Dans un entretien d'embauche, voici comment reconnaître vos faiblesses

Il y a deux ans, une jeune femme, Michele Hansen, a découvert un poste qui l'intéressait. Elle n’était pas qualifiée - elle concernait un chef de produit dans une société d’investissement et n’avait aucune expérience des services financiers.

Dans cette situation, la voix dans votre tête crie pour l'auto-promotion. Si vous postulez pour un emploi, vous savez que vous devez vous mettre en quatre pour cacher vos lacunes. En tant qu’interviewer, lorsque je demande aux candidats de citer leurs plus grandes faiblesses, ils réagissent généralement avec des forces déguisées. Je travaille trop dur Je suis trop perfectionniste. Je n'ai gagné qu'une médaille d'argent aux Jeux olympiques.

Mais Michele Hansen a fait exactement le contraire. Elle prit une page du livre de jeu de George Costanza sur Seinfeld: «Je m'appelle George. Je suis au chômage et je vis avec mes parents. »Au lieu d’essayer de cacher ses limitations, elle a dirigé avec eux:

"Je ne suis probablement pas la candidate que vous envisagez", commença sa lettre de motivation. "Je n'ai pas une décennie d'expérience en tant que chef de produit, ni planificateur financier agréé."

Hansen a eu le travail. Et elle n’est pas seule. Dans une étude, les intervieweurs ont attribué les meilleures notes aux candidats des écoles de commerce qui souhaitaient être vus avec exactitude plutôt que positivement. Dans une autre étude, des chercheurs de Harvard ont demandé aux étudiants de premier cycle de répondre à une question posée lors d'un entretien d'embauche au sujet de leurs faiblesses. Seulement 23% ont donné des qualités négatives réelles: j'ai procrastiné. Je réagis de manière excessive aux situations. Les 77% restants ont caché leurs faiblesses à l’intérieur d’un humble drapeau: je suis trop gentil. Je suis trop exigeant en matière d’équité. Lorsque les collaborateurs ont examiné les réponses, ils étaient 30% plus intéressés par le recrutement de candidats ayant reconnu une faiblesse légitime.

Bien que les candidats estiment que l'auto-promotion est le moyen de décrocher un emploi convoité, les preuves montrent le contraire. Les étudiants de premier cycle qui utilisaient leurs compétences et leurs réalisations n'étaient pas beaucoup plus susceptibles d'obtenir des offres d'emploi. Les cadres qui ont essayé d'impressionner les membres du conseil avec leurs qualifications n'ont pas réussi à obtenir plus de sièges au conseil. Et les employés qui mettaient tout en œuvre pour souligner leurs succès avaient des salaires et des taux de promotion nettement inférieurs. Les chercheurs James Westphal et Ithai Stern expliquent, comparés à la flatterie et aux faveurs, que «l'auto-promotion est moins efficace que jamais… elle est moins subtile et plus transparente».

Dans le cadre de deux expériences, Alison Fragale et moi-même avons constaté que l'auto-promotion ne payait que lorsque le public était suffisamment distrait pour se souvenir de l'information mais en oublier la source. Sinon, ils ont compris: «Si vous étiez aussi formidable, vous n’auriez pas besoin de vous vanter de votre grandeur.»

Bien sûr, vous ne pouvez pas obtenir un emploi si vous ne vous concentrez que sur vos insuffisances. Après avoir confessé son manque d'expérience pertinente, Michele Hansen a consacré le reste de sa lettre de motivation à expliquer pourquoi elle avait toujours la motivation et les compétences pour réussir. «Je n’attends pas que les gens me disent quoi faire et je cherche moi-même ce qui doit être fait», a-t-elle écrit. "Je suis entrepreneur, je fais avancer les choses ... J'aime innover et commencer avec une ardoise vierge."

Il existe des preuves d’un retour de bâton contre les auto-promotrices. Les réalisations trompettistes violent les stéréotypes de genre selon lesquels les femmes sont communales plutôt qu'affirmatives et ambitieuses. (Cela aide à expliquer la conclusion de Nate Silver selon laquelle Hillary Clinton augmente chaque fois qu’elle occupe un poste à son compte.) Michele Hansen a surmonté cette réaction en établissant ses défauts avec franchise et humilité. En conséquence, ses commentaires sur ses forces se sont révélés plus crédibles.

En admettant vos insuffisances, vous montrez que vous êtes suffisamment conscient de vous-même pour connaître vos domaines d’amélioration - et suffisamment sûr pour être ouvert à leur sujet. Que vous souhaitiez être embauché pour ce que vous apportez réellement à la table, pas pour ce que vous prétendez apporter.

En 1987, le Chicago Sun-Times a dû remplacer sa chère chroniqueuse de conseils, Ann Landers. Un jeune journaliste, Jeff Zaslow, écrivait un article sur la perquisition et a décidé de mettre son chapeau à la place. "Comment pouvez-vous avoir l'audace de donner des conseils?" Se moqua un intervieweur. "J'ai peut-être seulement 28 ans," répondit Zaslow, "mais j'ai la sagesse d'un homme de 29 ans."

Ils l'ont engagé.