Dans ma note à Mark Zuckerberg (que vous voudrez peut-être lire en premier), j'ai exhorté son équipe et les autres technologues à réinventer leurs produits en tant qu '«espaces de pratique» - des lieux virtuels où les gens pratiquent les types d'actes et de relations qu'ils trouvent significatifs.

Dans ce post, je montrerai comment cela est concrètement possible.

Comment concevoir des systèmes sociaux (sans causer la dépression et la guerre)

Je présenterai ici une façon de penser aux systèmes sociaux, aux interactions significatives et aux valeurs humaines qui met en lumière ces concepts souvent flous. C’est aussi, dans un sens, un essai sur la nature humaine: sur ce dont les humains ont besoin pour bien vivre. Il est organisé en trois sections:

  • Réflexion et Expérimentation. Comment les gens décident-ils des valeurs à apporter à une situation?
  • Espaces de pratique. Pouvons-nous examiner les systèmes sociaux et voir quelles valeurs ils soutiennent et lesquelles ils sapent?
  • Partage de la sagesse. Quelles sont les conversations significatives pour lesquelles nous, en tant que culture, sommes affamés?

Je vais vous présenter ces concepts et leurs implications pour la conception. Je montrerai comment, appliqués aux médias sociaux, ils abordent des problèmes tels que la manipulation électorale, les fausses informations, la dépendance à Internet, la dépression et le suicide chez les adolescents et les différentes menaces pesant sur les enfants. À la fin de mon article, je discuterai des défis que pose ce type de conception sur Facebook et dans d’autres équipes technologiques.

Avant de commencer: Vous pouvez apprendre à concevoir de cette manière avec des activités de groupe et un animateur qualifié (peut-être même moi):

Réflexion et expérimentation

Comme j'essayais de le préciser dans ma lettre, des interactions significatives et du temps bien dépensé sont une question de valeurs. Pour chaque personne, certains types d’actes sont significatifs et certaines façons de se raconter. Si le logiciel ne prend pas en charge ces actes et ces relations, il y aura une perte de sens.

Dans la section ci-dessous sur les espaces d’entraînement, nous expliquerons comment concevoir un logiciel qui prenne en charge les valeurs des utilisateurs. Mais commençons par parler de la façon dont les gens choisissent leurs valeurs.

Souvent, nous ne savons pas comment nous voulons agir ou avoir une relation dans une situation particulière. Pas tout de suite, du moins.

Lorsque nous abordons un événement (une conversation, une réunion, une matinée, une tâche), il existe un processus - la plupart du temps inconscient - par lequel nous décidons de ce que nous voulons être (par exemple, si nous voulons être ouverts, généreux, strict, etc. clair ou honnête).

Il est important de comprendre ce processus et comment les conceptions peuvent l’interrompre. Comme nous le verrons, de telles interruptions peuvent conduire à des actes que nous regrettons. Ils peuvent entraîner une dépendance à Internet, des brimades et de la traîne, ainsi que les problèmes que rencontrent les adolescents en ligne.

Le processus

Pour commencer, imaginons que quelqu'un passe par ce processus; quelqu'un pour qui c'est une grande partie de la vie.

Alors, imaginez un adolescent. Elle trie comment elle veut être, socialement. Elle explore des idées sur la façon dont les gens devraient agir (intelligente, féminine, polie, etc.) et les interroge. Dans différentes situations, elle essaie différentes manières d'être intelligente, féminine ou polie et voit ce qui se passe. Elle peut au départ imaginer qu'elle veut être infiniment féminine ou infiniment polie, mais dans le contexte de choix réels, ces valeurs ne semblent plus correctes. Elle réfléchit sur qui elle veut être et comment elle veut vivre.

Feuilles de calcul de «À mes propres conditions» de HSC1

Nous faisons tous de petits choix, tous les jours, en utilisant le même processus que celui utilisé par l'adolescent pour ces grands choix. Lorsque nous abordons une conversation ou une réunion, par exemple, nous pouvons avoir besoin de décider comment équilibrer honnêteté et tact. Même avec ces petits choix, nous devons expérimenter et réfléchir.

Tant que nous n’aurons pas fait tout ce travail (expérimenter et réfléchir dans le contexte de choix réels), nous pourrions penser que nous avons certaines valeurs, mais nous n’avons pas vraiment compris comment nous voulons nous comporter ou agir. Certaines valeurs (manger du chou frisé, recycler, soutenir les troupes, une honnêteté radicale) ne survivront pas à l’exposition à de vrais choix. D'autres valeurs seront.

Ce processus de tri peut être intuitif, non verbal et inconscient, mais il est vital.1 1 Si nous ne traitons pas les situations avec les valeurs qui nous conviennent, il est difficile de se sentir bien dans ce que nous faisons.

Obstacles

Les circonstances suivantes interfèrent avec l'expérimentation, la réflexion ou de vrais choix:

  • Des enjeux élevés. Lorsque les écarts par rapport aux normes deviennent désastreux, par exemple avec des enjeux de réputation très élevés, les gens ont peur d'expérimenter. Les gens ont besoin d'espace pour faire des erreurs et des systèmes et des scènes sociales à conséquences graves interfèrent avec cela.
  • Agence basse. Pour mettre les valeurs à l'épreuve, une personne a besoin de discrétion quant à la manière de travailler: elle doit expérimenter les valeurs morales, les valeurs esthétiques et d'autres idées directrices. Certains environnements, dont beaucoup d’entreprises, ne permettent pas de s’inspirer de ses propres idées morales ou esthétiques.
  • Coupure. Une des façons de juger les valeurs que nous expérimentons consiste à les exposer à leurs conséquences. Nous avons tous besoin de savoir ce que les autres ressentent lorsque nous les traitons d'une manière ou d'une autre, afin de nous aider à décider de la façon dont nous voulons les traiter. De même, un architecte a besoin de savoir à quoi ressemble la vie dans les bâtiments qu’elle conçoit. Lorsque les conséquences de nos actions sont masquées, nous ne pouvons pas déterminer ce qui est important .²
  • Distraction et surmenage. Nous perdons également la capacité de définir nos valeurs lorsque la réflexion devient impossible. C'est le coût majeur des environnements bruyants, des divertissements infinis, des notifications push et de certains types de pauvreté.
  • Manque de confiance en la réflexion. Enfin, les gens peuvent en venir à considérer la réflexion comme inutile - ou à éviter - même si elle est si naturelle. Les émotions qui déclenchent la réflexion, y compris le doute et la confusion, peuvent être balayées comme des distractions. Cela se produit notamment lorsque les gens voient leurs choix sous l’angle des comportements: ils sont déterminés par leurs habitudes, leur apprentissage renforcé ou leurs motivations permanentes3. Cela donne l’impression que les gens n’ont pas de valeurs du tout, mais seulement des habitudes, des goûts et des objectifs. L'expérimentation et la réflexion semblent inutiles.

Les espaces sociaux basés sur les logiciels peuvent être désastreux pour l'expérimentation et la réflexion. L'écran de verrouillage iOS normal souffre de trois des problèmes mentionnés ci-dessus: faible niveau d'agence, déconnexion des conséquences et distraction. Ci-dessous, il a été repensé pour résoudre ces problèmes.

Deux lockscreens: un dessin encourage la réflexion et l’autre ne le fait pas. [de “Empowering Design”]

Certains types de conversation ont migré vers la messagerie de groupe privé (comme WhatsApp et Messenger), au lieu de flux basés sur la viralité (tels que Twitter, News Feed et, de plus en plus, Histoires). Voici une des raisons à cela: les flux sont horribles pour expérimenter qui nous sommes. Les enjeux sont trop élevés. Elles semblent particulièrement mauvaises pour les femmes, les adolescents et les célébrités - ce qui peut expliquer en partie la hausse du nombre de suicides chez les adolescentes - mais elles sont mauvaises pour nous tous.

L’intimidation en ligne, le trolling et l’indignation politique posent un problème similaire. Beaucoup d'intimidateurs et de trolls adopteraient d'autres valeurs s'ils avaient l'occasion de réfléchir et étaient mieux exposés aux conséquences.

Pour que les utilisateurs puissent avoir des interactions significatives et avoir le sentiment que leur temps a été bien utilisé, ils doivent aborder les situations d’une manière qui leur convienne. Ils ont besoin d’un espace pour expérimenter et réfléchir. Nous tous (pas seulement les intimidateurs et les trolls) utiliserions Internet différemment si nous avions plus de temps pour réfléchir.

Mais cela ne suffit pas: même avec nos valeurs en ordre, un environnement social peut saper nos plans.

Espaces de pratique

Chaque système social rend certaines valeurs plus faciles à mettre en pratique et d'autres plus difficiles.

La plupart des plateformes nous encouragent à agir contre nos valeurs: moins humblement, moins honnêtement, moins réfléchi, etc. Utiliser ces plates-formes en respectant nos valeurs reviendrait à lutter constamment contre leur conception. Si nous ne sommes pas préparés à ce combat, nous regretterons nos choix.

Les concepteurs peuvent résoudre ce problème en comprenant ce qui est difficile à faire en fonction de valeurs différentes (ce qui est difficile d’être honnête, ouvert, etc.) et en reconnaissant quelles caractéristiques des espaces sociaux peuvent faciliter la tâche. Je vais expliquer ce que cela signifie et montrer comment cela mène à de nouveaux designs.

Pièces difficiles

Lorsque les utilisateurs veulent établir des relations en fonction d’une valeur particulière, qu’en est-il de la difficulté?

Par exemple, en quoi est-il difficile d’être honnête? Parfois, être honnête signifie décevoir des gens, faire face à de la gêne et de la honte, ou montrer une émotion vulnérable. Chacun de ceux-ci est plus facile dans certains types d'espaces sociaux que dans d'autres.

Caractéristiques des espaces de bonnes pratiques

Les concepteurs peuvent étudier - pour chaque valeur que leurs utilisateurs ont - ce qu'il en est de certains espaces sociaux qui facilitent les relations de cette manière.

Par exemple, si un utilisateur Instagram apprécie la créativité, l'honnêteté ou la connexion aventureuse, les concepteurs doivent demander: quels types d'environnements sociaux facilitent la créativité, l'honnêteté ou la connexion aventureuse? Ils pourraient créer une liste d’endroits où les gens trouvent ces choses plus facilement: voyages de camping, micros ouverts, groupes d’écriture, etc.

Ensuite, les concepteurs demanderaient: quelles caractéristiques de ces environnements les rendent bons? Par exemple, lorsque quelqu'un essaie de faire preuve de créativité, les mécanismes permettant de montrer un statut relatif (comme le nombre de partisans) aident-ils ou font-ils mal? Qu'en est-il lorsque quelqu'un veut se connecter de manière aventureuse? Ou bien, avec la créativité, est-ce plus facile dans un petit groupe de relations étroites ou un grand groupe de personnes éloignées? Etc.

Pour prendre un autre exemple, si un utilisateur de fil d'actualité croit qu'il est ouvert d'esprit, les concepteurs demanderaient quel environnement social facilite cet échange. Ayant établi une telle liste, ils rechercheraient des caractéristiques communes. C’est peut-être plus facile d’être ouvert d’esprit lorsque vous vous souvenez de quelque chose que vous respectez à propos des opinions antérieures d’une personne. Ou peut-être est-il plus facile de savoir si la personne est d'humeur réfléchie en lisant son langage corporel. L'ouverture d'esprit est-elle plus naturelle lorsque les intervenants doivent donner explicitement le temps aux autres de réagir? Les concepteurs devraient le savoir.

Voici ce qui se passe lorsque les concepteurs pensent à des pièces difficiles:

Exercice: Space Jam

Dans ce jeu, les concepteurs se concentrent d'abord sur des valeurs qu'ils ont eux-mêmes du mal à pratiquer. Chaque joueur partage quelque chose qu’il aimerait pratiquer, un moyen d’interagir. Ensuite, tout le monde réfléchit, imaginant des espaces de pratique (en ligne et hors ligne) qui pourraient rendre cela plus facile.

Voici un exemple de jeu joué sur Skype avec trois concepteurs de Facebook:

Eva dit qu'elle veut s'exercer à «changer de sujet lorsqu'une conversation semble être une impasse».
Quelqu'un commente que les discussions sur Facebook sont particulièrement mauvaises à cet égard. Nous établissons une minuterie pour trois minutes et réfléchissons nous-mêmes. Ensuite, tout le monde présente une manière de pratiquer du monde réel et une manière de médiation.
L’idée de George implique une minuterie. Quand ça sonne, tout le monde dit: «cette conversation ne répond pas à mon besoin de ____». Jennifer suggère autre chose: mettre un bol au milieu d'une conversation. Les joueurs peuvent écrire des sujets alternatifs et les placer dans le bol de manière visible mais sans interruption. (Jennifer applique également cette idée aux commentaires de Facebook, où le bol est remplacé par une barre latérale.)
Nous nous demandons tous ensemble: pourrait-il jamais être «acceptable» que les gens disent des choses comme «cette conversation ne répond pas à mon besoin de ____»? Dans quelles circonstances est-ce sûr de dire?
Cela conduit à de nouvelles idées.

Des jeux comme Space Jam montrent comment les règles des espaces sociaux nous affectent et comment une conception réfléchie peut les modifier. Eva a du mal à être honnête quand elle veut changer de conversation. En modifiant les règles sociales, ses collègues lui facilitent la vie honnête.

Lorsque les concepteurs acquièrent cette compétence, ils se sentent plus responsables des espaces qu’ils créent. (Pas seulement les espaces qu’ils créent pour les utilisateurs, mais aussi les interactions quotidiennes avec leurs collègues). Cela leur donne une nouvelle approche de la conception.

Ils réinventent leurs conceptions en tant qu’espaces pratiques pour les valeurs des utilisateurs - en tant qu’endroits virtuels conçus sur mesure pour permettre à l’utilisateur de mieux comprendre et d’agir en fonction de ses valeurs.

Partage de la sagesse

Jusqu'à présent, je me suis concentré sur ce dont les individus ont besoin pour agir et avoir des relations significatives et avoir le sentiment que leur temps a été bien utilisé. Mais pour concevoir des plates-formes de communication comme Facebook, nous devons également prendre en compte les besoins des groupes.

Nous avons également de gros problèmes dans ce domaine.

Les groupes sont maintenus ensemble par un type particulier de conversation, que je qualifierai de sagesse. C’est une sorte de conversation pour laquelle les gens ont faim en ce moment, même dans une communication ininterrompue, dans un torrent d’articles, de vidéos et de publications.

Lorsque ce type de conversation est absent, les gens ont l’impression que personne ne comprend ni ne se soucie de ce qui est important pour eux. Les gens sentent que leurs valeurs sont ignorées et non reconnues.

Comme nous le verrons, cette situation est facile à exploiter et c’est ce que les médias et les écosystèmes de fausses informations ont fait. En conséquence, les conversations deviennent idéologiques et polarisées et les élections manipulées.

Qu'est-ce que la sagesse?

La conversation sociale est souvent comprise comme raconter des histoires, partager des sentiments ou obtenir des conseils. Mais chacun de ces éléments peut être considéré comme un moyen de découvrir des valeurs.

Lorsque nous demandons conseil à nos amis - si vous regardez bien -, vous ne demandez pas souvent ce que nous devrions faire. Au lieu de cela, nous leur demandons ce qui est important dans notre situation. Nous demandons des valeurs qui pourraient être nouvelles pour nous. Les humains se demandent constamment «qu'est-ce qui est important?» - dans un conjoint, dans un vin, dans un langage de programmation.

Je vais appeler ce genre de conversation (les questions et les réponses) la sagesse.

Sagesse, n. Informations sur les valeurs personnelles durement acquises d’une autre personne - ce qu’elle, par l’expérimentation et la réflexion, en vient à croire qu’elle est importante pour la vie.

La sagesse est ce qui est échangé lorsque les meilleurs amis discutent de leurs relations ou de leurs emplois, lorsque nous écoutons des histoires racontées par des grands-mères, des pasteurs de l'église, des conseillers en démarrage, etc.

Il se présente sous de nombreuses formes: mentorat, textes, rituels, jeux. Nous le cherchons naturellement et dans des conditions normales, il est abondant.

La sagesse se noie

Pour diverses raisons, les plates-formes permettent mieux de partager d’autres choses (liens, recommandations, nouvelles familiales) que de se demander ce qui est important. Ainsi, sur les plateformes Internet, la sagesse est noyée par d'autres formes de discours:

  • Par idéologie. Nos valeurs personnelles sont facilement éclipsées par des valeurs idéologiques (par exemple, par des valeurs conçues pour promouvoir les entreprises, une certaine élite ou une partie dans un combat politique). Cela se produit lorsque des publications sur la politique partisane nous font perdre la trace de nos préoccupations communes (ou partageables), ou lorsque des articles sur la productivité dépassent nos questions plus profondes de la vie.
  • Par scientisme. Parfois, des «modèles de données» ou des «modèles» pseudo-scientifiques sont utilisés pour justifier des éléments qui seraient mieux compris en tant que valeurs. Par exemple, lorsque la recherche en neuroscience est utilisée pour justifier un style de leadership, notre discours sur les valeurs en souffre.
  • Par des conneries. Bien d'autres types d'informations sociales peuvent noyer la sagesse. Cela comprend divers types d’auto-promotion; cela inclut les célébrités donnant des conseils pour lesquels elles n’ont aucune expérience particulière; cela inclut les nouvelles. Des informations qui ressemblent à de la sagesse peuvent rendre plus difficile la localisation de la sagesse réelle et durement acquise.

Pour toutes ces raisons, parler de valeurs personnelles a tendance à s'évaporer des plateformes sociales, ce qui explique pourquoi les gens se sentent isolés. Ils ne sentent pas que leurs valeurs personnelles sont comprises.

Dans cet état, il est facile pour des sites comme Breitbart, Huffington Post, Buzzfeed ou même Russia Today de capitaliser sur notre sentiment de déconnexion. Ces réseaux exploitent la difficulté de partager la sagesse et la facilité de partage de liens. Ils font en sorte qu'une personne ait le sentiment de partager une valeur personnelle (comme vivre dans une ville rurale ou d'aider les femmes), alors qu'en réalité, ils partagent des titres qui transforment cette valeur en un outil politique et idéologique.

Si les plates-formes sociales facilitent le partage direct de nos valeurs personnelles (comme le fait de vivre dans une petite ville), la reconnaissance mutuelle et la mobilisation autour d’elles, nous n’aurons pas besoin de les transformer en idéologies ni en articles. Cela ferait plus pour soigner la politique et les médias que n'importe quelle initiative de «fausses nouvelles». Pour ce faire, les concepteurs doivent savoir à quoi ressemble ce type de conversation, comment l’encourager et comment éviter de la noyer.

Le défi le plus difficile

Les concepteurs savent souvent bien comprendre les objectifs et les sentiments des personnes. Celles-ci sont importantes.

Mais, pour s'appuyer sur ces concepts - expérimentation, réflexion, sagesse et espaces de pratique - les concepteurs doivent se détourner des objectifs et des sentiments.

Au lieu de cela, ils ont besoin de voir les parties expérimentales des gens, les parties réflexives, les choses que les gens pratiquent et leur capacité à (et leur désir) de sagesse.

C'est dur.

Nous savons par expérience que lorsque nous réprimons nos propres sentiments, il est difficile de voir les autres ». Et qu’il est difficile d’écouter les grandes ambitions d’une autre personne si nous ne sommes pas à l’aise avec les nôtres.

De même, il est difficile d’être à l’aise avec les valeurs d’une autre personne si nous ne connaissons pas les nôtres et tous les conflits que nous avons à leur sujet.

Se voir et voir les autres de cette façon est un énorme défi. Les exercices ci-dessus et les deux en annexe ci-dessous peuvent vous aider.

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S'il vous plaît rappelez-vous de partager ceci et le post précédent. Oh et prends le cours!

Annexe: Deux autres exercices

Exercice: Cercle de partage de valeurs

Pour que les concepteurs puissent mieux comprendre les valeurs et comprendre à quoi ressemble la sagesse, essayez un cercle de partage des valeurs. Chaque personne partage une valeur qu’elle a vécue le jour où elle joue et une valeur qu’elle n’a pas encore vue. Voici une transcription d'un tel cercle:

Nous sommes douze, assis pour le dîner. Nous mangeons en silence pendant longtemps. Ensuite, quelqu'un commence à parler. C’est Otto. Il dit qu'il travaille dans un cimetière. A 6h du matin, ils l'ont appelé. Ils avaient besoin de lui pour porter un cercueil lors d'un service funèbre. Personne d'autre ne pourrait le faire. Alors, il est allé. Otto dit qu'il a respecté ses valeurs: se montrer et être fiable. Mais - dit-il - il a été distrait pendant le service. Il n’est pas certain d’avoir fait du bon travail. Il s'inquiète pour les personnes en deuil, pour savoir si elles ont remarqué ses faux pas, si son absence de présence a rendu le rituel moins parfait pour elles. Il n’a donc pas respecté ses valeurs, qui consistaient à soutenir le sens du rituel et à honorer les morts.
La personne suivante a parlé de leur tentative de devenir un leader vulnérable et de faire de la parentalité une aventure. »Et ainsi de suite.

En jouant cela, la différence entre les vraies valeurs personnelles et les idéologies est très claire. Notez à quel point ces valeurs sont différentes de celles de l'entreprise. Personne dans le cercle n'était particulièrement préoccupé par la productivité, l'efficacité ou le statut socio-économique. Personne n'était même concerné par le bonheur!

Exercice: à mes propres conditions

Nous devons expérimenter et réfléchir pour définir nos propres valeurs. À mes propres conditions est un exercice pour cela. Les joueurs remplissent une feuille de travail sur la manière dont ils essaient d'être vus, puis socialisent de manière expérimentale. Ils expérimentent en défiant les normes auxquelles ils ont précédemment obéi et voient comment cela fonctionne.

Souvent, ils trouvent que les gens les aiment mieux quand ils sont moins conventionnels - même quand ils sont impolis! ⁴

«À mes propres conditions». Rejoignez notre communauté pour jouer à ces jeux!
Merci d'avoir lu! Consultez les crédits et les notes de bas de page.
Rappel: Vous pouvez en apprendre plus dans un cours en ligne, avec des activités de groupe et un animateur qualifié (peut-être même moi):