voulons.

Allez-y et considérez / éliminez les facteurs contributifs possibles: tumeur au cerveau, mauvaises habitudes de santé, maladie physique, traumatisme récent ou deuil, etc., et faites de votre mieux pour atténuer les effets de ces facteurs.

Assurez-vous que votre enfant a les meilleures habitudes de santé physique possibles (p. Ex., Il mange des aliments nutritifs, utilise régulièrement les toilettes, reste hydraté, dort suffisamment et dormez suffisamment, etc.) et offrez-lui un soutien émotionnel, des câlins, des mots doux, etc. .

Mais réalisez aussi que parfois cela ne suffit pas.

Vous frapperez probablement un mur à un moment donné. Vous serez probablement frustré.

Mais quand vous le faites, ne demandez pas: «pourquoi ne pouvez-vous pas vous en sortir?» Ou quelque chose de similaire (c.-à-d. «Comment se fait-il que vous ne puissiez pas simplement…?» «Et si vous essayiez juste de…? entendu parler de quelqu'un d'autre qui… et s'est amélioré, pourquoi ne faites-vous pas cela? ”)

Veillez, en général, à utiliser les mots «pourquoi» ou «juste» dans l’une de vos questions.

Même si vos intentions sont bonnes, ce type de questions sera souvent mal entendu. Parce que la plupart des personnes souffrant de troubles mentaux ne savent pas POURQUOI elles ne peuvent pas “JUSTE sortir de la situation.”

En posant des questions sur le «pourquoi», vous pouvez leur faire sentir qu'ils sont faibles, impuissants, inférieurs, stupides, frustrés et attaqués.

Pire encore, ils vont essayer de trouver une réponse, même si c’est juste dans leur tête.

Et compte tenu de leur esprit déjà dysfonctionnel, la réponse sera probablement quelque chose du genre:

«Je ne peux pas m'en sortir, je suis une personne faible, sans défense, terrible, un fardeau pour la société, une tache sur ma famille. Je devrais juste abandonner. Tout irait mieux si je n'étais pas là.

N'oubliez pas qu'ils ont déjà un problème de santé mentale, ne l'exacerbez pas.

Essayez de comprendre, mais sachez que vous ne comprendrez pas

Chaque individu est différent.

Même si vous avez la même maladie que votre enfant, vous ne pouvez pas tout comprendre.

Votre travail consiste à essayer de comprendre autant que vous le pouvez (pour aider votre enfant à sentir qu’elle n’est pas seule), mais pas pour prétendre que vous comprenez tout quand vous ne le faites pas.

Ne supposez jamais que vous savez ce que ressent votre enfant ou que vous savez exactement ce qui l'aidera. Demandez-lui de vous dire à quoi ça ressemble dans sa tête.

Demandez respectueusement et écoutez calmement. Même si vous ne pouvez rien y faire, laisser votre enfant parler de ce qu’il vit dans un endroit sûr avec une personne en sécurité est, en soi, un énorme soulagement.

Nous voulons tous être entendus. Ceux qui souffrent en ont besoin encore plus que la moyenne.

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Prenez soin de vous

Vous ne pouvez pas aider quelqu'un si vous tombez en morceaux.

Prendre soin d'un enfant souffrant de maladie mentale est extrêmement éprouvant, mentalement et physiquement. Assurez-vous que vous prenez également soin de vous - bien manger, faire de l'exercice, dormir suffisamment, passer du temps avec Dieu et en tirer des forces.

Obtenez le soutien des autres. Lorsque vous le faites, bien sûr, ne bavardez pas à propos de votre enfant, concentrez-vous uniquement sur vos propres besoins.

Soutenir une personne atteinte de maladie mentale peut être très pénible, d'autant plus s'il s'agit de votre propre enfant. Faites attention à prendre soin de vous. Ne laissez pas le fardeau vous écraser.

Soyez patient, et plus patient, et encore plus patient

Le rétablissement d'une maladie mentale n'est pas aussi simple que dans un cas de fracture d'un os, dans la plupart des cas. C'est souvent un processus long et laborieux qui peut durer longtemps.

Veillez à ne pas pousser votre enfant avant qu'il ne soit prêt à prendre certaines mesures. Bien sûr, en tant que parent, vous voudrez peut-être que votre enfant se rétablisse le plus tôt possible, mais le danger de pousser quelqu'un à faire quelque chose avant de se préparer est que vous pouvez prolonger la souffrance au lieu de la raccourcir.

Oui, parfois, les gens ont besoin d'un petit coup de pouce pour surmonter certaines peurs et faire les premiers pas vers la guérison. Mais faites-le avec précaution et ne retirez jamais le sentiment d’agence de votre enfant.

Dieu n'enlève pas notre libre volonté de faire même des choses qui nous blessent et lui déplaisent. En tant qu’êtres humains, nous ne devrions pas non plus nous priver du libre arbitre de chacun. Cela risquerait en particulier de nuire à votre relation avec votre enfant et de l’enfoncer davantage dans son trou.

En outre, ne vous découragez pas si beaucoup de temps s’est écoulé et que rien ne semble se passer de manière extérieure.

Les racines de la maladie mentale se situent à l’intérieur, là où on ne peut rien voir. La guérison se passe aussi à l'intérieur. Si vous priez, prenez soin de vous et de votre enfant et que vous le soutenez de manière saine, les choses vont probablement changer pour le mieux à l'intérieur, et comme l'intérieur guérit, l'extérieur fera de même. Vous verrez, à temps.

Vous ne pouvez pas sauver la vie de votre enfant

Vous ne pouvez pas sauver, guérir ou améliorer votre enfant.

Si votre enfant avait une tumeur, vous ne pourriez pas l’enlever ou la soigner. Au lieu de cela, vous devrez le conduire chez le chirurgien qui le pourrait.

Avec la maladie mentale, il n'y a que deux personnes dans l'univers qui ont la responsabilité de vraiment «améliorer votre enfant»: votre enfant et Dieu.

Vous n'avez aucun contrôle total sur quoi que ce soit, pas même sur votre propre vie. Il n’ya donc aucun moyen de contrôler votre enfant. Vous n'êtes pas son sauveur, mais vous pouvez être le pont qui l'aide à l'amener à son Sauveur.

De plus, vous ne devez pas assumer seul le fardeau de la maladie mentale de votre enfant. Emmenez sagement et prudemment d'autres personnes aimantes et attentionnées pour vous soutenir, qu'il s'agisse d'un ami, d'un frère, d'un thérapeute, d'un membre d'église, peu importe.

Ne vous en prenez donc pas à vous-même si votre enfant ne s'améliore pas comme vous le souhaitez ou s’aggrave, malgré tous vos efforts. Ce n'est pas à vous de décider.

Votre travail consiste à soutenir votre enfant et à l'aider à se rétablir plus facilement, mais ce n'est pas à vous de le soigner.

Ne prenez pas la responsabilité de quelque chose que vous ne pouvez pas contrôler - comme le rétablissement de votre enfant après une maladie mentale.

Mais il y a d'autres choses dont vous pouvez assumer la responsabilité - comme votre engagement à prier pour votre enfant, votre décision de ne pas vous mettre en colère quand votre enfant fait des choses irrationnelles, votre propre entretien de votre santé et votre volonté de pleurer, d'écouter, et soyez avec votre enfant en cette période sombre.

C'est ce que tu peux faire.

C'est assez.

Laisse le reste à Dieu.

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Conclusion: ne perdez pas espoir

Tant qu'il y a de la vie, il y a de l'espoir. Même quand les choses semblent sombres.

La plupart des maladies mentales entraînent facilement des sentiments de désespoir et même des pensées suicidaires chez les personnes atteintes.

À ce stade, vous pouvez aider à garder l'espoir en vie pour votre enfant.

À l'époque où la nourriture pour bébés n'existait pas encore, les parents des bébés en croissance mâchaient des aliments solides avant de les donner à leurs enfants. En effet, les dents et les enzymes salivaires des parents entameraient le processus de digestion, ce qui faciliterait l’alimentation de leurs bébés.

D'une certaine manière, la maladie mentale empêche les gens de «digérer» l'espoir. Ils risquent littéralement de mourir de faim par manque d'espoir.

En tant que parent, vous avez la possibilité de les aider avec cela.

Remplissez votre esprit d'espoir - un espoir sincère, sincère et non-Hallmark-ian. Priez, parlez aux gens qui ont prospéré malgré des choses difficiles, lisez et mémorisez des parties puissantes de la Parole de Dieu (comme celles-ci), occupez votre esprit de pensées saines autant que possible.

Gardez votre propre espoir vivant afin que vous puissiez espérer donner.

Vous pourrez alors parler d’espoir dans la vie de votre enfant - non pas par désespoir, mais avec une confiance tranquille. Pas avec des clichés faibles, mais sans pouvoir, mais avec des mots de vie puissants.

Et quoi que vous fassiez,

Ne perdez pas espoir.

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* Mises en garde

  1. Je ne suis ni un professionnel de la santé ni un professionnel de la santé mentale, et tous les commentaires et conseils exprimés dans cet article sont uniquement tirés de l'expérience personnelle.
  2. En outre, cet article est écrit en mettant l’accent sur la dépression / anxiété et certains troubles connexes (tels que les troubles de l’alimentation, les TOC, les phobies) dans lesquels le patient n’est pas totalement déconnecté de la réalité à aucun moment de son expérience. Je n'ai pas suffisamment d'expérience avec d'autres troubles comme la schizophrénie ou le trouble bipolaire (dans lesquels les personnes atteintes peuvent parfois perdre complètement contact avec la réalité) pour dire ce qui pourrait être le plus utile pour les personnes atteintes de ces affections, veuillez donc prendre en compte les conseils ci-dessus. .
  3. Enfin, cet article est destiné à encourager et à élucider les parents sur ce qui est / n'est pas utile lors des interactions avec un enfant souffrant de maladie mentale. Il N'EST PAS destiné à créer des sentiments de culpabilité ou de blâme. Nous sommes tous imparfaits. Et quand il s'agit de guérir de la maladie mentale, les parents ne sont que l'un des joueurs (de soutien). La meilleure chose à faire est que tous (le patient, les conseillers / professionnels, les amis, les parents, la communauté) se mobilisent et travaillent ensemble pour améliorer leur santé. Cela n'arrive pas souvent, mais dans tous les cas, ce n'est pas la responsabilité ou la faute du parent si ce n'est pas le cas.
  4. Je suis conscient que certaines personnes peuvent ne pas préférer le mot «maladie mentale» pour décrire leur état. Je ne suis pas totalement à l'aise avec cela moi-même, mais à la lumière de la façon dont le terme est couramment utilisé et compris dans notre contexte culturel, j'ai choisi d'y aller pour le moment.