Comment faire le travail que vous ne pouvez faire

7 leçons d'un homme qui a marché sur la lune

Photo de Barbara Brannon

Alan Bean, le quatrième homme à marcher sur la lune, est récemment décédé. Bien que son corps soit maintenant parti, il lui reste un héritage, non seulement grâce à l'exploit incroyable qu'il a accompli, mais également grâce à la façon dont il l'a documenté.

En 2016, j'ai parlé au téléphone avec Alan au livre que j'écrivais, sans savoir que moins de dix-huit mois plus tard, il serait parti. Bien qu'Alan ait marché sur la lune, on se souviendra probablement de lui comme d'un artiste - le seul homme à avoir jamais marché sur la lune et peint ce qu'il a vu.

Dans notre conversation, Alan a parlé d'espace, de vol, d'art et de ce que signifie faire un travail important. Ce fut l’une des conversations les plus émouvantes et les plus significatives de ma vie, et il me semblait juste de le partager avec d’autres.

Alors voici les leçons que j'ai apprises d'Alan Bean.

1. Le travail de votre vie va vous surprendre

Enfant, Alan rêvait de devenir pilote de marine, un chemin qu’il suivait avec discipline, de devenir ingénieur en aéronautique, puis de suivre une formation en vol pour réaliser son rêve.

À un moment donné, pensa-t-il, c'est aussi bon que possible.

«Je pensais avoir le meilleur travail au monde», m'a dit Alan.

Mais pour une raison quelconque, ce n’était pas suffisant.

Alan vit ses voisins acheter des tableaux et pensa qu'il pourrait probablement peindre quelque chose d'aussi beau.

Et c’est comme ça qu’il a commencé à peindre, un passe-temps qui le mènerait finalement au travail de sa vie.

Il n'aurait jamais pu imaginer à ce moment-là qu'il deviendrait un astronaute, encore moins l'un des rares individus à marcher sur la lune. Mais c’est ce qu’il a fait.

Et peignant la lune pendant les quarante dernières années de sa vie, commémorant cette expérience unique et capturant pour les générations à venir?

Eh bien, ce n’était même pas dans le radar d’Alan.

Mais c’est comme ça qu’un appel fonctionne. Le travail de votre vie est rarement ce que vous attendez de lui. Et l'aurions-nous autrement?

2. En cas de doute, continuez

En tant que pilote de la marine, Alan a continué à peindre en s'inscrivant à des cours du soir en dessin et en aquarelle. Il n’était pas bon au début, mais ça lui a plu.

Ses amis ont remarqué son nouveau passe-temps et lui ont dit que s’il voulait faire avancer sa carrière, il ferait mieux d’apprendre le golf. Mais Alan n’était pas intéressé par le golf. Il avait toujours fait ce qui l'intéressait. Alors il a continué à peindre.

Il a fini par travailler pour la NASA, où il était plus occupé que jamais. Pourtant, il peignait quand il pouvait trouver le temps. L'art était son seul et unique passe-temps, et il s'y est consacré avec la même discipline que le reste de sa carrière.

À l'âge de trente-sept ans, Alan a servi de pilote de module lunaire pour Apollo 12, la deuxième mission sur la Lune. Il est devenu le quatrième homme à marcher sur la Lune, à explorer la surface lunaire et à y installer la première centrale nucléaire.

En 1973, il a piloté la station spatiale Skylab 3 en tant que commandant de vaisseau spatial pendant cinquante-neuf jours en orbite.

Au cours de cette période de navigation dans le cosmos, Alan a vu des choses incroyables, des choses que la plupart des gens n'auront jamais l'occasion de voir. Et pourtant, il ne s'est jamais installé. Il n'a jamais cessé d'avancer.

Lorsqu'il aurait pu faire carrière dans l'armée, il rejoignit la NASA.

Quand ses amis ont dit d'arrêter de peindre, il a continué à le faire parce qu'il l'appréciait.

Même quand il a marché sur la lune, il ne s’est pas arrêté là.

Alan a continué. Et si nous voulons trouver le travail de notre vie, ce que nous sommes les seuls à pouvoir faire, nous devons faire de même.

3. Faites ce que vous seul pouvez faire

Un jour, alors qu'il s'entraînait à piloter la navette spatiale, Alan se dit: «Bon Dieu, il y a des jeunes hommes et femmes ici qui peuvent faire tout ce que je peux, mais personne n'a reçu ce cadeau de marcher sur la lune. . "

Cela lui donna une pause.

Dans son esprit, tout le monde pouvait piloter la navette spatiale, peut-être même l'envoyer sur la lune. Mais qui d'autre pourrait le peindre? Seulement Alan. Il avait un cadeau à partager.

"Si je pouvais partir d'ici", m'a-t-il dit, "et si je pouvais apprendre à être meilleur, je pourrais alors laisser des histoires et des images qui ne seraient pas faites autrement."

Alors qu'il envisageait de quitter la NASA, l'astronaute d'âge moyen a commencé à compter le coût. Il aurait reçu une éducation et une formation incroyables pour devenir astronaute, mais il aurait aussi reçu le cadeau de l’art.

«Vous savez, j'ai commencé à réfléchir, dit-il. Ce serait bien si Columbus avait emmené un artiste avec lui. Nous en saurions beaucoup plus. Si Magellan l'avait fait, cela aurait été une bonne chose.

Voir la Lune de près et personnelle, marchant dans la poussière sous ses pieds - c’est une expérience qu’aucun autre artiste ne peut pleinement exprimer. Personne sauf Alan. Et plus il réfléchissait à cela, plus il devenait excité.

Bientôt, le choix fut évident: Alan devait peindre la lune parce que personne d'autre ne le pouvait - du moins ne l'aimait pas.

C’est ainsi que Alan Bean est devenu le premier artiste astronaute et le seul personnage de l’histoire à peindre la lune à partir de son expérience personnelle.

Aussi fou que cela puisse paraître, nous avons tous quelque chose comme ça, quelque chose que nous pouvons faire. Vous pouvez appeler cela un but, une vocation ou le travail de votre vie, mais vous êtes ici pour faire un travail important. Et parfois, vous devez quitter votre zone de confort pour le faire.

Même si vous avez marché sur la lune.

4. Ne poursuivez pas la passion, remplissez votre devoir

Quand Alan a quitté la NASA en 1981 pour peindre à plein temps, la réaction de ses amis a été mitigée.

«Environ la moitié ont pensé que c'était une bonne idée», a-t-il déclaré. «L'autre [moitié] pensait que j'avais une crise de la quarantaine. Et ils me disaient des choses comme: «Eh bien, regarde Alan, tu as des millions et des millions de dollars de formation que d’autres personnes n’ont pas. Vous pensez que c’est un bon moyen de le mettre en pratique? ’Je recevais ce cadeau, toute cette formation, toutes ces connaissances que j’avais. C'était inhabituel. "

Mais il avait déjà envisagé cela, et c'était plus qu'un caprice créatif.

"Je suis un gars qui a fait son devoir toute sa vie", m'a dit Alan. «Et, alors, j’ai dit, c’est ce que je devrais faire, car ils ne me manqueront pas ici. Et si je ne le fais pas, alors beaucoup de ces images et beaucoup d’histoires que j’ai capturées seront oubliées. »

En règle générale, nous ne considérons pas notre travail comme un devoir, en particulier lorsque nous pensons à des domaines créatifs tels que l’écriture, la création artistique et la création d’une entreprise. Au contraire, ces activités sont souvent amusantes et intéressantes. Mais un devoir? Je ne suis pas si sûr.

Mais Alan est un militaire, quelqu'un qui a toujours fait ce qui lui était demandé. Et quand il a vu une opportunité de faire quelque chose qui n'avait jamais été fait auparavant, il a saisi. Il ne poursuivait pas simplement une passion, il répondait en quelque sorte à un appel.

«Je n’ai pas quitté mon travail d’astronaute parce que j’avais cette envie créative», m’a-t-il dit. «Je suis parti parce que j'estimais qu'il était de mon devoir de faire ces peintures pour célébrer ce grand événement auquel j'ai eu la chance de faire partie.»

Il vit la situation dans son ensemble, remarquant un besoin que seul il pouvait satisfaire. Et il est sorti, risquant un suicide total dans sa carrière, pour répondre à ce besoin.

C'était un gros risque, et parfois la passion ne suffit pas pour nous soutenir. Nous avons besoin de quelque chose de plus que l'excitation d'une nouvelle poursuite. Nous devons savoir que nous ne faisons que le travail que nous pouvons faire - que nous remplissons notre devoir.

5. Viser l'amélioration, pas la maîtrise

Alan était donc chargé de peindre la lune, une tâche qu'il était le seul à pouvoir. Au début de sa nouvelle carrière d'artiste, il réalisa quelque chose:

Il n’était pas si bon.

«J’ai pris mes travaux et les ai comparés à ce qui se trouvait dans les galeries et dans les musées», a-t-il déclaré. vous voyez.

Au début, cela rendait Alan triste. Quel était l'intérêt de peindre la lune s'il ne pouvait jamais être aussi bon que les grands?

Puis il réalisa que ce n’était pas son travail. Et ce n’est pas à vous non plus. Notre travail n’est pas d’être excellent dans ce que nous faisons. C’est de mieux en mieux, ce qui, à sa manière, est une forme de grandeur.

"Je pourrais aller mieux", m'a-t-il dit, "et je pourrais devenir compétitif."

Alors Alan a commencé à pratiquer. Il a consacré le reste de sa vie à la peinture. Et pendant près de quatre décennies, il a peint la lune. Les œuvres d’Alan Bean sont exposées dans de nombreuses galeries partout aux États-Unis.

Il a fait son devoir et il l'a bien fait.

6. N'ayez pas peur de facturer votre travail

Peu de temps après avoir quitté la NASA et entamé sa carrière d'artiste, Alan a réalisé quelque chose: il devait gagner de l'argent avec cela.

Pour lui, il ne s'agissait jamais de gagner des millions. C'était son devoir, son appel. Il devait faire ça. sinon, personne d'autre ne le ferait. Mais il a rapidement compris que s’il ne gagnait pas d’argent, son nouvel objectif serait de courte durée.

«Si j'allais y consacrer ma vie, a-t-il déclaré. "Je devais gagner ma vie d'une manière ou d'une autre."

Aujourd’hui, les peintures d’Alan se vendent des dizaines de milliers de dollars, parfois plus. Un original appelé First Men: Neil Armstrong, un acrylique texturé de 40 x 30 pouces, récemment vendu pour 228 600 $.

Et tout a commencé avec un effort conscient pour ne pas avoir peur de faire payer son travail - pas pour l'argent, mais pour qu'il puisse continuer à faire ce travail.

Ce n'est pas une décision égoïste ou même gourmande. C’est pratique. Si nous ne gagnons pas d’argent grâce à notre travail, nous consacrerons moins de temps à notre travail.

Comme le dit si bien Walt Disney: «Nous ne faisons pas de films pour gagner de l’argent. Nous faisons de l'argent pour faire plus de films. "

L'argent est un moyen formidable mais un terrible maître. Ne travaillez pas pour l’argent. Gagnez de l'argent pour pouvoir faire le travail.

7. Utilisez ce que vous avez

Alors il a commencé à expérimenter des moyens de gagner de l'argent avec son art. Mais comment pourrait-il gagner assez pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille alors qu’il se comparait sans cesse à Monet et à Picasso?

Nous faisons tous cela: nous remettons en question le travail que nous effectuons et le comparons à ce que fait quelqu'un d'autre. Mais c’est leur devoir, pas le nôtre. Et ils ont l’autorité et l’avantage sur nous parce que c’est leur travail.

Alan s'en rendit compte un jour dans son atelier alors qu'il regardait une peinture à moitié terminée, se demandant comment il allait faire cela. Et alors qu'il détournait les yeux du tableau, il remarqua quelque chose. Sa combinaison spatiale.

Lorsque vous vous promenez sur la Lune et dans l'espace orbite, ils vous laissent apparemment garder l'essentiel de votre équipement.

Alors Alan a commencé à utiliser ce qu'il avait. Il a utilisé la pelle de l'alunissage pour gratter la surface de la toile pour lui donner de la texture. Il a utilisé ses bottes pour créer des empreintes de pas sur certaines de ses peintures. Et pour couronner le tout, il a saupoudré un peu de poussière de lune sur chaque œuvre d'art.

Parce que qui d'autre a ces outils? Qui d'autre a accès à la poussière de lune et aux pelles spatiales? Personne. Au moins personne d'autre qui peut peindre la lune.

C’est ce que cela signifie de faire votre devoir, le travail que vous seul pouvez faire. Vous ne pouvez pas vous comparer aux autres et continuer à essayer de vous mesurer au standard de quelqu'un d'autre. Pour faire ce que personne d'autre ne peut faire, il faut utiliser ce que personne d'autre n'a.

Autrement dit, les outils, les compétences et les expériences qui vous caractérisent sont des avantages incroyables par rapport à la concurrence - si vous savez les utiliser.

Maintenant c'est ton tour

Ce sont les leçons que j'ai apprises d'Alan Bean, le quatrième homme à marcher sur la lune. Et la vérité est que son histoire ne parle pas de marcher sur la lune. Il s’agit de réaliser que nous sommes tous ici pour faire quelque chose d’unique.

Si vous avez quelque chose que vous pouvez faire dans ce monde, vous devez trouver un moyen de faire ce travail. Ce n’est pas seulement une question de passion, mais de devoir. Nous sommes responsables de nos vies et en tirer le meilleur parti. Et si ce que nous faisons est ce que quelqu'un d'autre peut faire, il est temps de passer à autre chose.

Ne vous inquiétez pas de ce que font les autres ou comment ils le font. Faites comme bon vous semble et utilisez les compétences, les outils et les ressources à votre disposition, même lorsque ces éléments vous semblent des faiblesses. Tout peut être utile si vous le laissez.

Et n’oubliez pas de subvenir à vos besoins. Si vous faites suffisamment d’argent en faisant votre travail, comme Alan l’a appris, vous aurez le temps de le faire davantage.

Nous avons tous un cadeau à partager. Pour Alan, c'était son art. Pour moi, c’est mon écriture. Pour vous, cela peut être autre chose. Mais nous devons tous arriver à un point où nous réalisons que si nous ne le faisons pas, personne d’autre ne le fera.

Merci Alan pour ton art, ta vie et ton devoir. Puissiez-vous être un exemple à suivre pour nous tous.