Comment construire une grande entreprise technologique que les VC aimeront

Le monde de la technologie de démarrage est incroyablement excitant. Mais c’est aussi incroyablement compétitif.

L'un des principaux obstacles pour la plupart des entreprises en démarrage dans le secteur des technologies consiste à obtenir des fonds de capital-risque.

Seul un nombre infime de jeunes entreprises gagneront un financement de capital-risque. Encore moins réussiront sans elle.

Heck, avant d'obtenir du financement pour mon entreprise, j'ai été rejeté. Beaucoup.

Mais j'ai appris de ces rejets. Il est particulièrement important d’écouter les conseils d’investisseurs expérimentés, surtout quand ils disent non.

Alors, qu'est-ce qui sépare les licornes (gagnants) des ânes (perdants)?

Pour le savoir, j'ai demandé à un VC.

J'ai récemment parlé à Sarah Hodges. Elle est associée chez Pillar VC, une société de capital-risque en phase de démarrage basée à Boston.

Lisez la suite pour quelques bons conseils et astuces de Hodges.

Qu'est-ce qui vous passionne le plus dans le monde des startups technologiques en ce moment?

Nous avons un intérêt croissant pour l’interaction homme-robot et les considérations éthiques qui accompagnent l’évolution de A.I. Julie Shah du MIT fait un travail intéressant sur le premier et Kate Darling a mené des recherches fascinantes sur le second.

Nous sommes au cœur d’une transformation sociétale massive et les robots deviennent progressivement présents dans presque tous les aspects de notre vie. Nous ne pouvons pas le combattre. Au lieu de cela, nous devons comprendre comment nous allons coexister et faire face à notre responsabilité de veiller à ce que les robots soient équipés pour prendre des décisions critiques.

Quelles sont les caractéristiques communes des entreprises de technologie performantes?

Les startups sont pleines de rebondissements. Certaines des meilleures entreprises que j'ai vues sont agiles et investissent dans la cohérence de leurs équipes et dans l'aviron dans la même direction.

Les gens vont vous surprendre avec ce qu’ils sont capables d’obtenir quand ils ont votre confiance et l’autonomie pour prendre des décisions. Mais pour réussir, ils doivent également bien comprendre leurs objectifs et leur importance.

Tout commence par la détermination de la culture que vous développez à partir du jour zéro, puis continue à être intentionnel dans la communication de la manière dont votre entreprise et ses besoins évoluent.

Lorsque cela est fait correctement, ce type de communication ouverte vous permet de puiser dans les meilleures idées de toutes les sources de votre entreprise.

Quelle est la plus grande erreur qu'un entrepreneur en technologie pourrait commettre aujourd'hui?

Construire une technologie lourde qui ne sert à rien.

Pour développer une entreprise performante, il faut trouver un juste équilibre entre conviction sur l'orientation du marché et écoute des clients afin de résoudre le problème.

Trop souvent, les fondateurs commencent avec une grande idée ou développent une nouvelle technologie sans se demander si elle a une application significative et correspond à une réelle opportunité commerciale.

Certains des meilleurs fondateurs et chercheurs que je connaisse sont ceux qui ont une compréhension profonde du marché et une profonde empathie pour un problème particulier du client.

De quels attributs et compétences les leaders ont-ils besoin pour réussir dans le monde des startups, maintenant et à l'avenir?

Chez Pillar, nous recherchons des entrepreneurs capables de créer un élan autour d’une idée qui attire les gens magnétiquement.

Pour créer une entreprise performante, il faut recruter les bonnes personnes: recruter des employés pour rejoindre votre équipe, convaincre les conseillers de fournir leur soutien et vendre aux clients. Les gens veulent se rallier aux leaders avec une vision inspirante.

Les fondateurs qui réussissent ont la capacité de vendre leur mission, en développant des relations avec des personnes qui élèvent leur jeu. Ce sont des gens qui traversent des barrières face à l’adversité et cherchent activement des conseils pour élargir leurs perspectives.

Quel est le meilleur conseil que vous avez donné à un entrepreneur qui souhaite devenir un grand leader?

Personne ne construit une entreprise prospère à lui seul - vous entourer du bon conseil de conseillers personnel peut vous faire gagner ou casser.

Vivre sur "CEO Island" est un concert solitaire; aucune autre personne dans l'entreprise n'a le même poids et la même responsabilité.

Un groupe diversifié de mentors, de sponsors et d’entraîneurs (experts en la matière) de confiance est essentiel pour vous apporter un soutien émotionnel et stratégique tout au long des différentes étapes de votre croissance.

Parfois, il y a des choses que vous n'êtes pas encore prêt à apporter à votre conseil, et d'autres fois, vous devez simplement sortir de votre tête. Un comité de conseillers personnel enrichit vos connaissances et votre expérience et vous permet de vous appuyer en cas de crise.

Vous êtes un fondateur, maintenant vous êtes un VC. Qu'avez-vous appris en étant de l'autre côté?

C’est tellement différent! Lorsque vous construisez une entreprise, vous êtes profondément ancré dans un domaine, absorbé par votre travail quotidien. En entreprise, vous êtes entouré de fondateurs qui s’attaquent à tant de problèmes différents.

Mon partenaire, Jamie Goldstein, est dans le secteur des affaires depuis deux décennies et, si je le regarde de près, il est vraiment incroyable de constater l’ampleur des connaissances et des relations qu’il a développées au fil des ans. Nous en apprenons constamment sur les nouvelles technologies, les nouveaux marchés et les nouvelles industries.

J’ai passé une dizaine d’années dans l’exploitation, j’aimerais donc penser que j’ai une profonde empathie pour ce que c’est la sensation de vivre à la place du fondateur. Travailler avec autant d'entreprises apporte un nouveau point de vue sur les défis auxquels les fondateurs sont confrontés et sur les stratégies qu'ils utilisent pour créer de la valeur et gagner.

Au bout du compte, cependant, nous ne prenons pas de décisions opérationnelles, c’est une grande différence qui peut être difficile. On conseille, on conseille, on réfléchit, mais au final, ce sont les équipes dans lesquelles on investit qui font les choix les plus difficiles.

L’autre grande différence est que nos progrès se mesurent en années, en jours ou en mois.

Dans une jeune entreprise en démarrage, où vous livrez en permanence de nouvelles versions, écoutez les commentaires des clients et répétez les étapes, vous franchissez des étapes très rapidement. En entreprise, nous devons vraiment réfléchir aux meilleurs moyens de soutenir nos fondateurs - les résultats ne sont pas toujours immédiats.

Quel conseil donneriez-vous aux futurs fondateurs de startups technologiques qui souhaitent obtenir un financement?

Les entreprises qui réussissent identifient généralement une grande perturbation (une grosse vague) et sautent dessus. Cela pourrait être un changement de plate-forme sur un marché existant ou un nouveau marché entièrement.

Être très tôt dans une vague énorme et savoir comment raconter cette histoire et y donner suite est un avantage considérable.

Publié à l'origine sur Inc.com

A propos de l'auteur

Larry Kim est le PDG de Mobile Monkey et fondateur de WordStream. Vous pouvez communiquer avec lui sur Twitter, Facebook, LinkedIn et Instagram.