Comment devenir un grand écrivain: George Orwell

Une vie menée par la curiosité et portée par un monde d'audace.

Je pense que si un écrivain a eu le plus grand impact sur moi, il faudrait que ce soit George Orwell.

Mon introduction à Orwell était le fameux roman «1984» et je me souviens de l’avoir lu simplement parce que je croyais que je devais le faire.

Orwell est une figure culturelle majeure en Angleterre, et même dans le monde entier. Je me sentais coupable de n'avoir même pas lu un mot de lui, étant anglais et tout.

C’était il ya de nombreuses années et depuis lors, j’ai lu la majeure partie du travail de ma vie. Je n’ai qu’à lire «Une fille d’un membre du clergé» et quelques essais obscurs. Aucun autre écrivain n'a eu un impact aussi profond sur moi.

Je suis venu admirer George Orwell et je pensais pouvoir partager certaines des leçons que j'ai tirées de ses écrits.

George Orwell (son vrai nom est Eric Arthur Blair) est né dans l'Inde britannique en 1903. Il venait d'une famille relativement riche. Orwell a décrit son éducation comme une «classe moyenne inférieure-supérieure». Il a écrit comment, dès son plus jeune âge, il avait remarqué à quel point sa famille était pauvre par rapport aux autres enfants du collège Eton.

La famille d’Orwell n’ayant pas les moyens de l’envoyer à l’université, il a donc décidé de rejoindre la police impériale, le précurseur du service de police indien, et a choisi de s’installer en Birmanie. Cette décision était basée sur une fascination pour l'Est. Le travail de Kipling l’avait profondément impressionné.

En 1922, il voyagea à bord du SS Herefordshire en passant par le canal de Suez et au-delà de Ceylan pour rejoindre la police impériale indienne en Birmanie. C’est ici que les aventures d’Orwell ont commencé.

Homme en uniforme: Orwell (rangée arrière, troisième en partant de la gauche) s'entraînant pour la police en Birmanie en 1923. Photo: Georgeorwellnovels.com

Orwell passerait cinq ans et demi en Birmanie. Il a relaté ses expériences dans son roman «Les journées birmanes» de 1934. Ce roman est le reflet du dépérissement de l’empire britannique. C’est le récit personnel d’un étranger qui a du mal à s’adapter au faste et à la routine de la classe professionnelle britannique.

Orwell a appris à parler couramment le birman et a même tatoué ses doigts comme les locaux, une pratique censée éloigner les serpents. Plus tard, il aurait honte d’avoir contribué à l’instauration de la domination britannique à l’Est et cette conscience de culpabilité sous-tend l’ensemble des «Journées birmanes».

«Si souvent, dans des endroits isolés de la forêt, il rencontrait quelque chose - un oiseau, une fleur, un arbre - magnifique au-delà de tous les mots, s'il y avait eu une âme avec qui le partager. La beauté n'a pas de sens tant qu'elle n'est pas partagée. "
- George Orwell, Journées birmanes

"Shooting an Elephant" (1936) est un bref essai de son expérience de la mort d’un éléphant qui avait sévi dans la ville où Orwell était stationné.

Une foule de Birmans poussa Orwell à abattre l'éléphant. Orwell était réticent, mais il sentait qu'il ne pouvait pas montrer de faiblesse aux indigènes. Il a senti la pression pour devenir un tyran, prouver la "supériorité" perçue de sa peau blanche et "éviter de ressembler à un imbécile". Cet essai est une métaphore de l’impérialisme britannique et une interprétation plutôt brillante.

Orwell est retourné en Angleterre en 1927. Il a commencé à explorer les régions les plus pauvres de Londres. Pendant une courte période, il est allé clandestinement comme un clochard, abandonnant son statut de classe moyenne et est resté dans un logement commun où les conditions étaient particulièrement pénibles. C'est à ce moment-là qu'Orwell a commencé à comprendre le sujet de la pauvreté et à faire preuve d'empathie envers l'homme du commun.

«Cela vaut la peine de dire quelque chose sur la position sociale des mendiants, car quand on a consenti avec eux et qu'on a découvert qu'ils étaient des êtres humains ordinaires, on ne pouvait s'empêcher d'être frappés par l'attitude curieuse que la société adopte à leur égard».
Down and Out à Londres et à Paris

La prochaine aventure d’Orwell est à Paris. Il s'installe dans le quartier ouvrier de la rue du Pot de Fer et trouve un emploi dans un restaurant. ‘Down and Out in London and Paris’ décrit sa descente dans la pauvreté, son existence pénible avec de longues heures de travail et pas le temps de se reposer. Il a écrit sur la routine et l’esclavage des pauvres français et les personnages excentriques que l’on retrouve dans les bidonvilles de Paris.

Rue du Coq d'Or, dans le 5ème arrondissement

En 1929, Orwell tomba malade et fut emmené à l'hôpital de Paris. Ici, il a écrit «Comment les pauvres meurent», une documentation graphique de la mort et de la maladie dans un hôpital français défavorisé. J'aime particulièrement cet essai. C'est horrible, mais réel et authentique; vous pouvez dire que Orwell écrit d'une position de douleur et de chagrin.

"Mourir comme des animaux, par exemple, sans personne à côté, sans personne intéressée, la mort n'a même pas été remarquée jusqu'au matin."

Orwell rentre en Angleterre en décembre 1929. Jusqu'en 1932, Orwell passait son temps à écrire des critiques et à jouer le rôle de tuteur privé. Pendant cette période, Orwell participa à de nombreuses expéditions clandestines à la découverte du monde souterrain de l’Angleterre. Il s'est même délibérément fait arrêter et a passé deux jours dans une cellule de prison.

Il a ensuite enseigné au Hawthorns High School pendant deux ans, puis au Frays College. Après une pneumonie, Orwell a quitté son rôle d'enseignant et a passé du temps en convalescence.

Le prochain emploi d’Orwell était un assistant à temps partiel dans une librairie de seconde main appelée Booklovers ’Corner. C’est là que Orwell a écrit «Keep the Aspidistra Flying» (Gardez l’Aspidistra Flying), qui raconte comment un homme tente de se soustraire à la pression sociale liée à l’argent et au statut. Après des années de pauvreté et de chagrin, l'homme finit par céder et choisit une vie respectable, abandonnant ses principes idéalistes.

«L’erreur que vous commettez, vous ne voyez pas, c’est de penser que l’on peut vivre dans une société corrompue sans se corrompre soi-même. Après tout, que faites-vous en refusant de gagner de l'argent? Vous essayez de vous comporter comme si vous pouviez rester en dehors de notre système économique. Mais on ne peut pas. Il faut changer le système ou on ne change rien. On ne peut pas tout arranger, si vous prenez ce que je veux dire. "
- George Orwell, gardez l'Aspidistra en vol

‘The Road to Wigan Pier’ a été publié en 1937. Ce livre est une documentation de ses enquêtes sur les conditions sociales dans le nord de l’Angleterre. Au début de 1936, Orwell passa du temps à Wigan, Manchester, Sheffield et Barnsley - le cœur industriel de la Grande-Bretagne.

Ici, il est resté dans des logements communs bon marché et a pris des notes sur le niveau de vie de la population. C'était pendant la Grande Dépression et il a découvert que beaucoup de gens étaient dans un état de pauvreté sans espoir. C'est à peu près à cette époque qu'Orwell a commencé à cimenter ses idées sur le socialisme.

Sasha / Getty Images

Il a même descendu la mine de charbon Bryn Hall à Wigan. Il détaille cette expérience dans le livre et je la trouve vraiment étonnante. La description de l'épuisement et de la corvée subie par les miniers était quelque chose que je n'aurais jamais pu imaginer. Cela a été davantage mis en évidence par le fait que beaucoup de mes ancêtres étaient des mineurs de charbon.

"S'il y a un homme à qui je me sens inférieur, c'est un mineur de charbon."
- George Orwell, le chemin de la jetée de Wigan

En raison de ses écrits de tendance socialiste, la branche spéciale a placé Orwell sous surveillance.

La guerre civile espagnole a éclaté à l'été 1936 et Orwell s'est rendu à Barcelone pour rejoindre les forces républicaines. Il s'est entretenu à Barcelone avec James McNair, homme politique socialiste britannique, afin de s'informer de la crise politique actuelle en Espagne. McNair a cité Orwell comme disant: "Je suis venu pour lutter contre le fascisme".

Orwell devint rapidement caporal et fut envoyé sur le front de l'Aragon. Il a vu des extraits d'action intense, mais pour la plupart du temps, le front de l'Aragon était relativement calme.

La guerre civile espagnole

Au milieu de 1937, un tireur d’élite tire une balle dans la gorge à Orwell, la balle lui manquant l’artère principale. Il a été transporté à l'hôpital de Lérida, dans l'ouest de la Catalogne.

C’est à peu près à cette époque que les conflits internes s’éveillaient au sein de la partie républicaine et que la situation politique devenait imprévisible. Pour un certain nombre de raisons politiques difficiles, les communistes avaient interdit toutes les organisations qui différaient de leur idéologie, y compris les trotskistes et les anarchistes. Cela fait d'Orwell un fugitif et il est contraint de fuir la Catalogne.

Il a relaté ses expériences dans le livre «Hommage à la Catalogne» (1938). Tous ceux qui s’intéressent à la tourmente politique de la guerre civile espagnole devraient le lire.

«Je remarque toujours que vous ressentez la même chose lorsque vous êtes sous un feu nourri - vous n’avez pas autant peur d’être frappé que de peur, car vous ne savez pas où vous allez être touché. Vous vous demandez tout de suite où la balle va vous étouffer et cela donne à tout votre corps une sensibilité des plus désagréable. "
- George Orwell, hommage à la Catalogne

La santé d’Orwell commença à se détériorer et il passa le reste de sa vie en Angleterre à rédiger des revues pour des publications littéraires et à finir divers romans et essais. Il a passé un bref séjour à Marrakech où il a écrit un essai détaillant les vies privées des personnes au Maroc français.

"Toutes les personnes qui travaillent avec leurs mains sont en partie invisibles, et plus leur travail est important, moins elles sont visibles."
George Orwell, «Marrakech».

Pendant la guerre, il travailla pour la BBC et devint plus tard éditeur littéraire à Tribune.

Ses travaux les plus célèbres ‘Animal Farm’ et ‘1984’ ont été publiés en 1945 et 1949 respectivement. Ces deux livres ont été le point culminant de son expérience - de la vie d’un combattant à la lutte contre Franco en Espagne. Il rassemble ses réflexions sur le fascisme, le communisme, la pauvreté et l’impérialisme dans deux romans magnifiques, qui sont aussi pertinents aujourd’hui qu’ils étaient à l’époque.

"Vous apprenez lentement, Winston."
«Comment puis-je l'aider? Comment puis-je aider mais voir ce qui est devant mes yeux? Deux et deux sont quatre. "
«Parfois, Winston. Parfois, ils sont cinq. Parfois, ils sont trois. Parfois, ils sont tous à la fois. Vous devez essayer plus fort. Il n'est pas facile de devenir sain d'esprit. "
- George Orwell, 1984

Son état de santé a commencé à se dégrader de manière dramatique à partir de 1947. Il a reçu un diagnostic de tuberculose et a passé la plupart de ses jours restants dans un lit d'hôpital. Il a écrit "1984" dans cet état de mauvaise santé et a terminé le roman en décembre 1948. Les médecins qui ont traité Orwell ont déclaré qu'ils entendraient le déclic de la machine à écrire tout au long de la journée. Orwell était déterminé à finir le roman.

Le 21 janvier 1950 (à l'âge de 46 ans), George Orwell est décédé à l'University College Hospital de Londres.

Il est vraiment dommage que George Orwell soit décédé au plus fort de sa carrière d'écrivain. J'aimerais croire qu'il avait encore beaucoup plus à partager avec le monde. Cependant, en mourant jeune, il est apparemment resté jeune dans l'esprit de tant de gens, son travail n'est pas moins perspicace et aussi prescient qu'il ne l'était au moment de la rédaction.

Je suppose que cela découle de l’idée peu commune que l’on devrait mourir avant que sa luminosité ne s’éteigne et ne disparaisse de la mémoire des gens.

Cette pensée a quelque chose de sinistre, même si je ne doute pas qu'elle existe pour une raison. Beaucoup de grands personnages historiques sont morts à un jeune âge. Henry V vient à l'esprit. Peut-être ne célébrerions-nous pas autant Agincourt s'il avait été témoin de la perte prévisible de la couronne française.

George Orwell était animé de curiosité et porté par un monde d'audace et d'idéalisme. Je pense que c'est ainsi que devraient être tous les écrivains et artistes - sans crainte ni doute. C'est certainement ce que je souhaite être.

Orwell n'avait pas peur d'explorer les coins les plus sombres du monde, de s'immerger dans la pauvreté et de lutter contre le fascisme.

C'est ici, plongés dans la boue et perdus dans les tranchées, que naissent toutes les grandes histoires. Un artiste ne doit pas avoir peur de se plonger dans le froid, de répondre aux grandes questions et de regarder fixement face à la vérité amère.

Merci pour la lecture! Si vous avez aimé s'il vous plaît laissez un coup et suivez ma page.

H.J. Stead