Comment parler à des personnes avec lesquelles vous n'êtes pas d'accord

Ce que la science m'a appris à propos de la politique

Il y a deux ans, j'ai rédigé une liste de leçons que j'avais tirées de ma participation à la vulgarisation scientifique. Je ne l'ai jamais publiée, cependant, car il ne concernait qu'un auditoire restreint. Dernièrement, je me suis rendu compte que ces leçons sont beaucoup plus largement applicables, notamment en ce qui concerne la résolution des désaccords politiques (par exemple, avec des amis et la famille).

Plus précisément, j’ai rencontré de plus en plus de gens qui ne voyaient plus l’avantage de s’engager avec «l’autre côté», car le fossé qui régnait dans nos politiques et nos valeurs s’est creusé. Je peux certainement comprendre cette frustration. Mais je pense aussi que si les gens sont en mesure de changer d’avis en ce qui concerne les vaccins, les OGM, l’évolution et le changement climatique - qui sont tous chargés d’émotions -, la politique peut également évoluer.

Leçon n ° 1: Laissez les insultes à la porte

Je sais que vous pensez qu’ils sont «stupides», «fous» ou même «méchants». Peu importe que vous soyez correct (vous pensez), insulter l'intelligence, la santé mentale et la morale de quelqu'un va simplement le mettre sur la défensive - et, le plus souvent, galvaniser sa position. (En effet, vous avez presque certainement déjà reçu ce message auparavant et l'avez fait précisément.) Cela peut sembler bien de vous en débarrasser, et cela rassemblera le soutien de personnes qui sont déjà d'accord avec vous, mais contre-productif si votre objectif est de réellement changer les mentalités.

En savoir plus: «La recherche indique qu'il existe des moyens de réduire les préjugés raciaux. Appeler les gens racistes n’est pas l’un d’eux », Vox (août 2017)

Leçon n ° 2: Comprenez ce qui motive leurs opinions

Beaucoup d'entre nous expliquent pourquoi les gens croient ce qu'ils font. Et quand ils épousent ces points de vue, nous commençons à nous démolir avec toutes les raisons pour lesquelles ils se trompent. Cependant, notre compréhension est souvent simpliste et peut ne pas s'appliquer aux individus. Prenez un moment pour mettre de côté vos idées préconçues et vos stéréotypes, et essayez de vous pencher sur ce qui est vraiment au cœur des opinions de quelqu'un. Posez des questions pour évaluer ce qu’ils savent et ce qu’ils ne savent pas et quelles sont les valeurs et les hypothèses (et souvent les craintes) qui se cachent derrière leurs convictions. Selon mon expérience, de nombreuses opinions exprimées par les gens sont étonnamment occasionnelles, basées sur des informations incomplètes et ne sont pas fondées sur le dogme que nous associons à ces arguments (même s’ils pourraient les citer comme une explication superficielle).

Conseil: Comprendre et même sympathiser avec l’argument de quelqu'un ne nécessite pas de l’accepter ou de le tolérer. Efforcez-vous de comprendre pour pouvoir parler des préoccupations les plus pertinentes de cette personne.

Leçon n ° 3: Parlez à leurs valeurs

Nous essayons souvent de convaincre les gens en utilisant les mêmes arguments qui nous ont convaincus. Et il y a certainement une logique à cela. Le problème est que nous sommes souvent convaincus par des arguments qui défendent nos valeurs. Et même si nos valeurs peuvent sembler aller de soi, elles ne sont pas nécessairement universelles. Essayez de comprendre quelles sont les valeurs des gens, puis reformulez vos arguments en fonction de ceux-ci. Au point précédent, cependant, c’est difficile à faire si vous ne prenez pas d’abord le temps de comprendre leur raisonnement.

En savoir plus: "Arguments moraux", podcast You Are Not So Smart, Épisode 088

Leçon n ° 4: savoir de quoi vous parlez

Cela peut sembler un peu évident, mais si vous voulez convaincre quelqu'un, vous devez vous assurer de vraiment savoir ce que vous croyez et que la preuve est vraiment de votre côté. Je suis gêné d’avouer que j’ai eu un certain nombre de croyances qui, bien que peut-être correctes, reposaient sur des arguments largement fallacieux. Parfois, c'est parce que j'ai mal compris la preuve. D’autres fois, c’est parce qu’un avocat a exagéré leur cause et j’ai craqué pour cela. Quoi qu'il en soit, le fait de présenter de faux arguments à une discussion est un bon moyen de perdre le respect nécessaire pour convaincre quelqu'un de vous prendre au sérieux, ainsi que vos convictions.

Leçon n ° 5: Reconnaissez quand vous vous trompez

Même si votre côté est exact sur le plan factuel, il est presque certain que des personnes de votre côté, y compris éventuellement vous-même, ont fait de fausses déclarations. Peut-être avez-vous exagéré votre témoignage ou avez-vous peint d'un trait large? Ou peut-être que vous étiez juste un âne à ce sujet. Cependant, voici le problème: les gens sont vraiment au courant de ces problèmes et deviennent des obstacles à la poursuite des discussions. En même temps, vous pouvez avoir l’impression que reconnaître des erreurs de votre part revient à admettre sa défaite ou à affaiblir sa position. Ce n'est pas. Et votre insistance à défendre un argument incorrect vous donne simplement l’air intellectuellement malhonnête. Même si tout ce que vous dites est correct, vous êtes en train de nuire à votre force de persuasion.

Astuce: Il existe de nombreuses manières indolores de reconnaître une faute sans concéder l'argument plus large. “Ah, c’est un bon point”, ou “Oui, ça me dérange aussi”, ou “Je peux comprendre cette perspective”, ou “Permettez-moi de reformuler cela”; tous ces éléments peuvent désarmer les points de blocage, vous permettant de poursuivre la discussion.

Leçon n ° 6: Restez concentré sur la question à l'étude

Souvent, les arguments sont confus par les tangentes ou enlisés par des flots de réclamations (ce qu’on appelle un Gish Gallop). Vous n’avez pas besoin de vous sentir obligé de traiter chaque réclamation qui a été faite - et, en fait, cela pourrait même nuire à votre position. Par exemple, vous risquez d'être tellement pris dans les mauvaises herbes que personne (ni vous, ni eux, et certainement pas les personnes qui vous entourent) ne peut suivre l'argument. Ou vous pouvez vous permettre par inadvertance d'empoisonner le puits en défendant une revendication plus controversée et tangentielle. Restez concentré sur un problème et ne vous mêlez pas du bruit.

Astuce: essayez de dire «Il y a beaucoup de choses à déballer là-dedans, abordons votre point principal» ou «Nous pourrions avoir une discussion complète à ce sujet, mais gardons-le pour une autre fois», ou même «Les preuves sont moins claires à ce sujet. et il est indépendant de mon argument. "

Leçon 7: Préparez-vous à absorber la chaleur de votre équipe

Trop souvent, les arguments sont moins axés sur la conviction de l’autre côté, mais davantage sur la conviction de votre côté. En d'autres termes, les gens sont désireux de renforcer l'appartenance à leur propre tribu en traçant des lignes de bataille avec le groupe externe. Compte tenu de cela, si vous suivez les leçons ci-dessus, vous allez certainement subir des «tirs amis». À un moment donné, vous devez déterminer ce qui est le plus important pour vous: avoir une conversation productive dans laquelle vous pouvez éventuellement influencer l’opinion d’une autre personne ou renforcer votre allégeance à vos côtés. Fréquemment, ceux-ci sont en désaccord; vous allez vous faire plus d'amis en grandquant.

Conseil: dans ces conditions, les discussions en tête-à-tête peuvent parfois être plus productives, car elles empêchent les deux côtés de jouer avec leurs chorales respectives. Si cela n’est pas pratique, vous devez être disposé à régner sur des personnes avec lesquelles vous êtes d’accord pour ne pas faire dérailler la discussion.

Leçon 8: Ne vous attendez pas à une capitulation

Parfois, nous entrons dans une conversation en cherchant à «gagner», et nous mesurons «gagnant» par l'autre personne en disant: «Je me trompe, vous avez raison». Cela ne va tout simplement pas arriver, alors arrêtez-vous d'attendre. Parfois, c'est par fierté. Le plus souvent, c’est simplement parce qu’ils ont besoin de temps pour réfléchir à vos arguments et les réconcilier avec leurs croyances antérieures. Votre travail consiste plutôt à planter une graine de doute, basée sur votre meilleur argument, et à lui laisser le temps de germer. Si vous continuez à tâtonner jusqu'à ce que la personne rende l'argument, vous êtes non seulement susceptible d'échouer, mais vous risquez également de causer plus de tort à votre cause en vous faisant passer pour un intimidateur.

Leçon 9: Savoir quand s'éloigner

Nous avons tous atteint le point où nous sommes frustrés, en colère et sur le point de faire feu. Peut-être avez-vous juste eu une dispute de trop avec une personne déraisonnable. Ou peut-être que l’autre partie a fait quelque chose que vous trouvez complètement inacceptable. Ou peut-être que vous passez une mauvaise journée et que vous n’avez pas la patience d’envisager des idées désagréables. Ça arrive. Sachez que c'est le bon moment pour vous en aller. Vos sentiments sont peut-être justifiés, mais il est peu probable qu'ils aboutissent à un résultat positif. Essayer de modifier la position de quelqu'un d'un lieu de colère est la recette de l'escalade.

Leçon n ° 10: Faites attention aux spectateurs

Parfois, nous sommes tellement pris au piège dans une dispute avec une autre personne que nous oublions les personnes en marge. Cela est particulièrement vrai dans les forums en ligne, mais peut également être vrai lors de dîners ou de réunions sociales. Si vous vous engagez avec un vrai croyant, vous ne changerez pas d’avis, mais vous aurez l’occasion d’exposer les spectateurs à une perspective différente. Si vous laissez votre frustration à l’égard de l’autre personne se transformer en insultes ou attaques insignifiantes, ou si vous vous laissez prendre à la minutie de détails sans importance, vous manquez alors une occasion d’influencer la «majorité silencieuse». Présentez vos meilleurs arguments, puis retirez-vous.

Dernières pensées

Je souhaite vraiment qu'il y ait des raccourcis pour changer le monde; un cliquet que nous pourrions ajuster pour élargir le point de vue des gens. Certes, il arrive parfois que des événements majeurs ou des œuvres populaires influencent largement l’opinion publique. En dehors de cela, cependant, nous sommes laissés à des conversations individuelles. Et, en fin de compte, si vous ne pouvez pas influencer votre entourage - ceux avec qui vous avez un lien personnel -, vous ne pourrez probablement pas avancer et changer la société dans son ensemble. Les leçons ci-dessus nécessitent du temps, de la patience et de la réflexion, et ne garantissent pas pour autant les résultats. Mais c’est notre meilleure chance de percer sans contribuer à plus de polarisation et de ressentiment dans le processus.

Remarque: cette liste n'est certainement pas exhaustive et votre kilométrage peut varier en fonction du sujet et de votre public. Si vous avez d'autres idées ou approches que vous avez trouvées efficaces, partagez-les dans les commentaires.