Comment être certain que vous avez ce qu'il faut pour être un écrivain

Disons ceci:

Vous êtes graphiste depuis le lycée, vous êtes allé au collège et avez obtenu un diplôme en informatique. Pendant ce temps, vous avez écrit un peu. Vous avez un blog Vous ne publiez pas souvent, mais lorsque vous le faites, vous avez du succès.

Ou que diriez-vous de ceci:

Vous êtes une femme d'âge moyen qui a réussi le CPA avec une grande entreprise pendant 10 ans. Bien que le salaire soit divin, vous n'êtes pas entièrement heureux. En fait, si vous y êtes forcé, vous direz probablement que vous détestez votre travail. Vous avez sorti votre journal avant de vous coucher chaque soir.

En voici un autre:

Vous possédez une entreprise. C’est l’installation d’une fosse septique. Celui que vous avez hérité de votre père. L’installation de fosses septiques est tout ce que vous avez jamais connu. Mais il y a un peu plus de deux ans, vous avez été impliqué dans un tragique accident. Et vous pensez que l'histoire doit être racontée.

Chaque scénario ci-dessus est basé sur une conversation réelle que j'ai eue avec quelqu'un. J’ai modifié les détails pour protéger la confidentialité, mais cela n’a pas vraiment d’importance. L’important est que vous compreniez ce que j’essaie de faire.

Au cours de la conversation, ces personnes me demandent: «Devrais-je devenir écrivain? Est-ce que j'ai ce qu'il faut?

Habituellement, ce qu'ils veulent que je fasse, c'est évaluer quelque chose qu'ils ont écrit. Au début, je me suis dit «Pourquoi pas?». Je pourrais peut-être aider les gens à se lancer dans une carrière d'écrivain.

Mais au fil du temps, j'ai cessé d'accepter l'invitation et je suis devenu brutal.

Au lieu de cela, quand quelqu'un me demande: «Peux-tu lire ceci et me dire si j'ai un coup de main pour écrire?», Voici ce que je leur dis:

Non, je ne lirai pas ce que vous avez écrit. Il existe un meilleur moyen de savoir si vous pouvez le faire en tant qu’écrivain.

Laisse-moi expliquer.

Présentation du concept Hérisson

L’un des meilleurs ouvrages professionnels que j’ai jamais lu est Good to Great. C’est une lecture délicieuse, et bien qu’elle ait son lot de critiques, c’est une lecture incontournable. Pas seulement pour les entreprises, mais pour les personnes, notamment pour l'amélioration de soi.

Plus que probablement, vous avez été exposé à certaines idées de Collins.

Par exemple, il y a sa maxime «Premier qui, puis quoi». Il encourage les organisations à embaucher sur la base d'une personne et non d'un poste. Si vous trouvez un joueur A, peu importe si vous n’avez pas de place pour elle.

Créer une.

Un autre exemple est «Face aux faits brutaux». Cette idée s’explique par l’habitude de Jack Welch de supprimer toute division pour laquelle GE ne pourrait pas être le premier ou le deuxième de ce secteur, même si cela impliquait de supprimer les programmes existants.

Ou encore Kimberly-Clark qui a vendu ses usines (héritées, mais non rentables) pour se concentrer sur les biens de consommation (non cartographiés, mais rentables).

Des gestes courageux, mais indispensables pour passer de bon à grand.

Mais l'idée que je veux souligner ici s'appelle le concept de hérisson. Pour l'expliquer, utilisons sa feuille: le renard.

Dans la parabole grecque, le renard est connu pour ses nombreuses petites choses. On pourrait le comparer à «l'homme de la Renaissance». Benjamin Franklin était un renard.

Le hérisson, en revanche, était célèbre pour connaître une chose en profondeur. Bobby Fisher, le plus grand joueur d’échecs américain, était un hérisson.

Alors, quel est le concept de hérisson? Cela revient à répondre à ces trois questions:

  • Qu'est-ce qui vous obsède?
  • Pouvez-vous vous améliorer?
  • Pouvez-vous gagner de l'argent?

Vous pouvez les considérer comme «Obsession», «Génétique» et «Économie».

À quoi ressemble le concept Hérisson en pratique

J'aime le football professionnel. J'aime y jouer, j'adore le regarder et j'ai le désir de devenir le meilleur.

Cependant, je n'ai pas la taille (la génétique) pour rivaliser (et encore moins pour survivre) dans la NFL, la Ligue canadienne ou même une équipe régionale plus petite. Ce qui signifie naturellement que je ne pourrais jamais gagner d’argent. Je perdrais mon temps à divertir de telles pensées.

J'aime aussi les échecs. Je pourrais jouer toute la journée. Et je pourrais probablement devenir très bon à ça. Mais il n’ya tout simplement pas d’argent (économie) dedans, à l’exception du très grand. Je perdrais mon temps à divertir de telles pensées.

Avec l'écriture, cependant, les trois cercles s'alignent.

Cela devrait vous encourager: la plupart d’entre nous ne gagnons pas la loterie de carrière. Contrairement à cette personne rare qui sait, dès l'âge de huit ans, vouloir être avocat au procès (et qui le devient et le reste toute sa vie), la découverte de votre hérisson personnel peut prendre des décennies.

Ce n’est pas avant 25 ans que j’ai réalisé que je voulais devenir écrivain. Laissez-moi reformuler cela. Ce n’est qu’à 25 ans que j’ai réalisé que je pouvais gagner ma vie comme écrivain.

J'ai toujours aimé écrire. Mauvaise poésie, surtout. Mais je n'ai jamais vraiment compris ce que cela signifiait de devenir meilleur. Et bien sûr, il y avait le pacte romantique que j’avais conclu avec la société du poète mort qui disait que je ne gagnais pas d’argent en écrivant.

J'ai donc attendu les tables.

Mais se marier (et vouloir élever une famille au-dessus du seuil de pauvreté) a tout changé. Alors, essayant de paraître responsable, j'ai demandé à mon conseiller d'orientation universitaire: «Donnez-moi un diplôme où je lis et écris beaucoup."

«Ce serait de la littérature anglaise», a-t-elle déclaré.

«Inscrivez-moi», dis-je.

J'ai terminé mes études avec une très bonne moyenne cumulative et après avoir remporté un concours de rédaction universitaire, je pensais avoir une chance d'écrire. Mais je ne savais toujours pas comment je gagnerais de l’argent.

Jusqu'à ce que quelqu'un me présente au copywriting.

Je ne peux pas vous dire combien de fois j'ai raconté cette histoire, alors laissez-moi simplement le dire ainsi: ce poète doux et idéaliste est tombé en amour avec l'art élégant et axé sur la conversion de la rédaction à réponse directe.

J'ai appris que non seulement j'aimais le copywriting, mais que je pouvais devenir le meilleur. Et, plus important encore, je pouvais gagner de l'argent.

Ce qui me ramène à mes trois scénarios originaux.

La question à laquelle vous devez répondre

Nous savons donc que vous pouvez gagner de l'argent en tant qu'écrivain (économique). Et pour l’argumentation (voir ci-dessous), vous pouvez devenir le meilleur en écriture.

La seule question à laquelle vous devez répondre est la suivante: êtes-vous passionné d'écriture?

En d'autres termes, vous sentez-vous capable de vivre une vie sans écrire?

Ou est-ce une activité comme le ski nautique, où l’on aime quand on a la chance de le faire… mais si trois étés passent à cause de la vie, vous ne vous sentirez pas mal?

Si votre réponse est «Je pourrais vivre sans écrire», ne poursuivez pas une carrière dans l’écriture. Continuez à écrire, oui, mais tenez-vous-en à la conception graphique, à la comptabilité ou, dans le cas de notre installateur de fosses septiques, engagez un nègre.

Pourquoi?

Vous n’avez tout simplement pas ce qu’il faut pour supporter les revers de la vie écrite. Comme dans toute profession, il existe des risques professionnels:

  • Longues périodes de solitude
  • Peur de la critique
  • Rejet
  • Frustration qu'il vous ait fallu trois jours pour trouver un bon guide
  • Le désespoir que quelqu'un aurait peut-être déjà utilisé
  • Frustration quand vous voyez des écrivains mieux que vous obtenez le succès
  • Frustration quand on voit des écrivains pire que le succès
  • Rejet (oui, je sais que je l'ai dit deux fois)

Vous avez besoin de l'obsession pour vous frayer un chemin à travers ces conditions. Et plus.

Ce qui fait un grand écrivain

Certaines personnes insisteront pour que tout le monde puisse devenir écrivain.

C’est vrai, mais seulement si vous le qualifiez en disant que toute personne possédant le tempérament d’un écrivain (génétique) peut devenir un écrivain. C'est une personne qui préfère rester seule pendant de longues périodes, qui est à l'aise avec l'incertitude et qui aime résoudre les problèmes en utilisant un langage écrit.

De plus, cette personne peut:

  • Taille du contenu
  • Relier les points
  • Exprimer des idées clairement
  • Écrire dans leur tête
  • Lire avec un but profond
  • Balancer la pelle à neige

En d'autres termes, ils aiment vivre dans leur tête. Cependant, certains membres de la société détestent l'idée de vivre dans leur tête. Si ces personnes écrivent un jour, elles formeront au mieux des écrivains marginaux.

Trouvez ce désir terrifiant

En fin de compte, ce qui sépare l'écrivain occasionnel du grand écrivain, c'est l'obsession. Cela peut parfois être un objectif presque malsain. Ce n’est pas sans rappeler ce que David Brooks a dit à propos de focus:

Essayez de dire «oui» au sujet qui suscite un désir terrifiant et laissez ce désir terrifiant envahir tout le reste.

En disant «évitez tout le reste», Brooks faisait référence aux distractions quotidiennes que nous rencontrons dans la vie (courrier électronique, notre téléphone, YouTube). Mais cela pourrait également faire référence aux conditions désagréables d'une vie d'écriture.

Cependant, si vous répondez à quelque chose comme «J'ai besoin d'écrire», alors oui, vous devriez continuer à écrire, car vous avez probablement ce qu'il faut pour supporter ces conditions.

De plus, les avantages de l'écriture - le voyage, la solitude, la lecture, la reconnaissance - sont des récompenses suffisantes pour vous motiver.

Écoutez-moi bien: ceci ne doit pas décourager quiconque d'écrire.

Écrire.

Mais tant que vous n'avez pas brûlé les bateaux et créé une situation mortelle ou mortelle, ne demandez pas si vous avez ce qu'il faut pour écrire.

A vous de voir…

Alors, qu'est-ce que tu obsèdes, que ce soit l'écriture ou autre chose?

Pouvez-vous vous améliorer?

Et, plus important encore, pouvez-vous gagner de l'argent?

Au fait, si vous avez aimé ce que vous avez lu, faites-moi une faveur - donnez un coup de poing à ce petit cœur.

Alors suis moi.