Comment être généreux: pourquoi les donateurs gagnent toujours

Le monde a besoin d'un peu de poussière de fée en ce moment. Alors soyez gentil.

Photo de Almos Bechtold sur Unsplash

J'ai un ami qui est un artiste.

Elle traversait une période difficile, dans le commerce, et n'avait vendu aucun travail depuis deux mois. Ce qui était difficile, car son art est de savoir comment elle paie les factures et nourrit sa famille.

Alors, quand on lui a demandé de donner une de ses œuvres à une vente aux enchères pour amasser des fonds pour un organisme de bienfaisance qu’elle aimait, sa première réponse a été: «Non, je n’ai pas les moyens de me le payer pour le moment."

Assise dans son atelier et regardant son travail invendu, elle réalisa qu'elle pouvait se le permettre. Bien sûr, il y avait un investissement de sa part. La toile, la peinture et surtout l'encadrement: tout cela coûte de l'argent. Ensuite, il y avait le loyer du studio et son temps. Mais tout était dépensé, qu'elle fasse un don ou non. Elle a appelé la collecte de fonds et l'a invitée à venir choisir une pièce pour la vente aux enchères.

La peinture a coûté assez cher la nuit.

Presque le double de son prix normal, ce qui était un véritable coup de pouce à un moment où elle se sentait faible. Ensuite, elle a reçu un appel du soumissionnaire qui avait été finaliste. Il voulait toujours une de ses peintures, il la lui a donc achetée directement. Quelques semaines plus tard, le collecteur de fonds a également appelé. Elle pensait à une toile beaucoup plus grande qu’elle aurait vue au mur du studio, ce qui serait parfait pour sa propre maison. Était-il toujours disponible? C'était.

«J'ai donné un tableau et vendu deux autres comme résultat direct», a déclaré mon ami. "Mais ce n’était pas l’essentiel."

Elle se sentait nécessiteuse, réalisa-t-elle. Se concentrant sur les revenus qui lui manquaient, elle incitait les visiteurs à acheter plutôt que de leur expliquer simplement son travail, comme elle le fait habituellement.

Donner un tableau lui a immédiatement semblé plus ouverte, plus généreuse et plus vaste, de voir l’abondance là où elle n’avait jamais vu que la rareté. Elle pouvait donner du travail parce qu'elle était pleine d'idées et pouvait toujours en faire plus. Et comme son attitude a changé, son art aussi. Comme par magie, les gens ont recommencé à acheter.

Alors qu'est-ce que vous accumulez?

Et comment pouvez-vous être généreux aujourd'hui? Ce n'est peut-être pas du travail. Cela peut être des idées, des contacts, des informations, du temps. Vous pourriez peut-être vraiment aider une personne prometteuse dans votre profession, mais vous craignez de créer un nouveau concurrent.

Je comprends cela, mais plus de 30 ans en tant qu’écrivain et éditeur, j’ai encore et encore regardé la télévision, un studio de radio, j’ai téléphoné à un agent publicitaire ou jeté pour le travail dans un magazine et reçu une générosité inattendue. Quelqu'un qui dira plus tard: "Tu ne te souviendras pas de moi, mais tu m'as aidé au téléphone quand j'étais étudiant ..."

Je dois aussi ma carrière à des écrivains plus expérimentés qui ont pris le temps de me guider et de m'encourager lorsque je débutais, à des rédacteurs en chef qui m'ont aidé à formuler des idées vagues ou ont simplement pris plus de temps que nécessaire pour me montrer comment quelque chose que j'avais écrit pouvait Soyez améliorés.

J'ai récemment rencontré l'une d'entre elles et je l'ai enfin remerciée pour les conseils qu'elle m'avait donnés lorsque j'étais adolescente timide et que je venais juste de commencer. J'espère que notre conversation l'a réjouie autant que la mienne.

Donnez juste, quand vous pouvez.

Le retour n’est pas toujours direct, mais ce n’est pas pour cela que vous donnez de toute façon. Vous donnez parce que ça fait du bien. Vous donnez parce que cela vous fait apprécier tout ce que vous avez. Ou vous donnez simplement parce que quelqu'un a besoin de vous. Souvent, cela ne coûte rien du tout. C’est juste pour le remarquer.

Lorsque vous sautez et ouvrez la porte à une maman fatiguée aux prises avec une poussette, ou que vous laissez votre siège dans le bus à quelqu'un qui fait des courses, ou que vous arrêtez un groupe d'enfants qui intimident un autre enfant - ce n'est pas parce que vous voulez quelque chose en retour, mais parce que c'est la chose humaine à faire. Et un jour, vous pourriez avoir besoin d'un étranger pour être humain avec vous.

Essaye ça.

Recherchez trois façons de donner, chaque jour pendant une semaine environ. Et voyez ce qui se passe, comment vous vous sentez, ce qui se déplace à l'intérieur de vous.

Si vous l'aimez, rincez et répétez.

Sheryl Garratt est une écrivaine et une coach qui aide les créatifs à se mobiliser et à faire leur meilleur travail - et à être payé pour cela. Voulez-vous mon cours gratuit de 10 jours, Compétences de survie pour les créatifs indépendants? Cliquez ici.