Comment faire évoluer votre équipe (de démarrage)

À l’intérieur des bureaux de AirBnB à Dublin - une startup qui sait s’adapter

J'aime travailler avec des startups. Les fondateurs de startups sont des rêveurs, des visionnaires, des rebelles et des artistes. Je suis cependant informé de manière fiable par une personne qui a rencontré de véritables stars du rock que les fondateurs ne sont en fait pas des stars du rock.

Les fondateurs ont tendance à ne pas être soumis à des contraintes physiques ni à se préoccuper de la réalité. Ils ont tous fait face à la décision de parier sur un chèque de paie régulier. Je suis toujours inspiré par leur courage et leur passion.

Mais je ne préfère pas aveuglément les startups aux grandes entreprises. Il existe des sources d’inspiration dans le monde de l’entreprise où les gens peuvent se spécialiser plus profondément, acquérir de plus grandes compétences grâce à la disponibilité de budgets de formation plus importants et être généralement plus exposés à des mentors plus «matures» autour d’eux. Certaines des personnes les plus entreprenantes que j’ai rencontrées, des personnes dont les compétences, le dynamisme et le talent me laissent complètement incompétente, ont travaillé dans les plus grandes entreprises. La vente, en particulier, est une compétence qui semble la mieux entretenue et perfectionnée au sein d’une équipe de vente établie.

Les entreprises ont tendance à l’analyse et aux processus, les startups ont tendance à la résolution créative de problèmes et à la réactivité. Ni l'un ni l'autre ne sont bons ou faux, et des éléments des deux sont nécessaires à différentes étapes du cycle de vie de l'entreprise. Comme Bill Aulet le dirait, les entrepreneurs ont besoin de l'esprit de pirates, mais des compétences d'exécution de Navy SEAL.

Aimer les ventes

Dave Bishop est le cofondateur technique de Love The Sales, une société londonienne spécialisée dans les technologies de la mode, qui compte parmi les meilleurs développeurs que je connaisse et qui est extrêmement pénible à gérer. LTS a récemment reçu son deuxième tour de financement et, il y a quelques semaines, Dave m'a demandé des conseils sur la manière de développer son équipe de développement. Je pensais que c'était une conversation à la bière, pas une conversation à Google Hangouts.

Lorsque nous avons enfin trouvé le temps de nous asseoir avec le reste de l'équipe LTS, j'ai répondu à la question de Dave par des conseils délibérément provocants: «Faites tout ce que vous pouvez pour éviter de faire évoluer votre équipe».

Mais pourquoi?

Le temps est la ressource finie la plus critique.

La règle invariable lors de la création d’un logiciel est que vous n’avez jamais assez de temps ni d’argent. Parmi ces deux facteurs, le temps est la ressource la plus critique. En tant qu’entreprise, nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour réduire le temps et les efforts nécessaires tout en maintenant la qualité. Cela constitue le moyen le plus efficace de réduire les coûts et constitue un meilleur indicateur avancé à suivre.

Pensez-y de cette façon; les entreprises existent en créant de la valeur pour les clients. Bien sûr, certains ne font que convaincre les investisseurs qu’un jour ils se mettront en bourse pour des milliards de dollars mais que les bonnes entreprises créent de la valeur.

La productivité est fonction de l'application des ressources au fil du temps. La valeur est fonction de l'application correcte de la ressource.

Les ressources peuvent être n'importe quoi: personnel, capacité du serveur, matières premières, travail infini des singes. L'argent peut acheter des ressources, mais rien ne permet de gagner du temps. Votre plan d’affaires de démarrage ou votre projet d’innovation d’entreprise devient obsolète au fur et à mesure de votre envoi. Les principes Lean nous enseignent que le code, les plans d’entreprise, les diagrammes de Gantt et les prévisions financières ne sont qu’un inventaire intellectuel inutile jusqu’à ce que le produit soit entre les mains de nos clients et, plus important encore, pour la survie de notre société, l’argent de notre compte bancaire.

Le coût de la mise à l'échelle

Si je crois de tout mon cœur que l’heure est celle du projet, vous vous demandez peut-être pourquoi je ne suggère pas une charge de pied au plancher pour la ligne d’arrivée. Plus de gens signifie plus de ressources, moins de temps pour expédier. Plus de courage! Plus de gloire!

Mais je ne peux tout simplement pas accepter cette accusation d’échelle, simplement à cause de la dette organisationnelle qu’elle crée par la suite. Avoir des gens formidables est l’élément clé de la création d’une entreprise, quelle que soit sa taille. Je n’ai jamais rencontré de capital-risque ni d’investisseur qui n’ait pas fait de l’équipe fondatrice le principal critère d’investissement. Parce que les personnes - et plus particulièrement les bonnes personnes - constituent un élément essentiel du succès, il n’est tout simplement pas possible de les presser.

Je suis un fervent partisan de Gall’s Law, en particulier lorsque je conseille des gens sur la façon de construire des architectures technologiques complexes. John Gall, un pédiatre américain, a beaucoup écrit sur l'ingénierie des systèmes. Sa loi stipule;

On constate invariablement qu'un système complexe qui fonctionne a évolué à partir d'un système simple qui a fonctionné. Un système complexe conçu à partir de zéro ne fonctionne jamais et ne peut pas être corrigé pour le faire fonctionner. Vous devez recommencer avec un système simple et fonctionnel. - John Gall

La loi de Gall sur les systèmes complexes est aussi vraie pour les équipes que pour les logiciels. Les entreprises sont des systèmes complexes d’individus, et ils ne peuvent invariablement pas être construits pour être grands. Au lieu de cela, ils doivent évoluer à travers les étapes de la croissance, en trouvant leur propre chemin.

En ajoutant de l’échelle à une équipe, nous augmentons énormément la complexité du réseau au sein de l’entreprise. Cela signifie alors:

Plus de systèmes

Plus de processus

Plus de gestion intermédiaire

Plus de communication nécessaire

Communication moins efficace

Plus d'interruptions

Des boissons plus chères

Plus de politique

Le poids de cette croissance non linéaire peut écraser une start-up. Il est donc essentiel d'identifier et d'automatiser les processus manuels chaque fois que possible et de ne faire grandir l'équipe qu'au dernier moment responsable.

Le défi de l'équité / Les fondateurs de l'armée suisse

Le problème des jeunes entreprises en démarrage, qui différencie leur croissance des entreprises existantes, est l’opportunité de "payer" les embauches avec des fonds propres dans l’entreprise. Cela protège les fonds précieux, mais présente l’inconvénient de conduire les jeunes entreprises à des embauches permanentes plutôt qu’à la sous-traitance, à des entrepreneurs ou à des intérimaires. Pour une grande entreprise, la comparaison est facile - salaires vs dépenses opérationnelles pour la réalisation de projets. Pour les startups, rien n'est facile.

Le défi pour une startup est double. Ils doivent non seulement attirer des membres de l’armée suisse qui seront à la hauteur des défis d’une entreprise en mutation rapide, mais ils auront aussi l’expertise même dont ils ont besoin. Les premiers défis d’une start-up ne dureront pas et c’est à ce moment-là que ces fondateurs originaux, toujours fidèles à la société, deviennent désintéressés et insatisfaits, car le rythme et le chaos commencent à céder le pas au processus et à la spécialisation.

La vérité est que les entreprises à forte croissance ont besoin de personnes à forte croissance. L'attitude et la personnalité de votre première équipe sont plus critiques, car les startups peuvent se permettre moins de gaspillage que les entreprises établies: une pensée simplifiée ne consiste pas uniquement en une réduction du gaspillage pour les entreprises manufacturières, mais en mettant l'accent sur la protection de ces deux ressources les plus précieuses: le cash et le temps.

Alternatives à la montée en puissance avec les embauches traditionnelles

L’un des atouts majeurs du monde des startups, parallèlement à la croissance du marché évolutif et élastique du Cloud et du SaaS, est ce que l’on a appelé l’économie du «gig». Là où autrefois les jeunes entreprises se limitaient à des présentations personnelles, aux réseaux de vieux garçons et aux petites annonces dans les journaux, les startups ont un accès quasi illimité à des talents temporaires du monde entier.

Désormais, outre le tableau d'affichage de votre espace de travail partagé et le réseau étendu de LinkedIn, nous avons également accès au pool mondial de talents de freelancer.com et Angel List.

Au Royaume-Uni, les récents changements apportés au soutien gouvernemental aux apprentis rendent ce bassin de talents divers et méconnu encore plus attrayant que jamais, tandis que les camps d’entraînement comme Maker’s Academy produisent des développeurs juniors motivés et énergiques avides de défis commerciaux.

Si vous devez embaucher un membre permanent du personnel, assurez-vous de bien définir votre engagement et ce que vous attendez de votre nouveau collègue. Est-ce qu'ils vont devoir faire du café et vider les poubelles? Assurez-vous qu'ils savent dans quoi ils s'embarquent.

Et enfin, ne pas embaucher à votre propre image. Uber a récemment fait un excellent travail en prouvant pourquoi l’équipe de démarrage entièrement masculine et blanche ne fonctionne pas. Efforcez-vous de la diversité dès l’embauche numéro deux et montrez au monde que la race, le sexe et l’arrière-plan AMÉLIORENT la qualité de votre équipe. plus il est varié, plus il sera créatif.

Une note de bas de page

Un avertissement sévère pour vous laisser avec. Au cours des 20 dernières années de ma carrière, les moments les plus sombres, les plus stressants et les plus tristes sont ceux où j’ai dû réduire mes équipes.

Dans les équipes où les personnes ne sont plus à la hauteur des rôles, ou si nous avons simplement fait le mauvais choix, il faut prendre une décision douloureuse et engager une conversation plus pénible avec une personne sur le point de perdre un chèque de paie. Ce qui aggrave ces conversations, c’est que vous savez également que, même si vous vous sentez mal, vous obtenez le côté facile de la conversation.

Le meilleur moyen d’atténuer cette situation est de ne recruter du personnel permanent que lorsque vous savez que vous avez besoin de ressources à long terme et de ne jamais vous contenter d’une embauche suffisante.

Pour de nombreuses startups, l’échelle est l’un des critères de réussite déterminants, mais elle est souvent plus symptomatique d’un manque de concentration que d’un excès d’argent. Pour réussir en affaires, la hiérarchisation impitoyable bat chaque fois une équipe en expansion.

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus importante publication d’entrepreneurs de Medium, suivie de plus de 292 582 personnes.

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