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Comment faire face aux difficultés de la vie

Le 19 juillet 64, un incendie a éclaté à Rome. En six jours à peine, la ville la plus prospère du monde était presque complètement détruite. Dix des quatorze quartiers de Rome ont brûlé, laissant des dizaines de bâtiments en ruines, des centaines de morts et des milliers de sans-abri.

À ce jour, les historiens se demandent si l'empereur Néron a ordonné au feu de prendre le crédit de la splendeur d'une Rome reconstruite. Indépendamment des origines de la catastrophe, reconstruisez la ville qu’il a construite, en partie grâce à un important don de Lyon.

À peine un an plus tard, Nero avait la chance de lui rendre la pareille: Lyons a également brûlé. Alors qu’il envoyait la même somme, le premier philosophe de Rome avait réfléchi à l’ironie de tout cela. Lucius Annaeus Seneca montre son empathie à l’égard d’un ami:

«Malgré sa force et sa détermination à faire face à ses propres problèmes, nos Libéraux ont été profondément choqués par la situation. Et il a des raisons d'être secoué. Ce qui est assez inattendu, c’est un effet plus écrasant, et l’imprévu ajoute au poids d’une catastrophe. Le fait que ce soit imprévu n'a jamais manqué d'intensifier le chagrin d'une personne. "

Vous n’êtes peut-être pas obligé de vous qualifier de «sécurité» sur Facebook lors d’un incendie, d’un tremblement de terre ou d’un tsunami, mais vous avez sûrement eu des problèmes très rapidement. Peut-être que vous avez été viré au lieu de promu. Peut-être qu'un être cher est mort subitement. Peut-être une maladie vous a-t-elle rendue inopérante pendant trois mois.

Nous avons considérablement réduit le nombre de victimes de catastrophes naturelles depuis l’époque romaine, mais nous allons tous faire face à des surprises surprenantes au moins plusieurs fois au cours de notre vie. Si ces rebondissements sont regrettables, leur soudaineté ajoute à notre douleur. Au pire, cela pourrait nous rendre incapables pendant des années.

Lorsque l’adversité est presque garantie, comment pouvons-nous l’empêcher de nous paralyser?

La juridiction de la fortune

Seneca ne propose jamais de solutionner un problème sans solution, de multiples alternatives rassurantes. Le premier et le plus évident est la préparation:

«Par conséquent, rien ne devrait être inattendu de notre part. Nos esprits doivent être envoyés à l’avance pour faire face à tous les problèmes, et nous ne devons pas considérer ce qui va arriver, mais ce qui peut arriver. ”

Les humains ne sont pas parfaits. Notre cerveau est défectueux et, en tant qu'individus, nous avons tous une perspective unique, mais limitée. Néanmoins, étant les machines de simulation que nous sommes, peu de choses nous sont inconcevables. Nous ne pourrons peut-être jamais tout attendre, mais nous pouvons faire beaucoup de projections précises.

Nous pouvons réfléchir à la durée des bons moments dans lesquels nous vivons et envisager ce qui se passera s’ils se terminent. Nous pouvons extrapoler certaines des mauvaises éventualités à venir et en deviner la provenance. Enfin, nous pouvons reconnaître que, contrairement à la loi de Murphy, tout ce qui peut mal tourner ne va pas de soi - mais c’est le cas. Lorsque nous élaborons et exécutons des plans, cela aide.

La deuxième chose que Sénèque offre à son ami Liberalis est la perspective:

“Par conséquent, que l'esprit soit discipliné pour comprendre et supporter son propre sort; qu'il sache qu'il n'y a rien que la fortune n'ose - qu'elle ait la même juridiction sur les empires que sur les empereurs, le même pouvoir sur les villes que sur les citoyens qui y habitent. Nous ne devons crier devant aucune de ces calamités. Nous sommes entrés dans un tel monde et nous vivons sous de telles lois. "

Il est vrai que la vie peut parfois rendre inutiles nos meilleurs efforts, mais dans cette impuissance, au moins, nous ne sommes pas seuls.

Même la nature elle-même ne fait pas le poids face à un univers gouverné par les forces du changement, explique Seneca. Les sommets des montagnes se dissolvent, des régions entières périssent, les collines sont rasées par la force des flammes et les points de repère sont engloutis par la mer. Et pourtant, aucun de ces événements ne peut être à la hauteur des rumeurs qui courent à notre sujet. Surtout parce que souvent, les revers sont en réalité le début de quelque chose de mieux.

Bien que ces mécanismes d'adaptation soient tous formidables, aucun ne semble capturer la véritable essence du problème. Heureusement pour nous, Seneca l'a fait.

Trouver la vraie équanimité

Malgré les diverses tentatives de Sénèque pour fournir un soulagement, quand il s’agit des coups les plus durs du destin, il règne un malaise difficile à secouer. La simple pensée de perdre un ami ou de regarder notre maison en flammes envoie des frissons dans le dos. C’est parce que, fondamentalement, toute adversité nous rappelle une sombre vérité:

«Il serait fastidieux de raconter tous les moyens par lesquels le destin peut arriver; mais cette seule chose que je sais: toutes les œuvres de l'homme mortel ont été condamnées à la mort, et au milieu de choses destinées à mourir, nous vivons!

Nous vivons dans un monde où tout a été conçu pour mourir. Nous y compris.

En conséquence, peu importe si nos malheurs sont imprévisibles ou s’ils arrivent à quelqu'un d’autre que nous, car ces modalités déterminent simplement l’intensité du rappel universel sous-jacent: toutes les choses meurent.

C’est douloureux de regarder quoi que ce soit s’effriter, sachant pertinemment que nous allons devoir faire face au même sort un jour. Chaque plante séchée, chaque animal mort, chaque bâtiment en décomposition, une chaise brisée et un morceau de papier froissé; ils sont tous constants, qu’un jour, notre temps aussi sera écoulé.

Faire face à cette vérité est inconfortable, mais c’est précisément dans cette confrontation que réside la véritable équanimité. Selon Sénèque, la mort est la contrainte d'égalisation nous permettant de "faire la paix avec le destin, le destin qui déchire tous les liens".

"Nous sommes inégaux à la naissance, mais égaux en mort."

La souffrance émotionnelle est une plainte subtile à propos de l'injustice de la vie. Pourquoi votre relation n’a-t-elle pas duré? Pourquoi n’at-on pas répondu à nos attentes en matière de carrière? Pourquoi existe-t-il de fausses informations, des vols à main armée et des vidéos troublantes? Toutes ces questions sont discutables une fois que vous acceptez que tout finit par se terminer.

Nous ne pouvons pas prédire toutes les éventualités de la vie, mais nous n’avons pas besoin de le faire, car chaque résultat possible reste un résultat qui passera. La vie a toujours été composée à la fois de création et de destruction, les forces d’équilibre de l’univers.

Si quelque chose, nous sommes ceux qui battent les cotes. Notre existence même est un défi. C’est peut-être pour cela que nous sommes si facilement contrariés. C’est nous qui devons vivre le plus longtemps possible, observer le monde et son contenu, contempler le cercle de la vie.

C’est la condition que nous déplorons quand, en fait, nous devrions en être reconnaissants.

Un fait étrange de la vie

La Terre a toujours causé les ravages occasionnels sur ses habitants. Et tandis que nous saisissons de plus en plus les pires calamités de la fortune, personne ne peut esquiver toutes les difficultés de la vie.

Comme la brusquerie ajoute une angoisse émotionnelle à nos nombreux défis, Seneca suggère que nous devions nous préparer à toutes les possibilités imaginables. Comme si vous mettiez la table tous les soirs, cela ne nous protégera pas des invités non invités, mais cela nous permettra de les accueillir quand ils se présenteront à notre porte et commenceront immédiatement.

Nous ne sommes pas non plus les seuls à faire face à nos épreuves, car le destin ne met fin à rien. Ni nos villes ni nos voisins ne seront épargnés; même la nature doit se refaire. Heureusement, chaque fond de pierre que nous touchons est une chance de construire quelque chose de mieux.

Malheureusement, aucun des grands conseils de Seneca ne peut nous protéger de la véritable source du malaise paralysant de l’adversité: nous vivons dans un monde destiné à la mort. La fugacité de la vie est tragique et nous n’aimons pas l’être rappelé.

En même temps, c'est cette fragilité même qui unit toutes les choses de l'univers.

Ce n’est que si nous l’embrassons que nous pourrons dépasser les questions consomptibles qui rendent nos vies misérables. Il n'est pas nécessaire de se préparer pour chaque cas, car tous les cas sont sujets à changement. La mortalité est le grand égalisateur, mais quel prélude pourrait offrir plus de motif de gratitude que l'expérience d'être humain?

Cela ne remonte qu'aux poètes persans médiévaux, mais le vieil adage pourrait tout aussi bien venir de notre philosophe romain préféré lui-même: cela passera aussi.

C’est un fait étrange, mais aussi assez beau, vous ne pensez pas?