Comment réparer une langue brisée

Nous parlons des choses dans la vie et utilisons des mots pour renforcer le statu quo. Nous avons tous entendu «Les mots ont le pouvoir», la capacité de définir la réalité pour nous-mêmes et pour les autres. C’est exactement ce que nous faisons à travers ce que nous disons, ce que nous écrivons ou ces mots que nous diffusons dans le domaine des médias sociaux. Alors que certains mots et expressions sont évidemment préjudiciables comme «immigrant illégal» qui criminalise la personne au lieu de l’action, d’autres sont plus subtils - insidieux. Ils manquent souvent de l’intention et de la stratégie du langage que nous considérons comme du «sifflement», mais les dégâts qu’ils causent sont probablement plus graves.

Alors que je travaille dans tout le pays, je suis abasourdi par la façon dont des professionnels bien intentionnés (ceux qui «défendent la cause») parlent et parlent de personnes et de communautés qui ne sont souvent pas privilégiées et font rarement partie de la conversation.

Les dirigeants disent régulièrement qu'ils «responsabilisent» les personnes, les employés et les communautés. Comment un de nous peut-il donner du pouvoir aux gens alors qu'ils le possèdent déjà? L'idée est arrogante, condescendante et péjorative. Au mieux, nous pouvons aider les gens à utiliser leur pouvoir ou nous pouvons conférer l'autorité à un employé dans un lieu de travail, mais pour leur donner pouvoir - le pouvoir leur appartient déjà.

La phrase «minorité» est décourageante. En première année, les enfants apprennent à chercher le mot racine. Voulons-nous que nos enfants associent une part importante de leur identité sociale à leur statut de «mineur»? Voulons-nous que les enfants blancs pensent que d’autres enfants sont mineurs, alors qu’ils développent des aptitudes sociales, leur système de croyance et une perception précoce de la société? race, religion, identité sexuelle ou de genre? Je crois que non.

Dans les domaines de l’éducation et de la santé, nous sommes bloqués sur des «disparités» depuis des décennies sans parvenir à faire comprendre les inégalités - différences évitables et injustes - qui requièrent désespérément notre attention. Les inégalités sont la cause des disparités et non l'inverse. Les disparités sont bien réelles mais elles sont aussi une véritable distraction.

Pendant des décennies, nous avons utilisé le terme «mal desservi» pour décrire les personnes et les populations vivant dans des communautés aux ressources insuffisantes. Sous-desservis, on dirait qu'ils sont assis, attendant de recevoir quelque chose sur un plateau d'argent et que tous leurs défis sont liés aux services alors que leurs défis reflètent en fait un manque de ressources - dont les services ne sont qu'un. Utilisez des services insuffisants uniquement lorsque vous parlez de services, et non comme un terme générique pour les communautés pauvres. Utilisez l'expression «manque de ressources» pour mieux cerner les problèmes plus vastes. À cette fin, les ressources comprennent le leadership, les actifs matériels, l'argent, le pouvoir, la volonté politique, les institutions, la cohésion de la communauté et les services.

Quand avez-vous entendu la dernière fois pour la dernière fois que vous utilisiez l'expression «pauvres»? En plus du manque d'argent ou de biens, le mot pauvre signifie "inférieur et digne de pitié". Les personnes vivant dans la pauvreté ne sont pas plus pitoyables ni inférieures que les immigrants sans papiers sont illégaux.

À quelle fréquence parlez-vous de «membres de la communauté?». Cela peut paraître anodin, mais je pense qu’il s’agit d’un obstacle important à la collaboration au sein de la communauté («impact collectif» si vous aimez les labels de créateurs), car il permet de «différencier» les non-résidents communauté qui a un intérêt véritable et acquis dans cette communauté. De plus, les «membres de la communauté» peuvent avoir des subtilités péjoratives. Cela crée une culture du «nous contre eux» qui sépare les personnes travaillant dans une communauté de celles qui y vivent. Pour être efficaces, nous devons nous considérer comme membres de la communauté, faire le travail difficile pour devenir partie intégrante de la communauté. Soyons honnêtes, la communauté est définie par bien plus que le code postal!

Une autre façon de perpétuer «nous contre eux» consiste à donner aux leaders de la communauté un «siège à la table» alors qu'en réalité, la communauté est la table. Pour dire le contraire, ne parvient pas à intégrer les identités institutionnelles aux identités communautaires et rend souvent impossible une collaboration réussie.

Si vous voulez voir les cheveux sur ma nuque se dresser, étiquetez une population ou une communauté comme "vulnérable". Ce mot est souvent perçu comme une évaluation du personnage et crée une impression de faiblesse lorsque la vérité est que les , vulnérabilité sociale et économique lorsque les systèmes et les institutions ne permettent pas l’accès, la réponse ou même la planification de leur existence. Dans certains cas, ces systèmes ont été conçus pour blesser, contrôler et opprimer certaines populations et personnes. Quel avantage y a-t-il à dire à quelqu'un qu'il est vulnérable encore et encore, surtout quand ce n'est pas exact?

Pensez-y comme ça. Si vous dites assez souvent quelque chose à quelqu'un, il finira par vous croire et les gens agiront selon leurs convictions. Les marques et les politiciens qui réussissent le font tout le temps et cela fonctionne.

Je n'ai aucun intérêt à être le mot police ou politiquement correct, mais je suis intéressé à utiliser de simples hacks pour changer le monde. C'est l'un d'eux. Choisissez d'utiliser des mots qui affirment au lieu de question, profitent au lieu d'opprimer, respectent au lieu de dénigrer et valeur au lieu de marginaliser. Parlez de l'existence du monde dans lequel vous voulez vivre - un mot à la fois.

Vidéo: disparités en matière de santé et inégalités en matière de santé en 69 secondes. https://youtu.be/sigsrL8iivw

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