Comment effectuer des changements au travail lorsque vous êtes «le premier» ou «le seul»

Elaine Welteroth a transformé Teen Vogue d’une publication auparavant limitée au brillant à lèvres et a suscité la curiosité intellectuelle des jeunes femmes.

Cet article a paru à l'origine sur NiloferMerchant.com.

Un dirigeant racontait un «échec» récent de son travail et demandait des conseils. Elle avait été amenée dans une société de produits logiciels pour y ajouter son expérience UX (conception d'utilisateurs). Et, malgré tous ses efforts pour appliquer son point de vue et sa vision distincts aux objectifs de l’entreprise, elle se sentait frustrée de constater que… rien n’a changé. Elle a raconté à quel point elle avait commencé par se sentir si reconnaissante de l'avoir rejoint, puis lentement frustrée (et plus tard, en colère) du peu d'écoute qu'elle avait eu, puis finalement déçue d'elle-même en quittant la société, sans succès dans l'application de son projet. - capacité de penser à ce dont l'entreprise avait clairement besoin (et pourtant résisté).

Elle était la première. Et seulement. Et, pas très capable d'effectuer le changement.

Basé sur la recherche, ce n'est pas si inhabituel, en fait. La plupart des gens célèbrent «les premiers» à qui il est demandé de se joindre à des organisations, en tant que «principaux acteurs du changement». Comme exemple récent de cette célébration: Time a récemment créé une compilation de 1ères dirigeantes dans différents domaines, ajoutant une sous-balise indiquant que «ce sont les femmes qui changent le monde».

Changement clé faisant des distinctions

Il est vrai que, de par leur présence même, les femmes citées dans Time ont "changé" quelque chose. Une femme (à la place d’un homme) servant de cadre, ou célébrée pour être la première du monde. Ceci est un cadre de changement, où le changement est défini comme un substitut équivalent; être un égal dans un domaine où, une fois les femmes exclues, est une forme de changement.

Le changement peut aussi être la capacité de créer un résultat différent, de modifier le fonctionnement des choses ou de transformer ce qui est créé. Dans cette deuxième définition, la plupart des «premiers» ne changent pas beaucoup. Les données indiquent que chaque fois que nous représentons un point de vue marginal - lorsque nous représentons moins de 15% du total - nous faisons l'expérience de trois choses qui limitent nos idées:

1. Nous nous sentons très surveillés et subissons donc un fardeau de performance.
2. Nous nous sentons isolés et exclus des environnements sociaux (où se construisent les relations et la confiance) qui nous permettraient de réussir.
3. Nous ressentons une pression énorme pour nous assimiler aux normes du groupe.

Rosabeth Moss Kanter, une professeure de HBR spécialisée dans le changement, a décrit ce type de comportement dans le cadre du «tokenism», défini comme une différence permise, mais dans une quantité si petite qu'elle n'affectera jamais les structures de pouvoir.

Les personnes qui sont des «premières», «seulement» ou «l'exception à la règle» ressentent cet effet.

Et, dans le cas de l'exécutif UX, cette distinction en matière de changement est importante pour ce qu'elle essayait de faire. Si nous ne comprenons pas ces deux définitions distinctes du changement, nous ne pouvons pas comprendre pourquoi nous pouvons être le changement mais ne pas être en mesure d’adopter le changement.

“Changer les choses” en étant une première, mais “adopter un changement de direction” ensemble

Si vous êtes une «première» et que vous souhaitez modifier des orientations, je vous propose un aperçu de mon entretien avec une interview de la rédactrice en chef du magazine TeenVogue, Elaine Welteroth.

Dans l'interview ci-dessous, elle explique comment elle a «transformé» la publication, qui était auparavant limitée au brillant à lèvres pour devenir pertinente pour susciter la curiosité intellectuelle des jeunes femmes. L'une des mesures du succès est qu'après des années (années et années) de baisse du nombre de tirages, Teen Vogue a limité les pertes et que le trafic Web a plus que doublé au cours de la dernière année.

Elaine a rejoint Teen Vogue en tant qu'éditrice Beauté et Santé en 2012, pour la première fois. Elle a été la première directrice de la beauté noire dans l’histoire de 107 ans de Conde Naste. C'est une grande première; beaucoup de seulement. Et elle reconnaît que c'était un gros problème. "Si vous placez une personne différente en position de pouvoir, simplement en vertu de la loi de l'alchimie, cela va changer la nature de la conversation."

Mais ensuite, elle a dit que la première chose qu’elle avait faite était de s’assurer qu’elle ne resterait pas la première, et seulement.

Entourez-vous de personnes qui correspondent à votre avenir et non à votre passé

Phillip Picardi, sa directrice de la beauté, était "un jeune homme gay". Elle dit avoir eu beaucoup de mal à le faire, alors que des personnes lui ont demandé si elle choisissait "un garçon en beauté". décrit comment cela a changé le climat de son propre leadership.

"Ensemble, Phillip et moi avons créé un espace sûr pour ceux qui se sentent victimes d'autres."

L'unicité est l'opposé de l'altérité

Être autre, c'est focaliser ce qui rend quelqu'un différent des autres, en utilisant souvent des choses non pertinentes comme l'âge, le sexe, la couleur. Se concentrer sur l’altérité, c’est faire attention à la façon dont vous n’appartenez pas; se concentrer sur l’unicité est de se concentrer sur ce qui vous rend unique et significatif, de sorte que le point de connexion ne se situe pas sur les points de différence superficiels, mais sur ce que vous apportez distinctement à la table. L'altérité enlève la capacité de contribuer; L'unicité le permet.

Si vous êtes «autre» selon les définitions de la société, vous devez trouver ceux qui vous voient réellement pour qui vous êtes.

Comme le décrit Welteroth, leurs relations se sont mutuellement transformées: «Phil n'avait jamais eu d'ami noir, maintenant son patron était une femme noire. Mon exposition a grandi en connaissant son expérience en tant qu'homme gay. Nous nous sommes souciés les uns des autres et nous nous sommes vus comme des humains. En fin de compte, nous avons créé un espace où nous nous présentons pleinement. »Ce n’est pas simplement qu’elle a ajouté une personne qui était« différente »comme elle; c’est le point de départ. Alors qu'elle créait le genre de conversations entre pairs qui permettaient aux gens de «se présenter comme de soi-même»… et, ce faisant, rendait la sécurité suffisante pour essayer de nouvelles choses, chaque personne n'était plus gênée ni punie pour avoir pris la parole.

C’est contre-intuitif de comprendre comment devenir un facteur de changement si vous êtes un premier ou un seul.

Utilisez votre seulement pour construire votre communauté

Nous pouvons être plus nous-mêmes, car nous trouvons ceux qui se soucient des mêmes choses que nous. C'est le pouvoir de l'unicité. Vous pouvez regarder le fait qu'Elaine était en position de recrutement et penser à des façons dont vous ne l'êtes pas. Mais chacun d’entre nous peut construire une communauté en trouvant ceux qui s’y intéressent.

Imaginez, par exemple, si la personne UX avait trouvé dans son entreprise des personnes qui s’intéressaient au design, indépendamment des titres de poste de quiconque. Elle aurait pu permettre à cette communauté de manifester son intérêt, puis de faire surface avec les autres en créant un séminaire de déjeuner régulier (avec des conférenciers invités, des exercices et des cassettes vidéo). Ensuite, nous avons lancé la conversation sur différents aspects de la conception, de l'expérience et des interactions utilisateur et sur la manière dont cela peut affecter positivement toutes les parties de l'entreprise. Qu'est-ce qui aurait pu arriver dans ces conversations? Avec qui aurait-elle pu s'associer pour opérer un changement?

NEXT / ACT / DO:

Si vous êtes un premier ou un seul, comment pouvez-vous créer la communauté et l’espace sécurisé associé afin de pouvoir être entièrement vous-même? Une fois que vous avez fait cela, vous ne ferez plus le changement seul, mais ensemble. Vos chances de succès dans ce que vous cherchez à changer sont d'autant plus grandes.