Comment améliorer considérablement vos compétences de prise de parole en public

Qu'est-ce que donner une conférence TED m'a appris à devenir un meilleur orateur?

Donner mon discours TED à la fin du programme de résidence

La capacité de communiquer un message, de vendre une idée ou de dessiner une vision est une compétence essentielle pour quiconque veut avoir un impact sur le monde. Et même à l'ère des emojis, des GIF animés et des filtres Snapchat, parler en public reste le moyen le plus efficace de bouger, de convaincre et d'inspirer.

C’est la raison pour laquelle les gens paient un supplément pour assister à des conférences et voir des experts et des dirigeants s’exprimer en direct, et pourquoi les Américains ont effectué 460 millions de voyages d’affaires en 2017 pour communiquer en personne.

Mon parcours en tant que conférencier

Enfant, personne n’aurait dit que j’étais destiné à devenir un orateur.

Je n’ai fait ni théâtre, ni débat, ni procès simulé. Dans une activité de classe, nous «relançions l’information» à tour de rôle devant une caméra vidéo. À chaque fois que je commençais à parler, j’entamais des éclats de rire hystériques. Finalement, je retrouvais mon calme et réessayais, mais le cycle se répétait.

Même adulte, j’utilisais si souvent comme mot d’ordre que le PDG d’une entreprise pour laquelle j’avais été stagiaire m’avait appelé pour que je sonne comme un airhead.

Mais pour une raison quelconque, j'étais attiré par la parole en public. Et alors j'ai étudié et j'ai appris.

Le travail de Nancy Duarte m’a appris à construire de meilleures présentations. Le blog de Seth Godin m'a montré à quoi ressemblent des idées remarquables. La gymnastique m'a appris à livrer sous pression. Toastmasters m'a aidé à éliminer les tics verbaux et à réfléchir sur mes pieds.

J'ai fait d'énormes progrès. J'ai fini par prononcer le discours de remise des diplômes à mon lycée (je n'étais pas un adepte de la prédiction - il a été sélectionné lors d'un processus d'examen à l'aveugle). J'ai fait des dizaines de présentations internes et j'ai été invité à parler à des entreprises et à des conférences à travers les États-Unis, l'Europe et l'Asie. J’ai donné le terrain pour ma première start-up, Ridejoy, devant des centaines d’investisseurs lors de la journée de démonstration de Y Combinator, et j’ai ensuite levé un fonds de démarrage de 1,3 million de dollars.

C'est-à-dire qu'à la mi-2017, je me sentais déjà comme un orateur assez fort. Mais il y a toujours place à amélioration.

Entrez TED

Lorsque j'ai été accepté dans la résidence TED à l'été 2017, je savais que j'étais sur le point de passer au niveau supérieur en tant que conférencier.

Si vous ne le connaissez pas bien, la résidence TED est un incubateur semestriel qui réunit artistes, entrepreneurs, activistes sociaux et chercheurs pour lancer des projets et partager leurs grandes idées avec le monde entier. Certains des discours d'anciens résidents ont été publiés sur TED.com, notamment l'histoire d'un fondateur d'une startup, âgé de 66 ans, et d'une femme qui change la façon dont la société conçoit la notion d'invalidité.

Nous connaissons tous le haut de gamme que TED place sur ses haut-parleurs - j'avais vu ma fiancée, Amanda Phingbodhipakkiya, grandir énormément en tant que haut-parleur au cours d'une cohorte antérieure de TED Residency. Elle est passée pratiquement de rien à parler à RISD, à la Brown University et à la série Outside In de Microsoft, puis à une conférence principale sur TEDWomen 2017 à la Nouvelle-Orléans.

J'ai parcouru mon propre voyage de trois mois pour préparer et répéter un exposé sur l'avenir de l'embauche. Entre la préparation de mon discours pour ma résidence TED, la préparation d’Amanda pour TEDWomen et une lecture attentive du livre de Chris Anderson, TED Talks, j’ai acquis une nouvelle appréciation de l’art de parler en public.

Voici quelques-uns de mes plats à emporter et comment vous pouvez les appliquer vous-même.

Faites en sorte que chaque mot compte

Toutes les discussions sur la résidence TED ont été limitées à six minutes. Cela peut sembler ridicule, mais c’est en fait une excellente fonction de forçage qui vous permet d’explorer une idée.

En supposant que vous parlez environ 150 mots par minute, c’est 900 mots ou la longueur d’un court article de blog ou d’un article d’opinion. Vous pouvez en dire assez sur le nombre de mots, si vous le faites correctement. Par exemple, le récent éditorial de New York Times sur la réforme de la justice pénale ne compte que 850 mots.

Ma conversation a commencé autour de 1 000 mots, a dépassé les 1 200, et a finalement été réduite à 896 mots, ce qui a pris environ 6 minutes et 15 secondes.

Les discussions traditionnelles sur TED peuvent durer plus de 18 minutes, mais ces dernières années, même ces "longues" discussions ont été ramenées à 15 ou 12 minutes.

Pourquoi? Parce que l'attention est une ressource rare. Et tout comme une loupe se concentre sur les rayons du soleil pour produire une chaleur intense, une courte conversation, si elle est correctement prononcée et reçue, peut avoir un impact considérable.

Vous devez commencer par faire en sorte que chaque mot, chaque phrase, chaque histoire compte.

Alors, essayez la limite de 6 minutes.

Commencez fort

Les meilleures discussions vous saisissent dès le premier instant et ne vous laissent jamais partir. Les recherches effectuées par Vanessa Van Edwards et son équipe de Science of People ont révélé que les discussions les plus importantes de TED reçoivent des évaluations similaires en matière d'intelligence, de charisme et de crédibilité lorsque quelqu'un regarde la conversation en entier, ou seulement les sept premières secondes.

Nous avons constaté que les cotes globales - qui aimaient et qui n’aimaient pas les gens - étaient identiques, qu’elles aient regardé les sept premières secondes ou la conversation en entier. Nous pensons que le cerveau décide réellement dès que cette personne entre en scène et commence à parler: «Vous savez quoi? Je vais aimer cette conversation. "

Voici quelques exemples:

  • La vidéo d’Amy Cuddy sur le langage corporel commence par son offre «un hack gratuit, sans technologie» qui demande au public de changer de posture pendant quelques minutes. Qui ne serait pas intéressé par ce qu'elle a à dire ensuite?
  • L’exposé de Dan Pink sur la motivation commence par un faux semblant: il révèle qu’il a quelque chose à avouer, un secret profond, sombre et humiliant qu’il garde pour lui pendant de nombreuses années. Un secret qui s’avère être une mauvaise école de droit. Ce début fait rire le public et définit son cadre: il veut plaider en faveur d'un changement de la façon dont nous incitons les gens.
  • Mon discours sur le futur de l’embauche a commencé avec un brin d’humour: «Vous savez de qui j’envie?» Ai-je demandé au public. «Les gens qui travaillent dans un domaine qui concerne leur majeure universitaire.» Cela a fait rire un peu, mais plus important encore, cela a renforcé l’idée que ce que nous étudions à l’école et ce que nous faisons pour le travail n’ont souvent aucune relation.

Si vous vous engagez à faire en sorte que chaque mot compte, vous ne pouvez pas perdre de temps avec une introduction décousue. Anecdotes personnelles surprenantes, nouvelles recherches aux implications intrigantes, questions provocantes qui exigent des réponses, affirmations audacieuses étayées par des preuves: autant de moyens de commencer une discussion, à condition qu’elles nous aident à entrer dans l’idée principale, la relation de bout en bout.

Connaissez votre ligne

La devise de TED est «des idées à partager». Leurs discussions portent sur une idée ou un message fondamental. S'il y avait un mot que j'ai entendu maintes et maintes fois à TED, c'était «à travers la ligne». Voici comment le manuel du président de TED élabore:

Chaque discours doit avoir une ligne continue, un thème de connexion qui relie chaque élément narratif. Pensez à la ligne transversale comme à une corde solide sur laquelle vous attacherez tous les éléments faisant partie de l’idée que vous construisez. Un bon exercice consiste à encapsuler votre ligne en 15 mots maximum. Quelle est l'idée précise que vous voulez construire chez vos auditeurs? Quelle est leur livraison?

C’est un peu l’énoncé d’une thèse (quelque chose que j’ai totalement oublié au lycée) ou la réponse que vous donneriez si un ami vous demandait: «Quel est donc le grand avantage de cet exposé?

  • Le fil conducteur d'Amy Cuddy aurait pu être quelque chose du genre: De petits changements dans votre posture peuvent profondément influencer votre état mental et émotionnel (13 mots).
  • Le fil conducteur de Daniel Pink aurait peut-être ressemblé à ceci: Nous devons cesser d'utiliser des incitatifs «carottes et bâtons» si nous voulons un travail réfléchi et créatif (15 mots)
  • Mon discours a été le suivant: L’avenir du travail exige que nous embauchions des personnes pour leur capacité de performance, pas leur CV (14 mots)

Cette ligne est quelque chose que vous revenez encore et encore. Cela peut prendre du temps et j'ai parcouru plusieurs versions avant de me sentir comme si tout était parfait.

Les conservateurs de TEDWomen ont également pris plusieurs passages lors de la conférence d’Amanda et bon nombre des coupes ou modifications suggérées visaient à s’assurer que le fil de la conférence était clair et bien soutenu, sans matériel étranger.

Une photo dans les coulisses que j'ai saisie alors que nous nous préparions pour l'événement. J'avais répété la conversation des dizaines de fois avant ma dernière livraison.

Répétez comme si votre vie en dépendait

Cet aspect de l’expérience TED n’a pas été une surprise pour moi, et si vous lisez mon guide sur la pratique délibérée, vous ne serez pas surpris non plus.

La principale raison pour laquelle les enceintes TED ont l'air fantastique est parce qu'elles investissent énormément de temps pour se préparer. La plupart d’entre eux atteignent ce qu’attendent, mais pourquoi, l’auteur Tim Urban, des appels «Niveau de joyeux anniversaire mémorisé».

Le spectre de mémorisation de Tim Urban

Après avoir pris la parole à TED2016, Tim a écrit un post détaillant son expérience et voici ce qu'il avait à dire à propos du niveau de mémorisation (3C):

Écrire un bon scénario signifie travailler une tonne et peaufiner chaque phrase avec soin, et la mémoriser au niveau Joyeux anniversaire prend énormément de temps. Essentiellement, vous écrivez une pièce de théâtre, vous lancez vous-même et apprenez suffisamment bien le rôle pour pouvoir le jouer sur une scène sans craindre d'oublier vos lignes. Se préparer à ce niveau est un cauchemar - mais si les enjeux sont suffisamment importants, cela en vaut la peine.

Toutes les conversations TED ne sont pas mémorisées, mais mémoriser votre conversation à froid¹ signifie que vous pouvez consacrer davantage de votre cerveau à autre chose du moment. Il est beaucoup plus facile de faire une blague ou d’ajuster un point en temps réel si vous êtes extrêmement confiant de savoir où vous en êtes dans votre discours.

En commençant peut-être un mois avant la conférence, j'ai commencé à répéter mon discours lors de mes déplacements. J'ai commencé par dire le discours à voix haute du script sur mon téléphone. Je m'étais aussi enregistré en train de parler et je m'écoutais moi-même avec mes écouteurs. Au fil du temps, j'ai commencé à dire des parties de la conversation sans regarder. Ensuite, le tout.

Je me le dirais sous la douche, en vélo, pendant la pause déjeuner. Je l'ai répété à Amanda, à d'autres résidents de ma cohorte et à quelques amis.

Note: Une chose importante que j’ai faite a été de commencer à répéter beaucoup même si la conversation n’était pas complètement terminée. La vérité est que votre conversation n'est jamais terminée. Vous obtiendrez des idées et des suggestions en répétant même jusqu'à la dernière semaine. La mémorisation prend du temps calendaire et le bachotage est une très mauvaise idée.

Une fois que j'ai été capable de parler de manière fiable sans regarder mon script, j'ai alors dû améliorer la cadence. Quand je venais à peine de le mémoriser, mon exposé arrivait au bout de 7 ou 7,5 minutes, bien au-delà de mon temps limite. Je devais m'entraîner à accélérer mon discours pour qu'il soit juste au bout de 6 minutes, sans avoir l'air de courir à toute vitesse.

Vers la fin, je marquais de manière fiable au bout de 6 minutes et je pouvais utiliser mes derniers jours de répétition pour la livraison et le calendrier d'avancement des diapositives.

Moins de diapositives, de meilleures diapositives

Une chose que nous associons souvent aux haut-parleurs TED sont d'excellentes diapositives. Notre cerveau consacre d’énormes ressources au traitement de l’information visuelle. Il n’est donc pas insensé de penser que la qualité des diapositives est importante.

La vérité est que beaucoup de bonnes discussions TED n'ont pas de diapositives. Le discours de Sir Ken Robinson sur l’éducation en est un. Le discours de Susan Cain sur les introvertis en est un autre (bien qu’elle utilise une valise comme accessoire).

Avoir trop de matériel visuel peut aussi être un problème. Amanda est une designer, alors quand on lui a demandé de donner son premier discours à la fin de sa résidence TED, elle l'a emballée avec beaucoup de graphismes époustouflants. Mais ce qu'elle a remarqué, c'est que pendant la conversation, les gens regardaient surtout l'écran, pas elle.

Ainsi, quand elle a donné son discours à TEDWomen un an plus tard, elle a fait moins de diapositives et a largement utilisé l’option «diapositives vierges» où rien ne projetait à l’écran. De la même manière que quand une conversation est courte, chaque mot a une signification plus grande, quand une conversation a moins de diapositives, chaque diapositive est plus puissante.

Je n’ai pas grand-chose à dire en matière de conception de diapositives, mais Aaron Weyenberg, responsable UX chez TED, publie un excellent article intitulé 10 conseils pour de meilleures diapositives qui peut vous aider à améliorer votre propre diapositive. Assurez-vous ensuite d’éliminer tous ceux qui n’alimentent pas votre message: modifiez-les avec une main lourde.

Raconter des histoires

Nous manquons souvent d’occasions de poursuivre parce que nous ne racontons pas assez d’histoires.

Je suis tout pour prendre des décisions en utilisant la logique et les données. Mais il est difficile d’intéresser les gens aux données pures sans une histoire derrière. Un chiffre n'a pas d'importance jusqu'à ce que vous compreniez d'où il vient et ce qu'il signifie.

Les organismes à but non lucratif ont appris que raconter l'histoire d'une seule personne ayant besoin d'aide est plus efficace pour obtenir des dons que d'utiliser une approche basée sur les données, ou même d'inclure l'histoire et les données ensemble². Pour certains, c'est exaspérant ou cela semble sentimental. Mais la vérité est que les êtres humains ont évolué pour raconter et entendre des histoires. C’est efficace.

Les histoires créent un impact en alignant littéralement le cerveau des membres de votre public sur les vôtres.

Uri Hasson dirige un laboratoire de psychologie à Princeton et a utilisé des scanners IRM fonctionnels pour montrer comment, lorsqu'un auditeur entend quelqu'un raconter une histoire, ses ondes cérébrales commencent à s'aligner. L'effet était limité si tout le monde entendait simplement les mêmes sons non verbaux, ou des phrases sans réelle signification. Mais ce n'est que lorsqu'une histoire entièrement cohérente et engageante a été racontée que la synchronisation, ou «entraînement neural», s'est étendue à des parties importantes du cerveau, y compris le cortex frontal.

J'ai pu raconter deux histoires personnelles dans mon exposé sur TED: la première sur la tactique créative utilisée auparavant pour décrocher un poste de chef de produit chez Etsy et la seconde sur le fait que j'avais presque été mise sur une piste de besoins spéciaux en tant que jardinière. Cette expérience m'a appris qu'il y a toujours du temps et de la place pour les histoires et qu'elles sont trop puissantes pour être ignorées ou passées sous silence.

Que dit ton corps?

Photo: Jurga Anusauskiene / TEDxVilnius (source)

La dernière chose que je vais aborder est votre présence physique. Lorsque vous parlez, il ne s'agit pas uniquement des sons que vous émettez de votre gorge. L'impact dépend également de vos expressions faciales, de vos gestes et de votre langage corporel.

Un discours prononcé avec les épaules affaissées, les yeux vitreux et une posture repliée semble pathétique comparé à ces mêmes mots prononcés avec une poitrine ouverte, des gestes expansifs et un sourire.

En revenant à la recherche sur la science des personnes, Van Edwards a constaté que les orateurs qui souriaient davantage étaient considérés comme plus intelligents. Il peut sembler étrange de sourire autant à un groupe d’étrangers, en particulier lorsque vous parlez de quelque chose qui pourrait être assez grave, mais le sourire met les gens à l'aise et leur permet de savoir qu'ils peuvent vous faire confiance, ce qui peut les amener à faire confiance à ce que vous devoir dire.

Pendant ce temps, quand ils ont examiné le nombre total de mouvements des mains, qu’ils soient inversés ou inversés, ils ont constaté une corrélation avec le nombre de points de vue de cette présentation. Son hypothèse:

Si vous regardez une conversation et que quelqu'un bouge les mains, cela donne à votre esprit autre chose à faire que d'écouter. Donc, vous êtes doublement engagé. Pour les discussions où quelqu'un ne bouge pas beaucoup les mains, c'est presque comme si le cerveau était moins sollicité et que le cerveau disait: «Ce n'est pas excitant», même si le contenu est vraiment bon.

Rétrospectivement, je me suis dit que j'aurais pu être plus généreux avec mes gestes. À certains moments de la discussion, j’ai eu des gestes réfléchis qui allaient dans le sens de mon propos, mais c’est définitivement un sujet sur lequel je vais continuer à travailler.

En quelques heures, quelques mois, voire quelques années, on n’apprend pas à parler en public. C'est un processus qui dure toute la vie.

Je peux encore faire beaucoup de choses en tant que conférencier, mais je suis profondément reconnaissant à TED, en tant qu’organisation, de m’avoir montré à quoi ressemblent de belles discussions et de me donner l’occasion de parfaire mes compétences. J'espère que ces leçons vous aideront à donner votre prochain toast, présentation ou discours avec plus de confiance et de puissance.

Ressources supplémentaires

Les discours des championnats du monde de Toastmaster sont un excellent endroit pour voir comment les récits, le langage corporel, la prestation vocale et la préparation se combinent pour créer des expériences de prise de parole mémorables et percutantes. En voici une de 2016:

Notes de bas de page

  1. Mémorisation du froid: Certaines personnes sont opposées à la mémorisation car «cela sonne figé ou rigide». Mais c’est uniquement parce qu’ils ont expérimenté des personnes qui ne se souciaient pas de ce qu’ils disaient (par exemple, lorsque vous recevez un appel à dîner d’un télévendeur) ou qui ont à peine mémorisé. Happy-Birthday-level-memorized permet à l'artiste de s'exprimer de manière plus authentique et significative.
    Une autre façon de penser est de considérer les jeux ou les films - lorsqu'un personnage entre dans un monologue, cela ne sonne que de façon impromptue. Derrière cette fraîcheur aux yeux brillants se trouvent de nombreuses répétitions et prises précédentes qui devaient être coupées et refaites.
  2. Histoires contre données: l'idée générale selon laquelle les histoires l'emportent sur les données a été démontrée à plusieurs reprises, y compris en 1980 à l'Université du Michigan. Une étude plus récente réalisée en 2007 dans l’étude réalisée à l’Université Carnegie Mellon a révélé que les donateurs donnaient explicitement davantage d’appels d’histoire seulement que d’appel de données uniquement ou d’appels d’histoire et de données. Comme indiqué dans le magazine Contributions:
Alors que les étudiants qui avaient lu l’histoire de Rokia à eux seuls avaient fait un don de 2,38 dollars en moyenne, ceux qui ont lu l’histoire en plus des données ont fait un don de 1,43 dollars en moyenne. Slovic attribue cette baisse de près de 40% à ce qu'il appelle l'effet de "chute dans le seau". Quand les gens lisent au sujet de Rokia, explique-t-il, leurs émotions sont engagées et ils sont enclins à donner. Mais quand ils ont aussi entendu parler des millions de personnes en détresse, «les données envoient un mauvais pressentiment qui neutralise la chaleur qui brille lorsque Rokia est aidé», dit-il. Les gens peuvent toujours donner, mais ils donneront moins.

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