Comment encourager les filles à rester en STEM

L'éducation scientifique moderne accueille les filles mais trop d'enfants ne voient pas d'avenir

Si vous passez du temps dans le monde de l’enseignement technologique et des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques, vous ne pouvez pas éviter les messages de bien-être des filles. Le changement est remarquable: en quelques décennies à peine, nous avons dissuadé les filles de poursuivre la science au lieu de les accueillir dans les clubs de codage et les festivals de fabricants.

Mais le système a encore des lacunes. Bien que les jeunes filles soient en plein essor avec les matières en STEM à l’école primaire, des recherches suggèrent que beaucoup ne s’imaginent pas encore avoir une carrière scientifique dans l’avenir.

Un soupçon de ce problème apparaît dans le tristement célèbre Draw-A-Scientist-Test (DAST). Il continue de montrer que plus les filles sont âgées, plus elles sont susceptibles d’imaginer les scientifiques comme des hommes. Le changement semble commencer lorsque les filles approchent de l'âge de 10 ans. À l'âge de 16 ans, les trois quarts des filles à qui on demande de faire appel à des scientifiques dessinent des hommes.

Une fille qui dessine un scientifique pour le DAST / Wikimedia Commons

Le DAST n’est qu’un des indices de l’abandon des STEM au secondaire. De nombreuses études ont montré que, à mesure que les filles vieillissent, leurs performances sont comparables à celles des garçons dans les matières STEM - mais leur intention de poursuivre des matières en STEM diminue. Voici une version de l'effet, documentée par Microsoft et KRC Research en 2018:

Récemment, j'ai rencontré ce changement dans un endroit où je m'y attendais le moins: ma propre maison. Ma fille de 10 ans (et une ardente participante aux activités STEM) a dit qu'il serait bien d'être un «scientifique du cheval». C'était dommage, a-t-elle ajouté, que les scientifiques doivent être des hommes.

C’était peut-être un choc momentané dans son esprit, une chose à laquelle elle n’avait pas vraiment pensé, ou une tentative à moitié sérieuse de provoquer ses parents. En tout cas, cela m'a fait réfléchir plus profondément sur la pièce manquante du puzzle entre activités à thème scientifique et carrières axées sur les sciences.

Le problème de la visibilité

Il y a beaucoup de spéculations sur les raisons pour lesquelles les filles sont progressivement chassées des matières scientifiques, mathématiques et techniques. Différentes études ont exploré le fait que les filles semblaient être plus anxieuses face aux tests de mathématiques et de sciences, même lorsqu'elles réussissaient aussi bien que les garçons. Certaines études suggèrent que les filles qui excellent en STEM surpassent également en lecture et en écriture avec une marge encore plus élevée, rendant ces matières beaucoup plus confortables pour elles. Et il ne manque pas de preuves que les enseignants, les pairs et les parents traitent les élèves épris de science différemment selon leur sexe.

Mais si vous interrogez les femmes dans les carrières STEM, un thème revient plus que tout autre - le manque de modèles visibles. De nombreuses femmes décrivent comment elles se sont interrogées sur leur passion ou ont presque abandonné leur choix de carrière car elles n’ont jamais vu un exemple de réussite dans leur domaine.

Consciemment ou inconsciemment, les enfants cherchent constamment dans leur environnement des indices sur les choix qu'ils font. Si elles ne voient pas d’exemples de femmes dans STEM, elles ne peuvent pas s’imaginer dans ces carrières. Et s’ils ne voient pas les possibilités, ils peuvent facilement perdre la motivation voulue pour poursuivre des études en STEM.

«Les jeunes femmes ne peuvent pas être ce qu'elles ne peuvent pas voir. “- Sarah Atkinson

Poster vos super-héros scientifiques

Voici un moyen amusant de rendre les femmes de STEM plus visibles - avec des affiches géantes et colorées aussi grandes que vous pouvez vous permettre d’imprimer.

De nombreux sites Web proposent des affiches aux femmes sommités scientifiques, allant de Marie Curie, lauréate de deux prix Nobel, à la prodige des mathématiques Emily Noether. Ces affiches sont disponibles gratuitement et en haute résolution. Dans la plupart des endroits, vous pouvez trouver un magasin de copie pour imprimer une impression couleur de 18 "x24" de celle-ci pour bien moins de 20 $. Les grandes tailles ne sont limitées que par votre imagination (et votre portefeuille).

Voici trois des meilleures collections d'affiches féminines en STEM:

  • Le Perimiter Institute propose des affiches de femmes légendaires en physique, en mathématiques et en informatique. (Vous pouvez en voir quelques-unes dans la bannière en haut de cet article.)
  • Néanmoins, le podcast contient des affiches de la génération actuelle de femmes brillantes dans divers domaines des STEM. Ils sont actuellement disponibles dans huit langues différentes.
  • Au-delà de Curie, le site Web contient un ensemble plus petit d’affiches glorieuses qui ont été développées pour la Marche pour la science des femmes.

Et voici un de mes favoris: une affiche de la biologiste excentrique Lynn Margulis. Elle a été ridiculisée quand elle a proposé une théorie sauvage sur la façon dont les cellules humaines ont évolué pour se nourrir de bactéries. Aujourd'hui, cette idée souvent ridiculisée semble de plus en plus vraisemblable.

Affiche de Lynn Margulis avec la permission de Woke Giant

Le problème avec le génie

Célébrer les superhéros de la science féminine n’est pas suffisant pour que les filles restent dans les STEM. Le problème est que des femmes comme la physicienne Marie Curie et la mathématicienne Emily Noether se distinguent comme des prodiges imparables. Le scientifique moyen ne peut pas égaler leurs réalisations. Et la fille moyenne intéressée par les STEM n’est pas susceptible de comparer ses compétences à son génie hors-la-carte.

Debbie Sterling, une ingénieure et défenseure des femmes dans la technologie, fait référence à ce problème. Elle décrit les réactions des autres personnes lorsqu'elle découvre son métier. Certains supposent qu’elle plaisante. D'autres répondent avec "Whoa, vous devez être une sorte de génie!"

Le danger est que le fait de se concentrer sur les personnalités féminines donne le message que STEM est destiné aux filles, à condition qu’elles soient extrêmement brillantes. La vérité est que le succès des STEM est un mélange d'intelligence et de travail ardu - les scientifiques de carrière se rendent souvent compte après des années de lutte pour maîtriser leur domaine.

Trouver des exemples concrets

Voici un meilleur moyen d’encourager les filles à passer du travail de STEM à l’imaginaire de leur carrière. Donnez-leur des exemples de vraies femmes qui font le travail en ce moment, dans leurs communautés.

De nombreuses écoles ont des programmes qui amènent des femmes scientifiques, des ingénieurs et des codeurs dans les écoles. Des initiatives telles que l’Opération Minerva associent les enfants d’école primaire et les femmes en STEM et laissent les enfants les surveiller au travail. Tous ces programmes montrent clairement que des personnes ordinaires et ambitieuses, hommes et femmes, peuvent réussir dans les carrières des STEM.

Même si vous n’avez pas accès à ces programmes, vous trouverez une mine de bons documents présentant les femmes dans les carrières des STEM. Vous le trouverez dans un endroit improbable - YouTube. Oui, le site le plus connu pour les gaspilleurs de temps viraux et les chats dépassés peut jouer un rôle précieux en transformant des idées abstraites sur les femmes scientifiques en véritables visages et voix. Si vous avez besoin d'un endroit pour commencer, voici quelques bons exemples de vidéos YouTube montrant des femmes dans STEM:

  • Karen Nyberg explique comment se laver les cheveux avec la Station spatiale internationale de manière abordable, même pour les plus jeunes. Et il est difficile d’ignorer un scientifique qui flotte en apesanteur.
  • Debbie Sterling explique comment elle a décidé d'essayer l'ingénierie, sans rien savoir à ce sujet, car une enseignante lui avait donné les bons conseils au bon moment. Elle a alors découvert les joies de l’invention et les défis du sexisme.
  • Melissa Marquez donne un discours constructif qui associe des faits fascinants sur les requins à son expérience de femme poursuivant la biologie marine sans modèle de rôle pour la guider.
  • Emmeline Hill explique comment la curiosité de son enfance à propos de ce qui fait courir un cheval rapidement s'est transformée en une carrière de généticien étudiant l'ADN du cheval. (C’est un peu sec, mais la preuve que les femmes scientifiques du cheval existent!)

Ces vidéos ne montrent pas seulement les femmes dans les carrières STEM. Ils commencent des conversations. Ils déclenchent des transformations. Et avant que vous ne le sachiez, quelque chose qui semblait impossible dans l’esprit d’un jeune enfant devient une autre possibilité factuelle dans le monde sans limites de l’industrie humaine.