Comment vendre la ville intelligente

Pour en savoir plus, consultez l’enquête Nominet ici.

Je suis intriguée par le potentiel que la connectivité et les capteurs peuvent offrir aux administrations municipales. Il existe de nombreuses possibilités d’améliorer l’efficacité des villes, ainsi qu’une quantité considérable de données qui pourraient vraiment bouleverser le statu quo (la profonde analyse du travail de Palantir à New York en est un bon exemple.)

Les villes représentent également un environnement désordonné pour la vente de systèmes. Les acheteurs sont très conscients des coûts et ne sont peut-être pas aussi sophistiqués en matière de droits et de propriété des données que d'autres clients. De nombreuses organisations concurrentes sont généralement impliquées dans un système installé à grande échelle.

Mais aussi souvent que je parle avec les gens des villes intelligentes, je n’ai jamais eu quelqu'un qui comprenne le défi fondamental que doivent relever les entreprises qui tentent de vendre du matériel connecté aux gouvernements, ainsi que Susanne Seitinger de Philips Lighting.

Cette semaine, je lui ai parlé de Philips et de la ville de Los Angeles, qui ont ajouté des capteurs de bruit à environ 30 lampadaires dans le cadre d’un projet pilote. Elle m'a dit: «L'une des choses à propos des villes et des administrations municipales est que tout ce qu'elles font repose sur la fourniture de services.

«Ainsi, lorsqu'un maire ou un membre de l'organisation de la ville peut associer la technologie à la fourniture d'un service à leurs électeurs et que la technologie est fournie de manière fluide, ils sont enthousiastes. Mais tout ce qui doit aller au-delà de la simple fourniture de ce service aux citoyens, par exemple la construction d’un réseau maillé complexe pour fournir un service, ne se déplace pas aussi facilement et c’est plus difficile à vendre. "

C’est étonnamment évident, mais de nombreuses entreprises du secteur technologique l’oublient. Et comme chaque entreprise essaie de devenir une «entreprise de technologie», le moment est peut-être bien choisi pour se demander si c'est vraiment ce qu'il convient de faire. Je crois que les entreprises les plus prospères vendant de la technologie aux villes (ou à quiconque réellement) devront faire disparaître leurs technologies dans leurs services.

Nominet, un registre de domaines au Royaume-Uni, a récemment mené une enquête sur les projets de villes intelligentes à travers le monde et a découvert que les principaux projets répertoriés étaient axés sur la création de plates-formes de données, la surveillance de l'environnement, l'engagement des citoyens et la gestion du trafic. À l'exception de la création d'une plate-forme de données, tous ces efforts sont directement liés au service des citoyens.

Une fois vendues dans le cadre d’une initiative de ville connectée, les municipalités doivent prendre en compte des éléments tels que la maintenance et veiller à ce que les personnes puissent être formées de manière à intégrer la technologie de pointe la plus récente dans leur travail quotidien. Par exemple, lors d’une conversation cet été avec Brenna Berman, la DSI de Chicago, elle a exprimé son scepticisme à l’égard des kiosques connectés à Internet, tels que ceux déployés par le Kansas.

Son inquiétude était pratique. Le mobilier urbain devient une cible pour les vandales et devient également un embarras potentiel s'il devait être piraté, brisé ou marqué. De plus, avec la plupart des gens portant un téléphone intelligent, les écrans connectés à Internet en public semblent superflus.

Les pensées des deux femmes illustrent la vérité fondamentale des villes connectées. Ceux qui prennent des décisions à leur sujet sont profondément pratiques. Leurs électeurs encore plus. Ils ont également un problème de financement qui ne peut être surestimé. L’étude Nominet a révélé que près de 50% des projets étudiés étaient financés par des fonds publics, des autorités locales, des subventions ou des universités.

Seitinger indique que dans certains déploiements d'éclairage, les villes facturent aux départements individuels l'accès aux données provenant de capteurs appartenant à la ville, mais souligne que pour la plupart des municipalités, les modèles de financement et de revenus autour des villes intelligentes sont encore d'actualité.

Étant donné la promesse de meilleures données et de nouveaux services offerts par des municipalités plus intelligentes, j’espère que les entreprises pourront proposer des produits qui se concentrent sur le service plutôt que sur la technologie, et qu’elles pourront faire preuve de créativité dans leur stratégie de vente.

Avez-vous aimé cette histoire? Vouloir plus? Inscrivez-vous à Stacey Knows Things, une lettre d'information sur l'internet des objets, pour obtenir cet essai et plus encore.