L'interaction sociale avec ma mère nous profite à tous les deux. Photo: Nancy Peckenham

Comment prendre soin d'un parent atteint de démence

Le temps que vous passez avec un parent âgé pourrait bien prolonger leur vie.

Avez-vous remarqué que votre mère commençait à oublier des choses, qu'elle se disait elle-même qu'elle laissait tout autour de chez elle, rappelant souvent des tâches simples?

Quand j'ai rendu visite à ma mère âgée de 97 ans dans son appartement, j'ai trouvé des bouts de papier partout, gribouillés de rappels pour aller à la banque ou pour envoyer un message d'anniversaire, les mêmes messages écrits encore et encore. Quand elle a préparé une tasse de thé, ma mère s'est servie d'une marmite pour chauffer l'eau, en oubliant la bouilloire électrique qu'elle utilisait depuis des décennies.

Je savais qu'elle était en train de perdre son acuité mentale, mais j'ai résisté à l'idée d'intervenir, choisissant de croire qu'elle affirmait que «tout allait bien».

Lorsque ma mère s'est retrouvée à l'hôpital avec une fracture du bassin, j'ai réalisé que sa confusion mentale, sa démence, avait contribué à la chute. En regardant son petit corps enfoncé dans le lit d'hôpital, les lèvres gonflées et meurtries, je vis à quel point elle pouvait facilement s'échapper.

Après cet incident, cependant, j'ai décidé d'assumer mes responsabilités et de faire le nécessaire: régler ouvertement le problème et prendre soin de ma mère du mieux que je pouvais.

Voici comment j’ai abordé le problème et ce que j’ai appris fonctionne mieux pour prendre soin d’un membre de la famille atteint de démence.

1. Etudiez la maladie et entrez dans votre rôle

Comme beaucoup de mes amis qui avaient pris soin d'un parent plus âgé, j'ai sauté dans le rôle sans trop de connaissances. Il a fallu des mois pour comprendre comment tenter de ralentir les symptômes de la démence tout en garantissant la sécurité et la dignité.

J’ai vite appris que la démence revêtait de nombreuses formes: d’abord par oubli des noms et des chiffres, puis par de la confusion quant à la façon d’exécuter des tâches simples et quotidiennes ou par une recherche obsessionnelle-compulsive de son sac à main ou de son portefeuille. La maladie d’Alzheimer se développe chez la majorité des patients atteints de démence, mais beaucoup, comme ma mère, n’avancent jamais au-delà de la perte de mémoire à court terme et de la confusion.

Lorsque vous prenez en charge un parent âgé, l'inversion des rôles peut être source de confusion. Les parents sont censés accorder la priorité au bien-être de leurs enfants et non l’inverse. Vous devez maintenant prendre en charge et guider vos parents, un acte auquel certaines personnes âgées ayant un esprit indépendant résisteront de manière subtile et pas si subtile.

2. Déterminez le niveau de soins que vous pouvez vous permettre

Ensuite, vous devez évaluer vos options pour prendre soin de vos parents. Ont-ils suffisamment de ressources pour payer les aides familiaux à domicile ou pour s’installer dans un établissement d’aide à la vie autonome qui fournit des médicaments et assure une surveillance quotidienne de base?

L'administration pour l'intégration communautaire, une agence fédérale qui collabore avec Medicare, Medicaid et la Veterans Administration, constitue un bon point de départ pour fournir des informations sur la disponibilité et le financement de services pour les personnes âgées dans chaque État. L'ACL coordonne également les centres pour personnes âgées et personnes handicapées et Eldercare.gov, où les résidents locaux peuvent trouver les ressources disponibles pour eux. Une fois que vous obtenez une liste des établissements potentiels, qu’il s’agisse d’un centre de jour pour adultes ou d’un centre d’aide à la vie autonome, assurez-vous de visiter chaque lieu pour évaluer le type de service que votre parent y trouvera.

Certaines familles ouvrent leur maison à des parents âgés et, si elles sont embrassées avec amour par la famille, cela peut aider à surmonter l’anxiété et l’isolement de la vieillesse.

La camaraderie est une clé de la longévité. Photo: Nadene Saulnier

3. Passez autant de temps avec eux que vous le pouvez

C'est l'aspect le plus important. Peu importe la forme que cela prend, le temps que vous passez avec eux comme parent proche peut être le facteur le plus déterminant de la progression de leur voyage.

Voici plusieurs façons de procéder.

Être physiquement présent

Après la chute de ma mère, elle a atterri dans un centre de rééducation pour reprendre des forces. Mes visites quotidiennes ont révélé à quel point cette période est critique.

Les kinésithérapeutes lui donneraient des exercices, mais si je ne lui avais pas rappelé de les faire, elle n'aurait pas retrouvé ses forces. Lorsque ma mère a écarté la nourriture fade servie, j'ai dû la persuader de prendre quelques autres bouchées. Les aides diététiques ont rapidement emporté le plateau de nourriture de ma mère même s’il n’était pas mangé. Je gardais du beurre de cacahuète et des biscuits salés, son casse-croûte préféré, dans la pièce et je lui en offrais un avec un grand verre d'eau.

Au fil du temps, j'ai appris que ma mère pouvait améliorer ses conditions mentales et physiques avec les soins appropriés. Toujours fière, elle n’avoua jamais à sa vue défaillante ni aux pensées confuses qui tremblaient autour de sa tête. Elle n'avait personne pour apaiser ses inquiétudes lorsqu'elle avait oublié à quelle heure le dîner était servi ou si elle s'était baignée ce jour-là. Elle avait besoin de personnes attentionnées et attentionnées autour d'elle.

Parler, parler, parler

Une étude publiée cette année en Angleterre a montré que même dix minutes par jour de conversation avec des patients atteints de démence pouvaient améliorer leur qualité de vie.

Les foyers de soins et les centres de vie assistée ne disposent pas du personnel nécessaire pour fournir le type d'interaction sociale qui a aidé ma mère à améliorer son état mental à 100 ans, mais il y a encore beaucoup à faire. Les visites quotidiennes des membres de la famille constituent une bouée de sauvetage dans un monde qu’ils reconnaissent, réduisant ainsi l’anxiété. Promenez-vous dans l'établissement pour rencontrer d'autres résidents ou membres du personnel.

Dans une bonne résidence pour personnes âgées, il y a du temps pour la conversation et les câlins. Photo: Nancy Peckenham

Si vos parents habitent chez vous, les interactions avec les membres de la famille tout au long de la journée vous permettent de rester en sécurité chez vous. Mais ne vous laissez pas convaincre de laisser les parents non accompagnés seuls. Un autre adulte devrait être présent en tout temps, même lorsqu'un parent est atteint de démence légère. C’est trop facile pour eux d’oublier d’éteindre la cuisinière ou d’aller se promener et de se perdre.

Pensez à les faire rentrer chez vous

Accepter un parent âgé dans votre foyer familial requiert de la compassion et de la patience dans votre nouveau rôle. Le temps que vous passez ensemble peut très bien prolonger la vie de vos parents.

Le docteur John Cacioppo, un scientifique qui a étudié les interactions humaines, a déclaré au journal Guardian que la solitude chronique augmentait de 20% les chances de mourir prématurément. Vous pouvez battre ces chances. Dr. Cacioppo a également réalisé que l'amour et les liens sociaux sont ce qui compte vraiment dans la vie. Avec un peu de créativité, de patience et de temps, vous constaterez peut-être que la confusion mentale de vos parents s’apaise et que leur satisfaction augmente.

Intégrez votre parent aux activités quotidiennes

Si votre parent est ambulatoire, envisagez de l'emmener avec vous pour faire des courses. La plupart des personnes âgées que j'ai rencontrées veulent avoir le sentiment de contrôler leur vie et de dialoguer avec le monde. Une visite à l'épicerie avec votre belle-mère peut impliquer de parler d'aliments qu'elle préfère ou de recettes qu'elle aimerait essayer. Elle a peut-être déjà oublié cela au moment où vous rentrez chez vous, mais l'interaction a stimulé son cerveau.

Un voyage à la bibliothèque publique locale pour parcourir des livres d’images peut provoquer des souvenirs et vous donner à tous les deux l’occasion de dire où vous avez voyagé ou où vous voudriez aller. Même les 99 ans aiment écouter des concerts ou des conférences souvent gratuites à la bibliothèque.

Pour que la personne qui reste à la maison reste à la maison, la clé du succès des soins familiaux Si vous pouvez vous permettre d'engager un aide-soignant professionnel à domicile quelques heures par semaine, faites-le. Cela donne à l’autre adulte à la maison une chance de rendre visite à un coiffeur ou de suivre un cours de yoga.

Donnez-leur une raison de vivre

Toutes les situations à la maison ne vous permettent pas d’emmener votre parent chez vous. Vous pouvez donc travailler avec Medicare ou des programmes de l’État pour découvrir les services couverts. Que vous et votre parent décidiez de choisir une résidence médicalisée ou une maison de retraite, votre rôle sera de leur fournir la stimulation nécessaire à leur épanouissement.

Si vous travaillez ou vivez dans un lieu éloigné et que vous ne pouvez pas rendre visite à vos parents régulièrement, recherchez des organisations de bénévoles proposant des visites sociales à domicile, telles que ElderHelpers.org ou le Conseil national sur le vieillissement. Avec des ressources, vous pouvez embaucher un aide-soignant à domicile dont le travail est de stimuler et d’impliquer.

C’est ma mère à l’avant gauche avec d’autres membres du groupe de mots croisés. Photo: Nadene Saulnier

Ma mère a eu de la chance. Elle avait sauvé toute sa vie et elle a maintenant des aides, des «amis», les appelle-t-elle, qui passent la journée avec elle. L'énergie qu'ils projettent a attiré un groupe de plus en plus important de femmes de son établissement de vie assistée qui se réunissent tous les après-midi pour écouter de la musique d'antan, des mots croisés, faire rire et vivre!

J'espère que ces étapes vous aideront, vous et votre parent aux prises avec la démence, à faire de même.

En savoir plus sur les expériences que ma mère et moi avons vécues alors que nous faisons face à la perte de mémoire et au vieillissement chez «Be. Ici. Maintenant "et" je suis toujours en vie! "