Comment arrêter de faire des excuses et commencer à écrire

Conseils de productivité pour faire de l'écriture créative une routine quotidienne

La productivité ne concerne pas uniquement nos emplois et nos listes de tâches. Les mêmes concepts qui nous aident à produire du travail au bureau peuvent également nous aider à aborder des projets de création personnels.

Il suffit de demander à Grant Faulkner, directeur exécutif du Mois national de l'écriture originale, a.k.a. NaNoWriMo - le défi annuel où les gens ordinaires s'engagent à écrire une histoire de 50 000 mots en seulement 30 jours. Evernote est fier d'être un sponsor officiel de cette explosion créative annuelle.

Grant a entendu toutes les excuses que nous avons pour ne pas donner suite à nos impulsions créatives, qu’il s’agisse d’un manque de temps ou de l’idée que nous ne sommes tout simplement pas créatifs. Il démolit ces mythes et propose une voie à suivre dans son nouveau livre, Pep Talks for Writers: 52 idées et actions visant à stimuler votre créativité.

Dans cet épisode de notre podcast, nous nous sommes assis avec Grant pour discuter de NaNoWriMo, de la façon dont nous sabotons nos propres impulsions créatives et de la manière de vaincre ces obstacles intérieurs pour libérer notre potentiel créatif - pas seulement en novembre, mais toute l'année.

Pour entendre l'entretien complet et souscrire aux prochains épisodes de «Taking Note», rendez-vous sur iTunes, SoundCloud ou Overcast.

Points saillants de l'entrevue:

Vous êtes le directeur exécutif de NaNoWriMo, une idée dont les gens ont peut-être entendu parler et qui pourrait se demander en quoi consiste cet acronyme amusant.

Concentrez-vous sur les syllabes ici. Na est pour le national, non est pour le roman, Wri est pour l'écriture et Mo est pour le mois, donc le mois national d'écriture de roman. C’est le plus grand événement d’écriture au monde.

L’année dernière, nous avions 312 000 personnes inscrites… Sous sa forme la plus rudimentaire, il est difficile d’écrire 50 000 mots au mois de novembre. Juste pour expliquer un peu plus pourquoi nous faisons cela, nous pensons que tout le monde dans le monde a une histoire à raconter. En fait, je viens de lire un sondage selon lequel 81% des Américains disent qu’ils aimeraient un jour écrire un livre, mais qu’un jour ne se produit pas pour la plupart d’entre eux. Nous voulons tous réaliser ce rêve de "rédiger un livre un jour", en nous fixant un objectif ambitieux de 50 000 mots et en fixant un délai de 30 jours. Ce sont des initiateurs créatifs ou des sages-femmes créatives qui aident les gens à écrire.

Les défis internes et les défis externes existent tous deux en abondance. Avant même de parler de la façon de rester dans la zone tout au long de l’année, qu’en est-il de l’état initial d’inertie dans lequel on parle aux gens de quelque chose comme NaNoWriMo ou tout simplement on les encourage à essayer l’écriture créative et la première chose qu’ils disent est: Mais je ne suis pas une personne créative. "

Je l'entends beaucoup. Deux raisons pour lesquelles les gens ne peuvent pas faire NaNoWriMo. Le premier est «je n'ai pas assez de temps». C'est ce que j'entends le plus souvent, mais le second que je l'entends et c'est celui qui me dérange le plus, c'est que les gens vont dire: «Je ne suis pas du genre créatif. «Cela me fait mal d'entendre ça, en fait. Nous sommes des créateurs parce que nous sommes humains. Nous sommes câblés de cette façon. C’est dans nos gènes. Dire que vous n'êtes pas un type créatif, c'est vraiment fermer une grande partie de votre personnalité et ne pas simplement la laisser sortir. Vous ne faites que vous limiter et NaNoWriMo fonctionne sur le principe opposé.

Nous sommes des créateurs parce que nous sommes humains. Dire que vous n'êtes pas un type créatif, c'est vraiment fermer une grande partie de votre personnalité.

Vous êtes écrivain parce que vous écrivez. Vous êtes un vrai écrivain. Il n’est pas nécessaire d’être publié pour être un véritable écrivain. Vous êtes écrivain parce que vous écrivez. La créativité pour la créativité est bonne. En participant à NaNoWriMo, en réalisant que vous êtes un écrivain et un créateur, vous êtes beaucoup plus susceptible d'être créatif dans votre vie quotidienne et cela signifie créatif en tant que parent, en tant que patron, en tant qu'employé, en tant que citoyen. . C’est le genre de créativité dont nous avons besoin pour améliorer le monde.

Vous soulignez dans le livre que l'inspiration est quelque chose qui frappe constamment de manière peu, microscopique. Chaque fois que vous écrivez une phrase, chaque mot, chaque choix de mot a sa propre petite inspiration. La phrase que vous utilisez dans le livre que j'aime vraiment est la suivante: "La muse est évoquée dans le récit".

Merci d'avoir fait remarquer cela. En fait, j'aime beaucoup aussi. Je pense que parfois, nous pensons que l’inspiration est ce grand coup de foudre glorieux du ciel et que nous ne pouvons rien faire de créatif avant que cela ne nous frappe, jusqu’à ce que nous ayons un de ces moments de lumière. Vous créez une inspiration lorsque vous vous assoyez pour écrire. Ce n'est peut-être pas l'équivalent d'un de ces éclairs, mais vous créez.

Parfois, nous pensons à l'inspiration comme ce grand coup de foudre glorieux du ciel. Mais vous pouvez créer de l'inspiration lorsque vous vous assoyez pour écrire.

Je pense que l'inspiration vous murmure entre chaque mot. C’est de petits moments d’inspiration que vous ne reconnaîtrez peut-être pas totalement, mais cela se produit à chaque phrase car une phrase en engendre une autre et en engendre une autre. C’est juste pour obtenir ces mots sur la page.

Parlons de ce problème de "Hey, je n’ai pas assez de temps pour écrire."

Avez-vous déjà rencontré une personne qui dit ne pas être occupée?

Notre travail est au moins en grande partie une perception. De toute évidence, il y a beaucoup de gens très occupés dans le monde, mais je pense parfois que nous sommes trop occupés pour faire de nouvelles choses ou de grandes choses. Je pense que si ces choses sont vraiment importantes pour nous, si nous voulons vraiment faire de la créativité une priorité pendant un mois pour écrire un roman, nous pouvons trouver un moyen de le faire. Je le dis par expérience personnelle et en traitant avec des centaines d’écrivains à qui j’ai parlé personnellement. Ce que je fais, et je vais simplement donner ceci comme une tactique simple pour tout auditeur qui pense qu’ils sont trop occupés, c’est aller à ce que j’appelle une chasse au temps.

Passez une semaine de votre vie à noter comment vous passez votre temps. Vous pouvez le faire par incréments de 15 minutes ou par demi-heure. Je pense que lorsque vous le ferez, vous réaliserez combien de temps vous passez sur des sujets tels que les médias sociaux ou Netflix, voire même promener votre chien ou préparer des repas. Certaines de ces choses sont des questions pratiques de la vie. La plupart des gens peuvent structurer leur vie de manière à leur donner deux à trois heures par jour pour écrire un roman. J'ai besoin de deux heures par jour, alors j'ai coupé les médias sociaux. Je coupe beaucoup sur mon visionnage de télévision. Je me promets moi-même de dire non à la plupart des soirées, des dîners ou des occasions de ce type en novembre et je propose une stratégie qui me permette de trouver deux à trois heures par jour pour que cela fonctionne.

Nous ne pouvons peut-être pas tous consacrer deux heures à ce que vous avez mentionné tous les jours, mais même si vous ne prenez que peu de temps pour écrire de manière routinière, le résultat est vraiment satisfaisant. Si vous pouvez écrire 250 mots par jour, cela correspond à 7 500 mots par mois. À la fin de l’année, vous avez écrit un roman de bonne taille.

90 000 mots, n’est-ce pas étonnant? Je suis un parent qui travaille et un écrivain en plus de mon travail quotidien. Surtout quand je suis devenu parent, je devais totalement changer. Cela a totalement changé ma vie d'écriture. Ma routine n'était pas aussi longue et glorieuse et aussi régulière que j'aurais aimé. Je devais élaborer des stratégies et rechercher les recoins de la journée, les 10 minutes ici ou les 15 minutes là-bas où je pouvais écrire 250 mots. Tant que vous gardez votre jus en vie, je pense que c’est ce qui est le plus important.

Je vais raconter une petite histoire sur cette note, que j’ai toujours trouvée très inspirante. Toni Morrison, elle était une mère célibataire et vivait à New York. Elle n’a pas eu beaucoup de temps. Après avoir terminé les devoirs avec eux et les avoir mis au lit, il lui restait environ 15 minutes avant d'aller se coucher elle-même. Dans ces 15 minutes, ce qui était comme la pire période créative de sa journée, c’est là où elle a écrit son premier roman. Seulement 15 minutes par jour.

La prochaine étape, une fois que vous avez fait certains de ces choix difficiles et que vous avez pris un peu de temps, est de prendre l’habitude d’utiliser ce temps. Vous parlez beaucoup de l'importance de la routine. Je voudrais creuser dans cela.

Je dis dans le livre que "routine" est un autre mot pour "muse" et revient à créer votre propre muse en mettant des mots sur la page, en écrivant juste régulièrement. Vous devez faire cela pour conserver votre élan créatif. Si vous vous arrêtez un ou deux jours par mois pour écrire, il vous sera difficile de continuer. Vous partirez toujours de zéro. Je pense que vous devez former une routine où vous le faites régulièrement et essayer de structurer votre vie pour cela.

Si vous vous arrêtez un ou deux jours par mois pour écrire, il vous sera difficile de continuer. Vous partirez toujours de zéro.

Stephen King, dans son livre On Writing, que je recommande vivement, a un bon passage sur la routine. Il va plus loin que moi, car il aime l’idée de routine qui consiste à se rendre au même endroit tous les jours et à cet endroit, votre bureau idéal, par exemple, vous captez des signaux. C’est comme lorsque vous vous allongez dans votre lit la nuit, votre cerveau revient à décider de vous endormir et à ramasser tous les signaux pour vous endormir. Stephen King a dit la même chose avec la routine. Il dit: «Si vous vous assoyez tous les jours à la même heure à votre bureau, vous vous préparez à penser de nouveau à l'histoire."

Nous pouvons tomber dans le piège lorsque nous sommes engagés dans une productivité factice. Nous avons de l'activité, mais nous n'avançons pas réellement. Quels sont quelques exemples de cela?

Certaines personnes peuvent consacrer toute leur vie à la recherche d’un roman. Je pense que les écrivains, vous devez savoir où trouver cet équilibre. Avez-vous vraiment besoin de tout rechercher avant de commencer? Je pense généralement que la réponse est non. Je pense que le mieux est d’écrire l’histoire et d’aller de l’avant, puis de chercher ce dont vous avez besoin. Vous devez faire un certain nombre de recherches pour être confiant sur le sujet, mais vous pouvez faire beaucoup de recherches par la suite. Je pense que des choses comme celles-ci deviennent des rationalisations pour lesquelles vous n'écrivez pas.

Pour moi, avant de faire NaNoWriMo, j’écrivais avec une sorte de précieux précieux. Je devrais avoir ce premier chapitre ou ces deux ou trois premiers chapitres tout simplement parfait avant de pouvoir passer à autre chose. Je passais juste une quantité de temps démesurée à peaufiner des phrases et à couper / coller des choses. Je ne faisais vraiment pas avancer le roman. C’est là qu’il y avait une productivité factice pour moi. Je faisais beaucoup de travail et beaucoup d’ajustements, mais je ne me suis pas beaucoup rapproché du point final.

Qu'en est-il du bloc de l'écrivain? Je sais que vous avez dit que cela n’existait pas. S'il n'y a pas d'écrivain, que se passe-t-il dans nos têtes?

Je dis ça. Je sais que cela suscite la controverse chez certaines personnes. J'ai tweeté cela il y a quelques mois et certaines personnes m'ont beaucoup critiqué. Le bloc de l’écrivain est ce genre de notion acceptée et je ne pense pas que ce devrait être une telle notion. Je pense qu’il ya beaucoup de mythologie construite autour de cela. Le stéréotype de l’auteur qui n’a pas écrit depuis des années et des années. Je pense que le blocage de l’écrivain s’est en grande partie imposé. C’est en grande partie une histoire que vous racontez vous-même. Vous vous racontez cette histoire lorsque vous n'écrivez pas, que vous n'êtes pas assis devant votre ordinateur portable ou votre journal Moleskine. C’est là que les mots sprints NaNoWriMo sont si utiles. Vous pouvez écrire en rafale pendant cinq minutes sans que cela soit parfait. Vous n'êtes pas censé réviser la grammaire ou quoi que ce soit, mais simplement extraire les mots.

Je pense que lorsque vous mettez une phrase sur une feuille de papier, cela vous mène à une deuxième phrase et à une troisième. Il s’agit juste de dire quelques mots et c’est incroyable ce qui se passe. Pendant ces sprints de mots, il puise dans une partie mystérieuse de notre cerveau. Nous ne prévoyons pas les mots pour écrire ou l'histoire que nous allons écrire. Ça vient. Cela ne vient vraiment que si vous écrivez. Cela ne viendra pas si vous êtes assis à regarder par la fenêtre. Il s’agit vraiment de s’asseoir et de juste dire quelques mots et vous pouvez commencer avec des absurdités. Vous pouvez commencer avec quelques observations. Cela ne doit pas nécessairement concerner votre roman. La chose est juste pour commencer à écrire.

Cela ne vient vraiment que si vous écrivez. Cela ne viendra pas si vous êtes assis à regarder par la fenêtre.

Il y a tellement de façons de contourner le problème. Vous pouvez, comme vous le dites, simplement écrire des bêtises, le freestyle pendant un moment, faire un sprint ou vous pouvez sauter dans votre histoire si vous avez une idée de l'endroit où vous allez. Vous n'êtes pas obligé d’écrire la scène suivante.

Exactement. Je recommande beaucoup de sauter. J'aime beaucoup avancer ou reculer. J'allais aussi dire que l'un des chapitres de Pep Talksgoes, issu du processus de Ray Bradbury, est devenu écrivain pour la première fois. Il a fait cette chose cool en écrivant seulement 20 noms et en les sélectionnant au hasard. Ensuite, il écrivait ce qu'il appelait de petites pensées, de petits essais de 100 ou 200 mots sur chaque mot. Ce faisant, il retrouverait son histoire et certains de ses livres les plus célèbres sont issus de ce processus. Il y a tellement de façons de s’inspirer du bloc de l’écrivain. Vous pouvez prendre des photos sur Internet et les mettre dans Evernote. Je l'ai fait avec un roman pour avoir des images visuelles pour guider mon roman. Je pense qu’il ya beaucoup de façons intéressantes de ne pas accepter le blocage de l’écrivain.

J'ai une dernière chose à propos de laquelle je voulais poser des questions et qui provient également de votre livre. Le concept que nous allons échouer, mais lorsque nous échouons, la clé est de mieux échouer. Que veux-tu dire par là?

Je pense qu’il ya beaucoup de façons différentes d’interpréter «échouer mieux». Fondamentalement, échouer pour mieux signifie en réalité rechercher l’échec en prenant des risques. Les meilleurs romans prennent des risques. L’auteur ouvre son cœur d’une manière qui nous aide à communiquer avec l’histoire et qui présente un risque. C’est un peu plus loin que d’écrire parce que je pense que c’est Philip Roth qui a déclaré qu’un très bon joueur de baseball frappait la balle 30% du temps et que cette statistique était également valable pour un écrivain. La plupart de vos phrases, en particulier dans ce brouillon, vont manquer ou vont devoir être améliorées. Je pense que vous devez accepter cela pour commencer, accepter que vous allez rater le ballon plus que vous ne le frappez. Ensuite, réfléchissez aux moyens de tirer les leçons de cet échec, de continuer et de rester ouvert à prendre des risques.

Acceptez le fait que vous allez rater la balle plus que vous ne la frappez. Ensuite, réfléchissez aux moyens de tirer les leçons de cet échec.

C’est une mentalité de croissance selon laquelle vous reconnaissez que vous êtes un mauvais écrivain et que vous devez arrêter. Vous devez vous dire qu'être un bon écrivain nécessite de la pratique. Ray Bradbury a en fait déclaré: «Pour être un bon écrivain, vous devez écrire plusieurs milliers, voire cent mille mots jetables. Vous devez écrire un roman, deux romans, trois romans pour vraiment apprendre à écrire un roman parfois. La plupart des gens ne l’ont pas au premier coup. C'est rare. C’est merveilleux quand cela se produit, mais c’est rare.

J'aime citer cet article selon lequel un professeur de céramique a réalisé une étude… La moitié de sa classe a été notée si elle pouvait créer un pot parfait ou une pièce en céramique. L'autre moitié de la classe a été évaluée en fonction du poids, du volume de production. Ce que l’enseignant a constaté, c’est que les élèves qui produisaient à la quantité, ce qu’ils produisaient, étaient en réalité meilleurs que ceux qui se concentraient sur la qualité d’une pièce. C’est parce qu’ils prenaient beaucoup de risques et qu’ils étaient ouverts et qu’ils acceptaient les échecs. Ils s'en fichaient.

Ceci est une transcription partielle. Pour une conversation complète avec Grant, veillez à écouter le podcast.

Rédigé par Forrest Bryant le 17 octobre 2017. Publié à l'origine sur le blog Evernote.