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Comment raconter des histoires personnelles percutantes qui captiveront vos lecteurs

Plusieurs leçons d'un de mes livres d'écriture préférés

Il y a un an ou deux, j'ai lu un livre intitulé The Memoir Project après avoir entendu l'auteur, Marion Roach Smith, prendre la parole lors d'une conférence d'écriture.

Marion a illustré tous ses conseils en écrivant des histoires, racontant ses expériences d’écriture pour le New York Times et NPR et sa lutte pour rédiger un mémoire sur le combat de sa mère contre la maladie d’Alzheimer.

Marion est une conteuse puissante. J’ai perdu ma propre grand-mère à cause de la maladie d’Alzheimer, et les paroles de Marion m'ont attirée et ont résonné avec moi.

Par la suite, même si je n’avais jamais eu l’intention de rédiger un mémoire, je me suis précipité vers la table des livres pour rencontrer Marion et acheter un exemplaire du projet Mémoire. Marion était gentille et encourageante et a écrit dans mon livre: "Raconte ton histoire et écris dessus."

J’ai plongé dans le projet Mémoire lors du vol de retour, et depuis lors, j’ai continué à y revenir pour obtenir des conseils sur la façon d’améliorer mon écriture.

Ne laissez pas le titre vous tromper. Ce livre n’est pas réservé aux spécialistes de la mémoire.

Raconter des histoires convaincantes ajoute une autre dimension à notre écriture. Cette infographie fascinante montre comment le cerveau humain est câblé pour réagir différemment à la narration par rapport aux autres formes d'écriture.

Si vous écrivez un article sur Alzheimer, vous pouvez simplement citer des études et des statistiques. Ou vous pourriez aller plus loin en incluant les récits de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. La seconde méthode aura plus d’impact sur votre lecteur que n’importe quelle étude ou étude statistique.

Que vous soyez un blogueur ou tout autre type d’écrivain, vous pouvez utiliser les techniques des mémoires pour vous rapprocher de vos lecteurs.

Voici huit conseils de narration que j'ai appris dans le cadre du projet Mémoire:

1. Tout le monde a une histoire à raconter

Vous ne pensez peut-être pas avoir d’histoires à raconter, mais ce n’est pas vrai. Tout le monde le fait. Marion suggère d'utiliser un cahier pour vous aider à trouver et à développer des idées de reportages.

«Voici un conseil que mon mari, un ancien journaliste et un très bon rédacteur en chef, m'a appris: procurez-vous un paquet de cahiers à spirale peu coûteux, et lorsque vous êtes plongé dans un paysage - émotionnel ou physique - renversez-le, comme un carnet de croquis. Je sais à quel point ça a l'air fou, mais vous vous en fichez, vous voyez à quel point cela signale sans effort à votre subconscient que vous cherchez quelque chose de différent…
Tournez-le verticalement pour indiquer qui, quoi, quand et où du sujet. Allez de côté pour le pourquoi, où vous approfondissez et élargissez votre vision. Votre subconscient aime les petits signaux comme celui-ci. "

Vous pouvez emporter le cahier avec vous pour pouvoir écrire des histoires que vous observez dans votre vie quotidienne. Ou vous pouvez utiliser le cahier pour vous aider à vous souvenir des histoires qui vous sont arrivées des années auparavant.

2. Concentrez-vous sur votre vérité

L'une des difficultés d'écrire sur les événements qui vous sont arrivés est que vous ne devez souvent compter que sur votre propre mémoire. Marion donne quelques conseils pour raconter une histoire honnête tout en préservant votre perspective unique.

«Voici comment je vois les choses» est une phrase puissante à garder à l’esprit, tout comme «Voici comment cela m’est arrivé» ou «Voici comment je me sentais». Ne prétendez pas que votre version est la seule. Si vous ne tirez pas pour la vérité entière et rien que pour la vérité, nous nous entendrons très bien. Comprendre la différence est essentiel à votre réussite.
… Tout d’abord dans les mémoires, nous attendons votre voix. C’est l’inclinaison: votre vision du monde. C’est ce que nous recherchons lorsque nous achetons votre livre, que nous vous écoutons à la radio, que nous payons un magazine qui présente votre essai ou que vous lisez votre blog. "

3. Répondez à la question: de quoi parle votre histoire?

Lorsque vous avez choisi une histoire à raconter et que vous êtes prêt à écrire les faits à mesure que vous vous en souvenez, il est important de faire une pause pour réfléchir à la question suivante: de quoi parle votre histoire?

La réponse à cette question vous aidera à déterminer le centre de votre pièce. Cela me rappelle les thèses que j'ai rédigées pour mes essais au lycée et au collège.

«De quoi parle votre histoire? Votre réponse à cela pourrait être quelque chose d'aussi précis que «vengeance». C'est gérable. Je dirais que quelque chose d'aussi petit qu'un post de blog ou un essai personnel peut être réduit à un mot…
Ce que j’avais l’intention d’expliquer, c’est que, tout autour du quatrième paragraphe, l’écrivain doit dire au lecteur de quoi parle l’article: quels sont les enjeux, ce qui se passe dans les airs, ce qu’il faut valoriser s’il est enlevé ».

4. Rendez votre thème universel et édifiant

Lorsque vous déterminez le contenu de votre histoire, vous serez en mesure de vous concentrer sur un thème susceptible de faire de votre pièce une histoire sur vous. Un thème universel et édifiant le rendra également pertinent pour vos lecteurs.

«N'écris jamais une histoire parce que tu veux te venger ou trahir quelqu'un… Au lieu d'écrire sur les aspects hideux de la vie, essaie de nous apprendre quelque chose sur le comportement de ceux qui sont impliqués, sur ton comportement, sur tous les comportements humains. Laissez-nous entrer dans votre histoire en faisant la lumière sur nos propres dilemmes, peurs, bonheur ou merveilles aux yeux écarquillés.
… Vous devez donner aux lecteurs une raison pour que cette chose vive dans leurs cœurs et leurs esprits. Ce n’est qu’alors que nous pourrons trouver votre scène assez vivante pour en profiter, en tirer des leçons ou en être consternée. »

5. Menez votre lecteur par la main

Marion souligne également l'importance de sortir de votre histoire et de l'examiner comme si vous étiez le lecteur. L'histoire se déroule-t-elle logiquement et chronologiquement? Avez-vous quelque chose à expliquer plus en profondeur? Des parties de l'histoire qui ont besoin de plus de contexte?

«J'ai vécu ces scènes, mais vous ne l'avez pas encore fait, et vous ne verrez pas comment une idée est liée à une autre si je ne vous la montre pas. N'oubliez pas que votre histoire est profondément ancrée en vous et si bien connue de vous que si vous ne la racontez pas avec beaucoup de soin, nous ne la comprendrons pas, peu importe à quel point elle vous éblouit. "

6. Utilisez chaque page pour faire avancer une histoire

Nous vivons 1 440 minutes en une journée et nos vies peuvent changer radicalement en un seul instant. Lors de la rédaction de nos histoires personnelles, nous devons nous assurer que nous n'incluons que les moments les plus importants: ceux qui font avancer notre histoire.

Oui, vous avez peut-être beaucoup d'histoires intéressantes à raconter, mais assurez-vous de n'en raconter qu'une à la fois.

"L’indicateur révélateur de la difficulté réelle d’un auteur de mémoire est la phrase insistante" Mais c’est comme ça que ça s'est passé! " Ce n’est pas ce qui le rend intéressant. Que cela soit arrivé - pourquoi cela s’est passé et où vous allez à partir de là - est intéressant.
… Ce sont donc les trois règles du mémoire. Ils vous demandent de dire la vérité en faisant en sorte que chaque page fasse avancer une histoire et crée un contexte que le lecteur peut identifier. »

Je partage plus de conseils d'édition dans mon post ci-dessous.

7. Enregistrer les paragraphes supprimés pour une inspiration future

Lorsque vous modifiez votre texte, vous pouvez avoir du mal à supprimer les paragraphes qui ne font pas avancer votre histoire. Après tout, ils sont si bien écrits. Ne pas avoir peur. Le fait que vous les coupiez ne signifie pas qu’ils ne pourront plus vivre dans une autre histoire. Conservez-les pour l'inspiration.

«Et que dire de ces paragraphes qui partent dans une direction totalement différente, introduisant une histoire entièrement nouvelle? C’est le message de la morgue: «Ce que vous tuez est là pour un autre jour, alors rangez ces phrases ou paragraphes excisés dans un fichier où vous pourrez les récupérer plus tard.

8. Utilisez votre thème comme guide lorsque vous écrivez et éditez

Ne perdez jamais de vue le thème original. C’est ce qui donne la direction à votre histoire et fait résonner avec le lecteur.

«Le but d'un bon montage est que la pièce se lise comme une promenade en traîneau: lisse et rapide. Cela peut, si pas un mot est extra, pas une phrase est flasque… Pendant l'édition, vérifiez avec la hauteur d'origine et voyez si vous avez accompli ce que vous aviez promis de faire. Qu'avez-vous entrepris d'illustrer? Avez-vous rempli vos obligations? "

Si vous souhaitez renforcer vos compétences en narration, je vous recommande vivement de vous procurer un exemplaire du projet Mémoire. C’est une lecture rapide et agréable avec de nombreux conseils fantastiques, illustrés par les histoires personnelles de Marion.

Et si vous vous sentez un peu gêné par le partage de vos histoires personnelles, le livre est le moyen idéal pour rassembler motivation et encouragement.

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Cet article a été publié à l'origine sur nicolebianchi.com.