Comment démarrer une mise en route (1/3) - Journey

Par Richard Reis
Attention: C’est ma lettre la plus longue (vous savez, les startups ne sont pas faciles). Le temps total de lecture indique environ 11 minutes (assez curieusement, cela fait longtemps de nos jours)… Mais je vous garantis que cela vous sera utile.

Bonjour mon cher,

Nous approchons de la fin de la série (visage triste).

Puisque nous avons beaucoup parlé des moyens les plus sûrs de gagner de l’argent, je voulais terminer avec quelque chose qui plairait à votre côté ambitieux.

Actuellement, aucun changement de carrière n’est plus ambitieux que le démarrage d’une startup.

Mais les startups sont super difficiles. Il y a une tonne de mauvais conseils.

Du bon côté des choses, il y a aussi de bons conseils! Et les trois lettres suivantes sont un résumé.

Mais d’abord, quelques mises en garde.

Mise en garde n ° 1: Vous n'êtes pas obligé d'être un expert

Vous ne connaissez pas la différence entre les séries A et B? Pas de problème! (Moi non plus, vraiment).

Il n’est pas nécessaire que vous soyez un expert en startups pour réussir. Vous devez être un expert dans vos utilisateurs.

Les gens qui savent tout sur les startups ont tendance à le traiter comme une liste de contrôle: avoir une idée, incorporer, obtenir un joli logo, collecter beaucoup d'argent, embaucher un tas de personnes… Et puis échouer.

Pourquoi? Parce qu'ils jouaient à la maison. Ils étaient sur le point de démarrer une start-up alors qu'ils auraient plutôt dû se concentrer sur leurs utilisateurs.

Ne jouez pas à la maison.

"Si je rencontrais un étudiant de premier cycle qui connaissait tout des obligations convertibles, des contrats d'employés et des actions de la classe FF (à mon grand dam), je ne penserais pas" voici quelqu'un qui a une longueur d'avance sur ses pairs. "Cela déclencherait des alarmes." - Paul Graham

Mise en garde n ° 2: je n’écris que sur la première phase

Les startups (comme la vie) se déroulent par phases.

Par conséquent, les conseils qui ont fonctionné dans une phase peuvent ne pas s’appliquer à une autre phase (une autre raison pour laquelle ils sont si difficiles).

«Chaque élément de votre entreprise se brise à chaque fois que vous tripler de taille. […]
Lorsque vous êtes une seule personne, tout fonctionne. Vous le comprenez en quelque sorte.
Et puis, à un moment donné, vous avez 3 personnes, et maintenant, les choses sont un peu différentes. Prendre des décisions et tout avec 3 personnes est différent. Mais vous vous ajustez à cela. Ensuite, vous allez bien pendant un moment.
Vous arrivez à 10 personnes et tout recommence. Vous comprenez cela, puis vous obtenez 30 personnes et tout est différent, puis 100, puis 300, puis 1 000.
Tout se brise à peu près à ces points de 3 et 10.
Et par «tout», on entend tout: la gestion de la paie, la planification des réunions, le type de communication utilisé, la budgétisation, qui prend les décisions. […]
Et puis, vous vous retournez et vous réalisez… nous sommes maintenant à 400 personnes, mais certains de nos processus et systèmes ont été mis en place à 30 ans. »- Hiroshi Mikitani

Dans les trois lettres suivantes, je me concentre uniquement sur la phase 1 à 3 personnes.

Si vous avez déjà démarré avec succès avec plus de 10 personnes, vous lirez cette lettre en souriant et en hochant la tête avec approbation (car tout vous semblera trop familier).

Si vous êtes un jeune qui a une idée, cette lettre est faite pour vous!

Alors commençons.

Rencontrez votre professeur: Paul Graham

Bien sûr, aucun de ces conseils ne vient de moi.

Tout cela vient du Yoda des startups, Paul Graham (PG).

Pourquoi faire confiance à ses conseils? Parce qu'il a cofondé Y Combinator. Ce qui signifie qu’il a testé ce qui fonctionne le mieux sur des centaines (voire des milliers) de startups.

Personne (AUCUN) n'a plus de «reconnaissance de motif de démarrage réussie» que PG.

Si vous envisagez de démarrer une startup, ses essais sont une ressource inestimable. J'ai lu tous les 150+ essais au cours des dernières semaines. Les trois lettres suivantes sont simplement un résumé des thèmes que j'ai vus maintes et maintes fois.

Qu'est-ce qu'une start-up?

Je ne trouve pas les chiffres les plus récents, mais des milliers d’entreprises sont créées chaque année aux États-Unis.

Toutes ces entreprises sont-elles des startups? Non.

La plupart de ces entreprises sont des entreprises de services. Restaurants, salons de coiffure, plombiers, etc.

Les startups sont des entreprises de produits. Ils fabriquent un produit et l’échelonnent à beaucoup de gens. Ils sont conçus pour se développer très rapidement.

Sidenote: Ce n'est pas noir et blanc. Certaines entreprises de services ont grandi comme des startups. Par exemple, McDonald’s (ils ont créé un système et l'ont copié partout dans le monde, ce qui explique pourquoi tous leurs restaurants se ressemblent). Ils fonctionnent pratiquement comme des logiciels. Mais ils sont un cas rare.

Pour plus de simplicité, je ne parlerai que des startups de logiciels. Ils sont économiques et faciles à démarrer (donc disponibles pour la plupart d’entre nous).

Pourquoi ne pas démarrer une start-up

Comme le disait PG, «démarrer une startup avec succès revient à avoir des enfants, c’est comme un bouton sur lequel on appuie et qui change votre vie de façon irrévocable."

La plupart des gens ne devraient pas essayer de démarrer des startups.

Pourquoi? Parce qu’ils sont super durs.

Ne me crois pas? Défiler vers le bas.

Vous trouverez une liste de cinq raisons pour ne pas démarrer une startup. À moins que vous lisiez chaque élément et pensiez «je peux y faire face», vous ne devriez probablement pas commencer.

1. susceptibles d'échouer

Ce nombre est trop beau pour être vrai, mais c’est mémorable. 90% des startups échouent.

Les chances sont complètement contre vous dès que vous entrez dans l'arène.

2. Risque financier

Les startups peuvent offrir d’énormes avantages. Mais rappelez-vous que la récompense est proportionnelle au risque.

Vous pouvez gagner gros ou tout perdre. Ils sont très binaires de cette façon.

Quelqu'un avec des enfants et une hypothèque devrait réfléchir à trois fois avant même d'essayer.

C’est pourquoi il est préférable de démarrer une startup quand on est jeune. Si vous vous retrouvez cassé à 26 ans, grosse affaire. La plupart des 26 ans sont fauchés.

3. stressant

Une fois que vous aurez démarré une startup, tout le monde autour de vous saura que vous êtes en mode «devenez riche ou faites faillite».

C’est là que le stress commence.

Dès que vous commencez à avoir des utilisateurs, les choses vont mal tous les jours.

Si vous êtes stressé facilement, le roller coaster de démarrage est la dernière chose que vous voulez.

4. Tous consommant

En tant que fondateur d’une start-up, vous travaillerez plus fort que jamais.

Dans une grande entreprise, personne ne vous obligera à travailler simultanément sur les logiciels, le service clientèle, la conception, le marketing, la finance et le droit. S'ils le faisaient, ils iraient en prison.

Dans une startup, c’est votre routine. Sept jours par semaine (plusieurs années).

Un effet secondaire est que vous perdez votre vie sociale. Finies les vacances en famille, les voyages en compagnie de ses proches ou les sorties entre amis.

Lisez cette dernière partie lentement. Je n'exagère pas.

«Je n'ai jamais pris un jour de congé dans la vingtaine. Pas un seul. ”- Bill Gates
«Lorsque mon frère et moi avons créé notre première entreprise, au lieu de louer un appartement, nous avons simplement loué un petit bureau et dormi sur le canapé. […] Comme nous n'avions qu'un ordinateur, le site Web était ouvert pendant la journée et je codais la nuit. Sept jours par semaine, tout le temps. ”- Elon Musk

5. prend beaucoup de temps

Il faut environ 5 ans ou plus à une startup moyenne pour réussir (7-10 ans pour les très grandes entreprises).

Attends, ça empire. Vous ne saurez pas si vous faites ce qu’il faut pendant les deux premières années!

Cela semble amusant, non?

«Je me rends compte que j’ai rendu les startups très difficiles. Si ce n’est pas le cas, permettez-moi de réessayer: le démarrage d’une startup est très difficile. »- Paul Graham

Pourquoi devriez-vous démarrer une start-up

Si vous êtes absolument terrifié par tout ce que j'ai mentionné jusqu'à présent, vous ne devriez probablement pas démarrer une startup.

Cependant, je sais que quelqu'un a lu tous ces points avec un sourire narquois en pensant qu’il faut «faire souffrir».

Je vous aime bien.

Mais pourquoi une personne sensée devrait-elle supporter toute cette douleur? Voici cinq raisons.

1. Compressez votre vie professionnelle

Démarrer une startup ne signifie pas nécessairement que vous travaillerez plus fort que la plupart des gens.

La différence est que, au lieu de travailler à un rythme soutenu pendant 40 ans, vous travaillerez comme un diable pendant 4 ans.

La vie est courte, dépenser tout cela dans un travail que vous n'aimez pas est une tragédie. Une start-up vous permet d'éviter cela.

2. Mesurer la productivité

Dans une grande entreprise, peu importe que vous travailliez très dur ou que vous vous relâchiez. Vous serez payé à peu près la même chose chaque mois.

Au démarrage, plus de productivité équivaut à plus de récompense.

Ce n’est pas bien si vous êtes paresseux. Mais si vous aimez les défis et le travail acharné, une startup vous récompensera bien.

3. Récompense plus élevée

Par définition, les fondateurs de startups échouent ou s'enrichissent.

Oui, la plupart des startups échouent. Mais ceux qui réussissent paieront à leurs fondateurs plus de 10 fois ce qu’ils auraient gagné avec un travail ordinaire.

Cependant, la récompense d'une start-up est bien plus que financière.

Au lieu de collègues, vous devez créer une tribu des personnes les plus intelligentes et les plus talentueuses que vous connaissez. Ensemble, vous ferez l'expérience de hauts et de bas dévastateurs. Cela crée un lien que vous ne trouverez jamais dans un emploi journalier (ils deviendront une famille).

Travailler pour une grande entreprise vous apprend à faire la différence entre travail et vie personnelle. Dans une startup, les deux sont identiques.

4. Allez directement à l'utilisateur

Lorsque vous travaillez pour une grande entreprise, vous aidez essentiellement vos chefs à vendre leurs produits à des utilisateurs.

C’est aussi la raison pour laquelle vous n’êtes pas payé en fonction de votre productivité. La société répartit ses revenus entre ses employés (de la meilleure façon possible).

Si vous démarrez une startup, vous supprimez l'homme du milieu.

Au lieu de laisser vos chefs déterminer ce que les utilisateurs veulent, vous allez directement demander à l'utilisateur de lui demander ce qu'il veut.

Si vous le livrez bien, vous recevrez le prix du marché (et non un montant subjectif choisi par votre patron).

«Pourquoi passer vingt ans à gravir les échelons de l’entreprise alors que vous pouvez être récompensé directement par le marché?» - Paul Graham

5. Niveler le terrain de jeu

Si vous postulez pour un emploi (que ce soit dans une grande entreprise jusqu’à auditionner pour un film), la personne de l’autre côté de la table vous jugera et déterminera si vous êtes assez bon ou non.

Vos antécédents comptent, mais faites des choses superficielles comme votre apparence ou vos relations.

Lorsque vous démarrez une startup, la seule chose qui compte est de savoir si votre utilisateur aime ou non votre produit.

Ils ne se soucient pas de vous.

C'est merveilleux!

Cas d'espèce; cette application. Qui est le fondateur? Combien de temps a-t-elle travaillé? Quel était son GPA? À quoi ressemble t-elle? Qui sait-elle? Quelle est la richesse de ses parents?

Je ne sais pas et je m'en fous. J'adore l'application.

En fait, vous savez seulement qui est Mark Zuckerberg parce qu'il a créé Facebook. Pas l'inverse.

Les startups nivellent le terrain de jeu. Votre bilan n’a pas d’importance, seulement vos résultats.

Conseils de démarrage universels

Pour démarrer une startup, il ne vous manque que deux choses: une idée et un (des) co-fondateur (s).

Nous parlerons davantage de ces deux aspects dans les futures lettres.

Pour l'instant, voici trois astuces qui aideront la plupart (sinon toutes) les startups.

1. Ne dépensez pas d’argent

La technologie a évolué si rapidement que vous avez à peine besoin de cet argent pour démarrer une startup.

En fait, la plupart des startups pourraient décoller avec 15 000 dollars.

Cela est particulièrement vrai si vous pouvez écrire du code. Pourquoi? Parce que si vous ne pouvez pas créer votre propre produit, vous devrez embaucher quelqu'un d'autre pour le faire à votre place.

Embaucher des gens tue les startups.

Si vous apprenez à coder, vous aurez simplement besoin d’un ordinateur portable, d’une connexion Wi-Fi, d’un cofondateur cool et de nombreuses boîtes de conserve de Red Bull.

Moins vous dépensez, plus vos chances de réussite sont élevées.

«Le coût principal du démarrage d’une startup basée sur le Web est la nourriture et le loyer. Ce qui signifie que créer une entreprise ne coûte pas beaucoup plus cher que d’être un fainéant total. Vous pouvez probablement démarrer une start-up avec un financement de départ de dix mille dollars, si vous êtes prêt à vivre de ramen. »- Paul Graham

2. Obtenez Ramen rentable

C’est l’une des devises de Y Combinator.

Ramen rentable signifie que la start-up gagne juste assez d’argent pour payer les frais de subsistance du fondateur.

Cela vous aide de deux manières:

  1. Les fondateurs n’ont plus besoin d’un travail journalier pour payer leurs factures. Ainsi, ils peuvent se concentrer pleinement sur le démarrage.
  2. Les fondateurs ne seront pas à la merci des investisseurs. Ils auront toujours besoin de collecter des fonds, mais ils ne seront pas désespérés.
«Une start-up avec un couple de fondateurs dans la jeune vingtaine peut avoir des dépenses si faibles qu’elles pourraient être rentables à partir de 2 000 dollars par mois. C’est négligeable lorsque les revenus des entreprises vont, mais l’effet sur votre moral et votre position de négociation est tout sauf égal. Chez YC, nous utilisons l’expression «ramen rentable» pour décrire la situation dans laquelle vous faites juste assez pour payer vos frais de subsistance. Une fois que vous passez en ramen rentable, tout change. Vous aurez peut-être encore besoin d’investissements pour réussir, mais vous n’en aurez pas besoin ce mois-ci. »- Paul Graham

3. Grandir, grandir, grandir!

Les startups qui réussissent ont 3 phases (ensemble, elles ont la forme d’une courbe en S).

  1. Une phase initiale de croissance lente ou nulle pendant que la startup est en train de déterminer ce qu’elle fait.
  2. Une fois que la startup aura touché un nerf et construit quelque chose que les gens aiment (et que beaucoup de gens veulent), elle va connaître une période de croissance très rapide.
  3. Une fois que la start-up deviendra une grande entreprise, la croissance ralentira.

Vous savez que vous lancez une startup lorsque vous atteignez la deuxième phase.

Comment grandissez-vous vraiment rapidement? Faites quelque chose que beaucoup de gens veulent et distribuez-le à tous ces gens.

Une fois que vous avez de la croissance, tout le reste a tendance à se mettre en place.

Pour cette raison, si vous souhaitez optimiser un nombre, choisissez votre taux de croissance. Si vous facturez des utilisateurs, mesurez le taux de croissance des revenus. Si votre produit est gratuit, mesurez le taux de croissance des utilisateurs actifs.

Note: La croissance doit être réelle (d'où la raison pour laquelle les startups qui achètent des utilisateurs ne sont que des schémas pyramidaux prêts à imploser).

Au cours de Y Combinator, ils mesurent votre taux de croissance par semaine. Un bon taux de croissance est de 5 à 7% par semaine. Si vous atteignez 10%, vous vous en sortez exceptionnellement bien. Tout ce qui est inférieur à cela signifie que vous n’avez pas encore compris.

«Nous encourageons toutes les entreprises en démarrage à mesurer leurs progrès en fonction du taux de croissance hebdomadaire. Si vous avez 100 utilisateurs, vous devez en avoir 10 de plus la semaine prochaine pour croître de 10% par semaine. Et bien que 110 ne semble pas beaucoup mieux que 100, si vous continuez à croître à 10% par semaine, vous serez surpris de la taille des chiffres. Après un an, vous aurez 14 000 utilisateurs et après 2 ans, vous en aurez 2 millions. »- Paul Graham

Et c’est tout pour aujourd’hui!

Aujourd'hui, nous avons appris:

  • Ne jouez pas à la maison.
  • Qu'est-ce qu'une startup?
  • Pourquoi ne pas démarrer une startup?
  • Pourquoi devriez-vous démarrer une startup?
  • Conseils de démarrage universels pour vous aider à démarrer.

A la semaine prochaine (suivez la série ici pour être averti).

Être bien.

R

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