Comment rédiger des essais personnels (pour moi et Mémoire narrative)

Je suis toujours à la recherche de nouveaux écrivains pour la section Mémoires de Narratory. Si vous souhaitez soumettre votre travail, cela facilitera grandement notre vie si vous êtes parfaitement clair à l’avance sur ce que je recherche exactement. Donc, voici un aperçu détaillé de tout ce que vous devez savoir sur l’envoi de votre travail - tout ce que je meurs d'envie de voir plus, et tout ce que je ne veux plus jamais revoir:

Il existe toute une série de publications qui publient des essais personnels de 800 mots sur chaque petite interaction et réalisation de votre vie quotidienne; Les anecdotes sur les parents, les mésaventures romantiques, les rencontres fortuites se terminent parfaitement avec une leçon durement gagnée à la fin. Certaines d'entre elles sont bien écrites et réconfortantes. S'il vous plaît ne m'envoyez pas ces derniers.

Je veux les histoires plus grandes et plus profondes. Et par «plus gros», je ne veux pas nécessairement dire plus longtemps (bien que parfois aussi), je veux dire plus ambitieux. Des histoires intellectuellement ambitieuses, émotionnellement ambitieuses, qui jaillissent de vos profondeurs - pas les anecdotes légères que vous grattez au sommet comme une peau de pouding. Je veux les histoires que vous avez essayé de comprendre comment raconter toute votre vie. Les histoires humaines compliquées, désordonnées, qui plongent le lecteur dans votre vie.

Et je sais que tous les éditeurs le disent, mais je veux des histoires que je n’avais jamais vues auparavant. Je veux des histoires surprenantes, des idées qui renversent des tropes communs et les tordent.

Voici quelques-unes de mes histoires préférées de Mémoires narratives, pour vous donner une idée plus précise de ce que je recherche:

Dans cette histoire rapportée, l’écrivaine part à la recherche d’un nazi spécifique qui faisait partie des traditions de sa famille. Il s’agit d’une histoire de famille épique et instructive qui nécessitait de véritables recherches internationales. Et à travers le processus de cette recherche, la perception de l’auteur de sa famille et elle-même a changé. J'en publierais un tous les jours si je le pouvais.
Dans cette pièce, l’écrivain nous fait part de son expérience de grandir avec la défiguration du visage et de son impact sur ses sentiments de confiance en elle en tant qu’enfant et adolescente. Ce n'est pas une histoire d'apitoiement sur soi-même, ou une histoire de curiosité médicale, mais un récit honnête de se confronter à soi-même et de définir la beauté. C’est une pièce magnifique, et la norme à laquelle j’ai souscrit pour toute soumission qui, à première vue, concerne le traitement d’un problème médical.
Cet article sur une mission de sauvetage déchirante fait entrer les lecteurs dans le monde des équipes de recherche et de sauvetage. Nous adorons les histoires d'emplois inhabituels comme celle-ci, car elles permettent aux lecteurs d'accéder à une expérience qu'ils n'auraient peut-être jamais apprise. Cet article a un double objectif: brosser un tableau des hauts et des bas de la RS tout en racontant l’histoire captivante d’une mission en particulier.
Cet article sur le deuil d'un père sexuellement abusif prend deux tropes usés à la mort; la mort d'un parent et l'abus sexuel, et les rend tous deux nouveaux en les combinant. Ce n’est pas votre histoire de parent mort habituel, ni votre histoire de traumatisme d’enfance habituelle. C’est complexe, intime et laisse place au doute et à l’imperfection. C’est ce que je veux dire par quelque chose que je n’ai jamais vu auparavant.

Au cas où vous vous le demanderiez, voici quelques autres tropes faits à la mort que je ne veux plus jamais revoir, à quelques rares exceptions près, si vous pouvez vraiment les retourner et les renouveler:

-Comment un diagnostic de cancer a tout changé

-Parenter un enfant malade

-La mort d'un parent

-L'histoire de votre avortement

-L'histoire de votre temps dans le Corps de la Paix

-Votre histoire «Mange, prie, aime» à propos de se retrouver en voyage

-La dissolution d'un mariage dont vous étiez sûr allait durer

-Comment un certain aliment vous rappelle toujours la maison

Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez écrire sur aucun de ces sujets (ou que ce ne sont pas des expériences incroyablement importantes et significatives), mais sachez que chacun d'entre eux a été écrit environ 17 millions de fois, et vous devrez travaillez très dur pour qu'ils se sentent frais et surprenants.

Que reste-t-il, vous demandez? Tellement! Il n’ya pas de sujet particulier qui m’intéresse le plus, bien que j’ai tendance à apprécier un bon récit «mon passé secret» ou «tirer les squelettes de la famille du placard». Ce qui m'attire dans un morceau, ce n'est pas seulement la catégorie du sujet, mais à quel point il est clair que vous avez quelque chose à dire. Commencez par une expérience qui vous a changé - non pas quelque chose qui a légèrement modifié votre perception, mais assez pour pouvoir écrire un article du genre «hein, je n'y ai jamais pensé de cette façon», mais quelque chose qui a véritablement brisé et reconstruit votre monde. Ou commencez par une question au cœur de qui vous êtes, quelque chose qui vous obsédera et vous confondra aussi longtemps que vous pourrez vous en rappeler. Cela pourrait être quelque chose à propos de votre identité et de votre position dans le monde, de votre famille et de votre origine. Ou… tu me le dis.

Quelques notes générales plus importantes:

Rappelez-vous que la publication pour laquelle je travaille s'appelle Narrativement. Cela devrait être une bonne indication que je cherche une écriture narrative. Pour fonctionner pour nous, une histoire doit avoir un début, un milieu et une fin, avec des scènes captivantes et actives tout au long. Cela devrait vraiment être une histoire, pas une diatribe, pas une médiation, pas une étude. Ce n'est vraiment pas un éditorial. Une histoire.

Ne m'envoyez pas de pitchs sensibles au facteur temps. Je me moque des nouvelles nouvelles comme la fête des pères, la fête de Noël ou la fête nationale du gâteau. Je ne me soucie surtout pas d’eux si vous me faites parvenir une histoire qui est liée à une de ces dates et qui attend un délai de trois jours. La plupart de nos histoires passent de 4 à 8 semaines en production, alors gardez cela à l'esprit si vous proposez quelque chose lié à des vacances ou à un anniversaire - et sachez que la plupart de nos histoires n'ont pas de nouvelles du tout, alors il n'y a jamais un besoin de forcer un qui n'est pas vraiment là. (Mais surtout, n'hésitez pas à m'envoyer des histoires sur des sujets qui préoccupent tout le monde - armes à feu, soins de santé, droits en matière de procréation - qui sont d'actualité parce qu'elles sont d'actualité, par opposition aux histoires qui sont liées à un événement spécifique.)

Ne m'envoyez pas les emplacements rapportés. Ceux-ci devraient passer par les autres canaux de soumission Narrative, que vous pouvez trouver ici.

La Nitty Gritty:

Payer: Oui, nous payons pour tous les travaux publiés. Le tarif pour les essais personnels commence à 300 USD et peut augmenter à partir de ce moment-là si c'est vraiment épique, si cela inclut les reportages, etc.

Pitchs vs. Submissions: Nous avons besoin de soumissions complètes pour des essais personnels. Ce n’est pas parce que j’aime travailler avec des écrivains, mais parce qu’un essai personnel est en grande partie axé sur le ton et l’exécution, et qu’il n’ya aucun moyen de savoir à l’avance si cela fonctionnera, surtout si je n’ai jamais travaillé avec vous auparavant. .

Nombre de mots: visez entre 2 000 et 3 000 mots. Il y a une certaine flexibilité là-dedans, mais si c’est moins de 1500 mots ou plus de 4 000, cela ne fonctionnera probablement pas pour nous.

Si vous avez tout lu, espérons que vous aurez une bonne idée de la pertinence de votre récit. Si cela fait partie de ma liste des meilleurs récits de Mémoires narratives de tous les temps, soumettez ici votre brouillon complété à Soumettre.

Vous voulez voir plus d'histoires que j'aime et en entendre parler lorsque je cherche quelque chose de spécifique? Suivez-moi sur Twitter: @lillydancyger

Et inscrivez-vous à Memoir Monday, le bulletin Narrative's Mémoir, co-organisé par Catapult, Tin House, Rumpus, Longreads, Granta et Guernica.