Comment manger un avion: un cours intensif dans le cloud

Vous avez l'impression que tout le monde a compris ce nuage, mais vous? Voici une explication de ce que c'est, pourquoi cela est important pour votre entreprise et comment procéder.

illustration d'Evan Dull

Le cloud dans sa forme la plus élémentaire - l'informatique en réseau et les opérations et le stockage à distance - est aussi ancien qu'Internet lui-même. Ce qui est (relativement) nouveau, c'est le modèle commercial qui exige que les serveurs et l'infrastructure informatique de base soient achetés auprès de fournisseurs de cloud. Habituellement, l'un des trois grands: AWS, Azure et Google.

L'argument de base: Parce que vous ne payez que pour ce que vous utilisez, vous pouvez investir exactement dans les ressources informatiques dont vous avez besoin, et pas plus. Libérée du besoin d'expertise interne en technologie, votre organisation peut se concentrer sur les principales fonctions de l'entreprise. Et l'infrastructure (et les serveurs, et tout ce que vous obtiendrez via le cloud) sera non seulement plus fiable, elle vous donnera également accès à des technologies émergentes comme l'IA qui sont développées à un niveau et à une vitesse par les fournisseurs de cloud bien au-delà de ce que vous pourrait se permettre par vous-même. Et le temps qu'il faudra pour commercialiser des applications et d'autres nouveaux produits sera une fraction de ce qu'il serait si vous deviez gérer vous-même tous les aspects du déploiement.

Est-ce que tout le battage médiatique? La réponse courte: non. Mais la pression de «monter sur le cloud» peut provoquer une anxiété inutile lorsque ce que nous entendons par ce terme n'est pas clairement exprimé. Démystifier le processus vous donnera la confiance nécessaire pour commencer. Alerte spoiler: «entrer dans le cloud» n'est pas vraiment l'objectif de toute façon. Atteindre vos résultats commerciaux est.

Mais nous prenons de l'avance sur nous-mêmes.

Qu'est-ce que le cloud?

Pas vraiment. Qu'Est-ce que c'est?

Revenons à l'essentiel. (Si vous trouvez cela trop basique, veuillez passer à la section suivante.) Pensez à l'informatique en couches. Les couches supérieures sont les plus proches de l'utilisateur. Si vous utilisez un PC traditionnel, créez et enregistrez des fichiers sur votre disque dur à la manière de nos ancêtres, et ne faites rien d'autre, félicitations! Vous n'êtes pas à 100% sur le cloud. La seconde où vous vous connectez à Internet et obtenez des données sous forme d'e-mails et de pages Web diffusées via votre navigateur, vous êtes techniquement (mais de manière minimale) «sur le cloud».

À l'autre extrémité du spectre se trouve un Chromebook - un appareil encore plus dans le cloud qu'un téléphone mobile, qui nécessite généralement de télécharger et d'installer des applications. Les logiciels installés physiquement sur un Chromebook sont minimes. Juste assez pour accéder et exécuter des applications Web. Les applications elles-mêmes, la puissance de calcul qui exécute les applications, l'emplacement de vos fichiers enregistrés - tout cela se trouve quelque part dans les mines de sel de l'Utah, dans les contrées sauvages de l'Australie ou où que se trouvent les serveurs.

Il existe de nombreuses versions de ce graphique flottant sur le Web. Certains d'entre eux montrent où dans la chaîne la coupure se situe pour le logiciel en tant que service (SaaS), la plate-forme en tant que service (PaaS) et d'autres aaSes, mais ces termes ne sont pas nécessairement parfaits pour penser clairement le cloud. Celui-ci est simplifié pour donner une compréhension conceptuelle rapide:

Création et stockage de fichiers sur un PC connecté à Internet traditionnel

Utiliser un PC pour travailler avec des fichiers sur OneDrive ou Google Drive

Travailler sur des fichiers sur un Chromebook

S'il existait une solution standard prête à l'emploi comme les Chromebooks pour répondre aux besoins des entreprises, nous n'aurions pas cette conversation. Les besoins d'un géant des télécommunications, d'un fournisseur de soins de santé ou de toute autre industrie dans laquelle vous vous trouvez sont infiniment plus complexes que ceux d'un consommateur individuel. Mais la promesse du cloud est analogue à la promesse d'un Chromebook: vous pouvez faire un investissement minimal en matériel et accéder - via le cloud - à toute l'infrastructure informatique nécessaire dont vous avez besoin. Une infrastructure bien plus avancée que vous ne pourriez vous construire, maintenue par une vaste équipe d'experts qui ne font rien d'autre.

Mais qu'est-ce que cela signifie pour moi?

Ce que tout cela signifie pour les entreprises se divise en trois grandes catégories:

1. Nouvelles capacités natives du cloud

Pensez: tout ce que vous n'avez pas fait avant que vous construisez dans le cloud. Cela peut inclure des choses pour vos opérations internes et des choses pour votre client.

Prenez par exemple le travail que Slalom a fait avec Qlik. Qlik est une société de visualisation et d'analyse de données. Nous avons développé Qlik Sense App Sharing - un nouveau tableau de bord visuel - à l'aide d'Amazon Web Services. Comme l'a dit Anthony Deighton, directeur technique de Qlik, «nous voulions que les gens puissent essayer Qlik Sense sans avoir à se soucier de l'installer.» Ce système basé sur le cloud permet aux gens de collaborer sur la technologie Qlik à l'aide de n'importe quel navigateur.

Ce projet a montré la vitesse possible avec AWS. Autrefois, la création d'un environnement de développement était un processus ardu qui pouvait prendre jusqu'à un mois et comprenait des choses amusantes comme la négociation de contrats de centre de données. Avec AWS et d'autres services cloud, cela peut être fait en quelques heures. Le cloud signifie sortir de nouveaux produits plus rapidement que vos concurrents et avoir la capacité de répondre au marché en temps quasi réel.

Il y a aussi l'évolutivité. Dans ce même projet Qlik, Slalom a aidé à mettre en place un système qui dimensionne automatiquement les serveurs régionaux en fonction de la demande. Cette demande peut provenir d'un ordinateur de bureau, d'un iPad ou d'un appareil mobile. La nature cloud de l'offre Qlik la rend agnostique en ce qui concerne les appareils et le système d'exploitation.

Le cloud offre également la possibilité de recommencer à zéro au lieu de migrer d'anciens systèmes simplement parce que vous y êtes habitué. «C'est un génie que vous ne pouvez pas remettre dans la bouteille, nous voulions donc nous assurer que nous l'avons fait correctement», explique Deighton. Le mettre sur le cloud rendra l'offre de Qlik plus largement disponible aux clients qui ont beaucoup de données à analyser mais qui ne veulent pas nécessairement héberger la technologie Qlik sur leurs propres serveurs.

2. Migration des actifs existants vers le cloud

Cette catégorie comprend toutes les choses que vous voulez faire maintenant, mais que vous pouvez faire beaucoup mieux dans le cloud. Vous souhaitez peut-être améliorer la mobilité (par exemple, rendre les enregistrements client basés sur le Web et indépendants de l'appareil et de la plate-forme pour le personnel de service sur le terrain), ou réduire le besoin d'expertise informatique interne. Les deux tomberaient dans cette catégorie.

La firme d'analyse Teradata, voyant ses clients déplacer leurs données du local vers le cloud, souhaitait rendre ses services plus largement disponibles sur AWS et Azure. L'objectif était de donner aux clients un meilleur accès aux analyses en libre-service, sur une base flexible et par répartition. Une partie de la solution s'appelait IntelliCloud Management Console, que nous avons construite en partenariat étroit avec Teradata, d'abord sur AWS, puis étendue à Azure. Selon Abhishek Lal, directeur de la gestion des produits et de l'ingénierie de la société, «le fait de ne pas avoir de serveur réduit les coûts d'exploitation. Il n'y a pas de serveurs à gérer et la conformité est beaucoup plus simple. Tout est davantage basé sur les événements et beaucoup plus facile à utiliser. »

L'exemple Teradata souligne également l'importance de passer au cloud, car c'est là que vos clients se dirigent déjà. Mais il peut y avoir des écueils. Dans la hâte de les «obtenir sur le cloud», les entreprises peuvent céder à la tentation de transférer les problèmes existants dans le cloud plutôt que de saisir l'opportunité la plus difficile mais finalement la plus précieuse de les résoudre. Un processus n'est pas intrinsèquement meilleur, car il est effectué dans le cloud plutôt que sur site. Ce n'est mieux que s'il est meilleur - c'est-à-dire qu'il offre une automatisation, une meilleure évolutivité et une sécurité, etc. Si vous envisagez le cloud comme un environnement d'hébergement plus pratique, vous risquez de manquer la plupart des avantages.

3. Intégrez, sécurisez et automatisez l'environnement

Ces trois compartiments de nuages ​​ne sont pas classés par ordre chronologique. Vous pouvez migrer et créer de nouvelles fonctionnalités nettes en même temps. Mais cette dernière catégorie peut être considérée comme l'étape finale (dans la mesure où tout est vraiment «final»), dans laquelle les processus hérités sont non seulement migrés mais rendus vraiment natifs du cloud, les protocoles de sécurité sont codifiés et autant de la technologie que possible est automatisé. De nouveaux projets et produits sont développés sur des plateformes 100% cloud et peuvent être lancés à une vitesse bien au-delà de ce que vous pouvez atteindre actuellement. À ce stade, la pleine promesse du cloud est déverrouillée. Vous avez connecté les projets cloud individuels de nos deux premiers compartiments en un tout plus grand. Les avantages sont aggravés par un effet «1 + 1 = 3» supérieur à la somme de leurs parties.

Vous avez peut-être commencé avec quelque chose de petit, mais dans cette phase, vous êtes libre comme jamais auparavant, avec toute la puissance du cloud derrière vous, pour vous concentrer sur votre cœur de métier et vous développer dans de nouvelles entreprises que nous n'avions peut-être même pas encore imaginées. .

Comment manger un avion: Rencontrez M. Eats It All

La question est de savoir comment commencer. La liste des problèmes et des dépendances est formidable: la sécurité. Politiques de données. Déployer des changements organisationnels majeurs tandis que le travail existant se poursuit sans entrave. Prise en compte de toutes les opérations héritées actuellement effectuées sur site ou sur des serveurs traditionnels. Obtenir un alignement stratégique à travers l'entreprise. Et, plus important encore, tout faire d'une manière qui aura toujours un sens lorsque votre transformation cloud sera terminée. C'est beaucoup!

Alors, comment aborder ce bosquet impénétrable de problèmes? Considérez Michel Lotito. Entre 1978 et 1980, ce Français a mangé un avion Cessna 150. Il a bu beaucoup d'huile minérale et d'eau pour faciliter le passage dans son système digestif. Mais, plus important encore, il a décomposé l'avion en cubes d'un centimètre. Lotito - mieux connu sous le nom de «Monsieur Mangetout» ou «M. Eats It All »- a ensuite ingéré quelques-uns de ces morceaux chaque jour jusqu'à ce que l'avion soit complètement parti.

La leçon: les tâches qui semblent impossibles sont mieux abordées en les décomposant en incréments gérables. N'essayez pas de trouver un plan parfait. Ayez confiance que vous savez où vous voulez aller: un monde dans lequel vos clients sont connectés à vous de nouvelles façons, vous avez un accès transparent aux dernières innovations et vous pouvez vous concentrer sur votre cœur de métier au lieu de maintenir votre propre infrastructure informatique. Ensuite, choisissez quelque chose et commencez.

Mais comment choisir quelque chose? Quelle partie du Cessna est la première?

Vous devez d'abord générer une liste de projets cloud possibles. Ne survolons pas cette partie comme si c'était facile. Il y a de fortes chances que vous fassiez déjà des initiatives cloud, bien que vous ne puissiez pas les appeler ainsi. Vous devrez en tenir compte, ainsi que des besoins commerciaux dans toute votre organisation, et trouver une place pour eux dans votre stratégie. Essayer de mapper ces besoins à une liste simplifiée de services AWS ou Azure peut être intimidant. CloudWatch, Lambda ou Device Farm, n'importe qui? Qu'en est-il d'AppStream, d'Application Gateway ou du service Table / Blob?

Une fois que vous avez votre liste de projets cloud possibles, classez-les en termes de complexité et de valeur pour votre entreprise. Cela vous permettra de créer un graphique comme celui-ci:

Vous avez maintenant votre point de départ: le quadrant supérieur droit de projets de complexité la plus faible et de valeur la plus élevée. L'idée est d'obtenir une victoire, même petite, et de s'en inspirer. Commencer par la chose la plus précieuse / réalisable non seulement ajoute de la valeur plus rapidement, mais vous aide à renforcer la crédibilité de votre organisation et à créer une dynamique pour le projet à plus long terme: manger cet avion.

L'élément humain de la transformation des nuages

Le cloud a le pouvoir de changer votre façon de faire des affaires. Pour le dire encore plus clairement, cela changera votre façon de faire des affaires. Profondément. Incarnation même d'une technologie de rupture, le cloud computing va inévitablement générer ses propres barrières. Bien qu'une exploration exhaustive de la gestion du changement en ce qui concerne le cloud soit un sujet pour un autre article, voici un rapide tour d'horizon de certaines des clés du succès de notre expérience:

• Amenez les principales parties prenantes à vos côtés: un principe fondamental de l’approche agile de Slalom en matière de gestion du changement consiste à maintenir les parties prenantes engagées tout au long du processus, et à ne pas les inciter à changer dans une seule version massive. L'implication des personnes les plus affectées par le changement à chaque étape du processus augmentera la probabilité que ces parties prenantes soient investies dans votre réussite.

Construire avec des technologies sans serveur nécessite un changement culturel.

Alignez vos cadres: L'approche agile de Slalom qui consiste à effectuer des cycles d'itération rapides et à obtenir des gains rapides le plus tôt possible - n'est pas un hasard - est également idéale pour favoriser l'alignement des cadres. Si vous êtes la personne clé pour la transformation du cloud dans votre entreprise, vous pouvez avoir en principe un support de haut niveau, mais rien de tel qu'un succès rapide pour consolider ce support.

• Définissez des attentes réalistes: survendre ce que les projets cloud peuvent faire vous nuira à long terme. Une analyse coûts / avantages précise est donc la base d'une transformation cloud réussie.

• Gérer la peur et l'anxiété: des barrières psychologiques autour du cloud computing peuvent survenir lorsque les risques de perte de données et de confidentialité sont perçus comme des défis majeurs, et doivent être abordés dans le cadre de votre plaidoyer pour l'adoption du cloud.

• Planifiez certaines personnes: les ressources et l'expertise limitées sont un problème chaque fois que vous entrez dans un nouveau domaine technologique. Et même si, idéalement, vous investissez moins dans les talents informatiques internes, votre transition vers le cloud nécessitera éventuellement une nouvelle approche en matière de recrutement et de rétention. Comprendre l'impact sur les talents associé à de nouvelles façons de travailler et obtenir l'expertise appropriée sont essentiels pour soutenir l'adoption du cloud et en tirer les avantages.

• Préparez-vous aux changements de l'équipe informatique: les ajustements à la culture informatique interne feront presque certainement partie de votre parcours. Les tâches peuvent changer et les gens peuvent être forcés de quitter leur zone de confort. D'après notre expérience, ce type de changement est mieux réalisé par l'exemple plutôt que par des décrets d'en haut. Nous intégrons des équipes de pilotes et faisons le travail avec vous. Ces équipes, renforcées par leur expérience de première main, sont ensuite libérées dans le plus grand écosystème informatique et chargées d'aider à faciliter et à défendre les nouvelles façons de faire les choses.

J'espère ne pas avoir peur

Il y a de l'anxiété autour du cloud. Un nuage d'anxiété, pour ainsi dire. La pensée est, "si nous ne nous adaptons pas, nous allons mourir." Et c'est ... eh bien, c'est en fait un peu vrai. Le cloud est l'endroit où les choses se dirigent. C’est certainement là que se dirige votre compétition.

Et peut-être avez-vous attendu un peu plus longtemps que vous n'auriez dû pour commencer. La bonne nouvelle, c'est qu'il n'est pas trop tard. Pas de loin. Le processus est à la fois intimidant et hautement réalisable. Si vous commencez tard, la bonne nouvelle est que les outils et ressources dont vous disposez maintenant sont plus avancés et accessibles qu’ils n’ont jamais été.

Il y aura des bosses en cours de route, mais c'est normal. Et c'est une autre leçon que nous pouvons tirer de M. Eats It All: rouler avec l'adversité et aller de l'avant. Une fois, il a été poignardé et a subi une intervention chirurgicale pour blessures mortelles. Trois semaines plus tard, il a mangé un robot.

Un merci spécial à Kevin McClelland, directeur général de Slalom, pour sa contribution à cet article.

Le Slowdown vous est présenté par Slalom, une société de conseil moderne axée sur la stratégie, la technologie et la transformation commerciale.