Comptes conjoints

Comment être un papa de sucre éthique

Quand vous voulez faire des choses chères avec votre partenaire, mais que vous êtes le seul dans la relation à pouvoir vous le permettre

Illustration: Laurie Rollitt

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Chers comptes conjoints,
Je suis un homosexuel du milieu de la trentaine et je suis enfin arrivé dans ma carrière au point de gagner assez d’argent. J'aime faire de nombreux voyages, manger de la bonne nourriture et boire de bons cocktails. Je veux aussi partager cela avec un petit ami ou un amoureux. Mais souvent, quand je sors avec des garçons plus jeunes, ils sont moins avancés dans leur carrière et ne gagnent pas autant d’argent. J’ai un peu goûté à la dynamique du sucre-papa, en payant pour tout ce que nous faisions ensemble, et honnêtement, j’ai bien aimé. Parfois, je veux faire des choses fantaisistes avec un gars et je ne veux pas que sa situation financière nous arrête. Mais avec le mouvement #MeToo et ma conscience de la façon dont le pouvoir et l'argent influencent une relation, comment puis-je être un papa de sucre éthique? Et comment est-ce que je crée les bonnes frontières pour ne pas en profiter? Comment puis-je avoir ces conversations avec un partenaire?
—Ethical Sugar Daddy

Tout d’abord, définissons ce dont nous parlons. C’est simplement donner un avantage financier - remboursement des frais de scolarité, repas raffinés, voyages coûteux - à une autre personne avec qui vous sortez en couple.

Cela ne semble pas trop grave, non? Mais la dynamique sucre-papa joue rarement parfaitement. Le terme lui-même implique une relation parent-enfant plutôt qu'un partenariat égal entre deux adultes. Et quand cette égalité est en cause, des problèmes se posent. Par exemple, comme vous l'avez mentionné, la personne qui reçoit l'avantage financier peut tirer parti de la personne riche dans la relation. Ou peut-être que l'argent est utilisé comme une forme de violence psychologique.

Il ne semble pas que vous appréciez cette situation en raison de la dynamique du pouvoir - vous aimez simplement faire des choses fantaisistes et partager ces expériences. Lorsque mon mari et moi avons commencé à sortir ensemble, je me sentais de la même façon: je voulais aller dans de bons restaurants, mais il était fauché. Alors, quand j'ai eu envie d'un repas plus chic, j'ai suggéré l'endroit et j'étais heureux de payer la note. Ce n’est pas vraiment sucrant; c’est ce qui a tendance à se passer quand une personne dans la relation surpasse l’autre. Offrir des expériences à une personne que vous aimez n’est pas la même chose que d’essayer de les dominer financièrement.

Et le fait que vous soyez sensible à la situation signifie que vous prenez déjà des mesures pour vous assurer que tout partenariat potentiel est en bonne santé, note Adam Kol, coach en relations financières. «Reconnaître la dynamique du pouvoir est une première étape essentielle», a-t-il déclaré.

«Apporter ces soins, cet amour et cette ouverture à la conversation fera beaucoup de travail pour lui, même ici», ajoute Kol. Les conversations financières sont toujours un peu gênantes, mais il est essentiel de parler de votre situation pour atténuer l’inconfort que vous ressentez. «Soyez audacieux et honnête», dit Kol. «Dites-lui que vous voulez profiter de choses fantaisistes avec lui, même si cela signifie le soigner, et assurez-vous également que chacun de vous se sent pris en charge et respecté. Puis, demandez-lui quand serait le bon moment pour discuter davantage à ce sujet.

Le but est de définir des limites et d’être sur la même page. Je vous poserais des questions sur le type de dépenses que votre copain est à l'aise avec vous pour payer, et soulève comment confortable vous payez pour ces choses, aussi. Essayez quelque chose comme: «Je gagne assez bien ma vie et aime faire de belles choses, et cela peut coûter cher. Que pensez-vous de ce que je paye pour des choses? Êtes-vous d'accord avec la dynamique de notre dynamique financière? »Élaborez un plan pour décider qui paiera quelles dépenses, afin d'éviter les surprises.

Si vous craignez de ne pas être exploité, la question à poser est la suivante: votre petit ami voudrait-il toujours être avec vous si vous ne payez pas pour ces choses?

Vous pouvez également trouver d’autres moyens de contribuer à une expérience sans argent. Une fois, je voulais partir en week-end avec un petit ami qui avait refusé, pour des raisons financières. Alors j’ai proposé de payer et oui, c’était bien de pouvoir offrir quelque chose à quelqu'un que j'aime. Mais mon petit ami d'alors a également contribué de différentes manières, comme la recherche d'hôtels et la planification de la logistique de voyage, ce qui a permis à l'ensemble de se sentir davantage comme une coentreprise.

Si vous craignez de ne pas être exploité, demandez-vous: votre petit ami voudrait-il toujours être avec vous si vous ne payez pas pour ces choses? Si vous pensez que la réponse est non et que vous avez l’impression que votre identité dans la relation n’est définie qu’en dollars, il serait peut-être temps de trouver quelqu'un qui vous aime plus que vos finances.

Mais si votre petit ami vous apprécie au-delà de votre compte en banque et que vous respectez les émotions et le bien-être de chacun, l'argent ne peut être que de l'argent. Et si vous souhaitez utiliser le vôtre pour partager des expériences amusantes ensemble, discutez-en et assurez-vous qu’il existe un respect et une appréciation mutuels. Profitez ensuite de ces voyages et de ces cocktails raffinés en sachant que vous êtes sur la même page.