Andy Murray célèbre un point lors de sa victoire sur Marius Copil à l'Open Citi en août 2018. Photo: Mitchell Layton / Getty Images

Comment être fidèle à vous-même

Il y a quelques jours, j'ai lu un reportage qui m'a touché.

L’histoire ne portait pas sur un acte héroïque, ni sur une crise politique, mais sur un sportif qui pourrait devoir prendre sa retraite du sport qu’il aime.

Pour ceux qui ne le savent pas et ne viennent pas du Royaume-Uni, le joueur de tennis Andy Murray devrait prendre sa retraite après le tournoi de l’Open australien de ce mois-ci en raison de problèmes persistants avec sa hanche.

Murray est l'un des plus grands sportifs du Royaume-Uni. Il a remporté 3 titres en Grand Chelem, dont celui de devenir le premier Britannique à remporter Wimbledon en 77 ans.

Ayant grandi au Royaume-Uni, c'était une obsession nationale chaque été lorsque Wimbledon est arrivé. La clameur d'un vainqueur local du tournoi était implacable.

Cela n'a été aggravé que par un certain nombre de quasi-ratés de Tim Henman et de Murray lui-même. Remporter Wimbledon en 2013 a renforcé l’héritage de Murray en tant que l’un des plus grands sportifs du pays.

Cependant, malgré toutes ses réalisations, il fallut longtemps pour que Murray soit aimé par le public britannique. En effet, il y a probablement encore des gens qui restent ambivalents envers lui maintenant.

Cela tient en grande partie au caractère de Murray. Il est honnête, fougueux et avait la réputation, à tort, d’être ennuyeux au début de sa carrière. Il y avait aussi la question de son origine écossaise.

On disait souvent que Murray était britannique quand il avait gagné et écossais quand il avait perdu, tant le point de vue du public britannique à son égard était polarisé.

Malgré tout cela, Murray a été nommé personnalité de l'année par la BBC Sports, un record trois fois. Pas mal pour un homme qui était considéré comme ennuyeux!

Ennuyeux ou pas, Murray est un homme de conviction. Je suis impressionné par sa capacité à mettre la négativité de côté et à rester fidèle à lui-même. Ce n’est pas une chose facile à faire, surtout pour un public.

Rester fidèle à soi-même n'est pas chose facile, mais c'est essentiel si nous voulons prospérer et réussir dans la vie.

Croyance

Avant que Murray ne remporte le premier de ses trois tournois du Grand Chelem à l'US Open en 2012, il était considéré comme quelqu'un qui craquait sous la pression. Le terme qu'il utilise au Royaume-Uni est un embouteilleur. Il avait participé à quatre finales précédentes, dont la finale de Wimbledon quelques mois après sa première victoire, et avait tout perdu.

Trois de ces défaites ont été remportées par Roger Federer, sans doute le plus grand joueur de tennis de l’histoire, mais on a ensuite parlé de l’incapacité apparente de Murray à se produire sur la plus grande scène.

On croyait qu'il serait voué à l'échec. Ce gamin écossais et maladroit d’Ecosse n’a pas voulu gratter la démangeaison suscitée par le public britannique, gagnant à Wimbledon.

Il aurait été facile pour Murray de se laisser décevoir à ce stade. Les coups de feu constants et les moqueries sur son caractère et son tempérament ont dû être difficiles à supporter.

Rien de tout cela n’est la faute de Murray. Il jouait à l'époque avec trois des meilleurs joueurs de tennis de l'histoire, Novak Djokovic, Rafa Nadal et Federer. À une autre époque, Murray aurait déjà été plusieurs fois champion du Grand Chelem.

Beaucoup de gens auraient craqué avec beaucoup moins de pression, mais Murray a tenu bon. Bien sûr, dans ses croyances et ses convictions, il savait qu'il n'avait pas besoin de changer, mais de rester fidèle à lui-même et à qui il était.

La percée de Murray a eu lieu lorsqu'il a remporté l'or olympique en 2012. Sa victoire sur les courts de Wimbledon lui donnait la conviction qu'il pouvait battre les meilleurs joueurs du monde, mais aussi le public.

Une grande partie des problèmes entourant Murray se résument aux idyosciences des Britanniques. Malgré tous les progrès réalisés ces dernières années, le Royaume-Uni est toujours divisé en classes. Cela ne devient que plus prononcé lorsque l'on discute des différences entre les Anglais, les Écossais, les Gallois et les Irlandais du Nord.

Wimbledon est l'incarnation même du centre de l'Angleterre, tournoi où l'on sert régulièrement des fraises et de la crème, Pimms est la boisson de choix et où les joueurs de tennis, en particulier ceux de nos côtes, sont supposés se comporter d'une certaine manière.

Murray était l'antithèse de tout cela. Écossais et assermenté, l'écossais portait le cœur sur la main et n'aurait pu être plus différent des foules précédentes, Tim Henman, qui était calme, discret et considéré comme le gendre idéal.

Il aurait été facile de céder à la pression intense à laquelle il était confronté, mais Murray demeura ferme. Quand on lui a posé des questions sur son comportement, Murray avait seulement ceci à dire:

«Il faut essayer d’être soi-même autant que possible, mais en même temps, si les gens ne vous aiment pas, ce n’est pas vraiment votre problème. Vous devez vous assurer que vous restez fidèle à vous-même. "

Cette attitude a bien servi Murray durant sa vie. Sa conviction et son acceptation inébranlable de qui il était étaient la cause de son amour pour le public britannique.

Ce n'est que lors de sa défaite face à Federer lors de la finale de Wimbledon en 2012, lorsqu'il s'est effondré en larmes lors de l'entrevue d'après-match, que le grand public s'est montré chaleureux. En étant lui-même dans des moments de triomphe et de désespoir, Murray avait convaincu les opposants.

Résistance

Le refus de Murray d’être autre chose que lui-même est l’une des raisons pour lesquelles je le respecte beaucoup. On ne peut sous-estimer la pression intense à laquelle il était soumis avant de remporter Wimbledon en 2013.

C'était un homme qui a grandi sous les projecteurs des médias. Chaque énoncé et chaque accès de colère sur le court a été analysé de manière judiciaire. Malgré tout, Murray a tenu bon.

Il n’existe pas de test plus vrai du caractère d’une personne que cela, surtout lorsque vous êtes sous les yeux du public. Pour être votre propre personne, quand tout autour de vous implorer de changer est un test difficile.

Tout le monde ne vous appréciera pas, mais ils auront votre respect. Céder, ce serait vivre un mensonge. Une vie qui n’est pas fidèle à nos convictions n’est pas une vie du tout.

Cela n’est nulle part plus évident que chez Murray. Son acceptation par le public britannique a marqué un changement d’attitude envers lui, plutôt qu’un changement chez Murray.

Sa nature «ennuyeuse» a été redéfinie comme étant terre-à-terre. Son honnêteté et sa passion, qui aliénèrent le public, finirent par être considérées comme une marque de son intégrité. Il ne craindrait pas les problèmes difficiles, qu’il s’agisse de l’égalité de salaire pour les femmes dans le tennis, le dopage ou les matchs truqués, Murray exprimerait son opinion sur le sujet.

En regardant en arrière, il est difficile de voir pourquoi on a fait un tel bruit pour le caractère de Murray. Il semble que nous ayons l’idée que ceux qui ont la chance d’être capables d’exercer leur sport au plus haut niveau entrent dans l’arène complètement formée et dépourvue d’imperfections.

Cela manque le point. Ce sont ces mêmes imperfections qui les rendent d'autant plus sympathiques. Murray n'était pas une exception. Nous ne devrions pas chercher à assainir ces personnes, nous devrions les célébrer pour ce qu’elles sont.

J'espère que Murray sera capable de lutter contre ses blessures et de continuer, mais le pronostic ne semble pas prometteur. S'il doit prendre sa retraite, il quittera le sport en tant que l'un des meilleurs joueurs et deviendra l'un des plus grands, si ce n'est le, sportif de l'histoire britannique.

Tout cela, tout en restant le même enfant déterminé, fougueux et sans compromis de Dunblane, en Écosse.