DJ Khaled, le mème du site internet one-man sur internet, est connu pour avoir mis en garde ses dizaines de millions d'adeptes des médias sociaux au sujet d'un groupe de méchants qu'il appelle "eux".

«Ils ne veulent pas que vous soyez motivés. Ils ne veulent pas que vous soyez inspirés », lance-t-il à la caméra. "Ils ne veulent pas que vous gagniez", prévient-il. Lors de l’émission-débat d’Ellen DeGeneres, Khaled a exhorté l’animatrice à dire: «S'il te plaît, Ellen, reste à l’écart!"

Les "ils" invoqués par Khaled sont clairement une force sinistre. Mais qui sont-ils? Khaled a donné des indices quand il a dit à DeGeneres: "Ce sont les gens qui ne croient pas en vous. C'est la personne qui vous a dit que vous n'auriez jamais une série Ellen."

Bien que les affirmations de Khaled puissent sembler bizarres, il exploite en fait un piratage psychologique puissant: les boucs émissaires. La pratique consistant à imaginer un méchant qui conspire contre nous et à en faire des boucs émissaires peut être un moyen efficace de se motiver et de changer ses comportements. Bien sûr, comme l’histoire l’a montré, il peut arriver des choses terribles lorsque les gens s’en tiennent à des théories du complot sans fondement. Mais parfois, l'antidote est dans le venin.

Khaled n’est pas le premier à utiliser cette technique. Dans The War of Art, Steven Pressfield utilise une entité qu'il appelle «résistance» pour décrire la force conspirant contre la production créative. «La plupart d'entre nous ont deux vies», écrit Pressfield. «La vie que nous vivons et la vie non vécue en nous. Entre les deux, il y a Resistance. »Tout au long de son livre, Pressfield rappelle aux lecteurs:« La résistance continue de comploter contre vous ».

L'auteur et concepteur de jeux Jane McGonigal a décrit une conspiration similaire de méchants dans son livre SuperBetter. McGonigal blâme les méchants comme «Mrs. «Volcan» et «Snuff the Dragon Tragic» quand elle s'énerve avec ses enfants ou s'apitoie sur elle-même.

Khaled, Pressfield et McGonigal savent qu’ils "ne", "la résistance" et les "méchants" n’existent pas. Pour Khaled, c’est la blague qui alimente le mème. Si Khaled pointait du doigt un groupe réel de personnes voulant le saboter, tel qu'un groupe ethnique ou une personne morale particulière, ses boucs émissaires ne seraient pas drôles, ce serait malicieux.

Causes correctes

Pour que les boucs émissaires soient efficaces au travail, il est important de ne pas blâmer quelqu'un ou quelque chose de trop spécifique; si nous le faisons, nous allons nous soustraire à notre responsabilité de changer nos propres actions.

Au lieu de cela, nous devons trouver les causes sous-jacentes de nos mauvais comportements, ce qui nécessite de poser des questions difficiles - d’autant plus que notre intuition est souvent fausse. Peut-être n’avons-nous pas recours à la malbouffe ou aux vidéos YouTube pour le plaisir que nous consommons, mais à cause de problèmes plus profonds qui nous consomment. Peut-être que la vraie raison pour laquelle nous permettons à nos téléphones d’interrompre le dîner n’est pas notre dépendance à notre téléphone, mais notre dépendance au travail.

Une fois que nous avons identifié nos propres comportements autodestructeurs, le prochain défi consiste à mettre en œuvre un changement, ce qui peut être difficile si nous pensons que ce qui nous arrive est en dehors de notre contrôle. Dans ces situations, il est facile de se sentir impuissant et d’abandonner. C’est ici que les boucs émissaires peuvent être utilisés à notre avantage. En dirigeant notre colère et nos angoisses vers un invisible, les forces agissant contre nous semblent plus tangibles. Nous avons donc le sentiment d'avoir plus de pouvoir pour les combattre.

Impuissant si vous pensez l'être

Plusieurs études récentes ont mis en évidence un lien étroit entre la manière dont nous réfléchissons à notre capacité d’agir et notre suivi. Par exemple, pour déterminer dans quelle mesure les gens maîtrisent leur envie de cigarettes, de drogues ou d’alcool, les chercheurs ont recours à une enquête standard appelée le questionnaire Craving Beliefs (CBQ). L’évaluation est modifiée pour la drogue de choix du participant et présente des déclarations du type «Dès que le désir commence… Je n’ai aucun contrôle sur mon comportement» et les envies «sont plus fortes que ma volonté». La façon dont les personnes évaluent ces déclarations indique aux chercheurs à quel point leur pouvoir est puissant ils se sentent face à la tentation. Des scores plus faibles révèlent que les sujets pensent avoir plus de contrôle, alors que des scores plus élevés sont en corrélation avec ceux qui pensent que les médicaments les contrôlent.

Une étude sur les utilisateurs de méthamphétamine publiée dans le Journal of Substance Abuse Treatment en 2010 a conclu que les personnes ayant un score bas CBQ étaient plus susceptibles de rester sobres et que les participants dont les scores diminuaient au fil du temps - indiquant qu'ils se sentaient plus puissants au fil du temps - avaient augmenté chances d'abstinence. Une étude sur les fumeurs de cigarettes publiée en 2014 a révélé des résultats similaires: les fumeurs les plus susceptibles de tomber du wagon après avoir cessé de fumer étaient ceux qui se croyaient impuissants à résister.

Bien que la logique ne soit pas surprenante - si nous croyons que nous sommes impuissants, nous n’essayons même pas de ne pas échouer - l’ampleur de l’effet est remarquable. Une étude de 2015 publiée dans le Journal of Studies on Alcohol and Drugs a révélé que les personnes qui se croyaient impuissantes pour lutter contre leurs fringales avaient beaucoup plus de risques de boire à nouveau. En fait, les croyances en impuissance déterminaient si une personne rechutait après le traitement au même titre que le niveau de dépendance physique lui-même.

Embrassant l'ennemi

En plus de nous donner le sentiment d'être plus puissants, les boucs émissaires peuvent utiliser notre instinct pour résister aux menaces qui pèsent sur notre liberté et notre autonomie, un phénomène que les psychologues appellent la «réactance». Par exemple, lorsque votre patron vous microgestionne et vous dit quoi faire peut se sentir minable et décider de faire le contraire, de le «coller à l'homme». Le bouc émissaire utilise le pouvoir de la réactance à des fins productives. Si nous pensons que quelqu'un ou quelque chose conspire contre nous, nous ferons plus probablement davantage d'efforts pour leur prouver le contraire.

La réactance de sollicitation a été utilisée avec succès dans des efforts de santé publique, tels que la campagne anti-tabac de la vérité, qui a tenté de faire appel à des lycéens rebelles (qui se sentent réactifs envers presque tout le monde). Au lieu de mettre en avant des conséquences lointaines telles que l'emphysème et les poumons noirs, la campagne de la vérité a supprimé le gore et a plutôt peint l'industrie du tabac comme un groupe de saccageurs. Dans une publicité, des activistes tentent de remettre au siège d’une société de tabac une affaire portant le libellé «détecteur de mensonge» et sont immédiatement expulsés. À un autre endroit, des personnages de dessins animés interrompent les fumeurs lors d’une soirée en criant «C’est un piège!

Nous pouvons appliquer les mêmes méthodes pour utiliser des boucs émissaires prudents afin d'accroître notre propre motivation. Si nous imaginons une force qui travaille contre nous, nous risquons davantage d’être excités, de résister à nos tentations et de travailler plus fort pour atteindre nos objectifs.

Bien sûr, c’est en fait juste nous contre nous-mêmes. Mais pour les moments où nous ne voulons pas l'admettre, fournir un ennemi clair contre lequel se rebeller - un "eux" qui ne veulent pas que vous laissiez ce cookie supplémentaire sur la plaque ou reveniez à écrire ce billet de blog - peut aidez-nous à faire appel à la ténacité dont nous avons besoin pour réussir. Même si, en réalité, ce "ils" réside en chacun de nous.

Voici l'essentiel:

  • S'ils sont utilisés correctement, les boucs émissaires peuvent constituer un outil puissant pour résister à la tentation et rester fidèles à des objectifs difficiles. Il peut également être dangereux et se retourner contre lui s'il est utilisé incorrectement.
  • Le blâme est une sorte de mécanisme de défense psychologique qui nous libère des sentiments désagréables lorsque de mauvaises choses échappent à notre contrôle ou lorsque nous ne voulons pas accepter que nous soyons responsables de nos propres problèmes.
  • Rien ne peut être fait lorsque de mauvaises choses surviennent à la suite de circonstances véritablement indépendantes de notre volonté. Mais nous sommes souvent plus puissants que nous ne le pensons en ce qui concerne notre propre comportement. Des études ont montré que les personnes qui croient que les tentations les contrôlent ont beaucoup plus de chances de céder.
  • Tant que nous ciblons le comportement à la racine du problème, la création d'un ennemi imaginaire - projetant notre lutte sur le bouc émissaire - peut nous permettre de nous sentir plus puissants et de nous aider à résister à la tentation ou à atteindre nos objectifs.
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Publié à l'origine sur www.nirandfar.com le 6 février 2017.