Joseph Campbell: Le voyage d'un héros

Qu'est-ce qui fait qu'un héros et les héros de l'histoire, réels ou imaginaires, ont des similitudes?

C’est une question à laquelle le mythologue légendaire Joseph Campbell a consacré toute sa carrière à tenter de répondre. C’est une question qui peut sembler peu pertinente, mais il y a beaucoup de choses qui se cachent derrière.

Une grande partie de la culture humaine repose sur des mythes et des histoires. Tout au long de l'histoire, ces mythes et histoires ont joué le rôle de créateur d'idéologies, rassemblant des masses de personnes pour développer un sentiment d'appartenance et fournissant des leçons de conduite morales et pratiques.

Aujourd'hui, le mot «mythe» lui-même suscite peu de réactions. Nous l'associons à de vieux folklores et à des contes imaginés. Nous ne considérons pas beaucoup son rôle dans l’influence de nos vies ou de la société en général.

Ce n’est pas tout. Bien que nous n'ayons pas nécessairement autant d'histoires de dieux et de magie que les anciens Grecs, nous avons nos propres mythes. Il se trouve qu'ils sont exprimés à travers les bandes dessinées que nous lisons, les films que nous regardons et les livres dans lesquels nous nous perdons.

La carrière de Joseph Campbell l'a amené à étudier ces mythes et les héros qui y sont dépeints. Son travail l'a amené des anciennes cultures anciennes aux religions diverses en passant par les œuvres de fiction modernes. À sa grande surprise, il a vu la même histoire se répéter, encore et encore.

Il a appelé cela le monomyth. C’est l’histoire d’un chemin emprunté par tous les héros de l’histoire.

Joseph Cambell

Un appel à l'aventure

Campbell a décrit 17 étapes du monomythe, ou le voyage du héros, comme on l’appelle également.

Cela dit, toutes les histoires ne soulignent pas chaque étape. Ensemble, ils se retrouvent simplement dans le récit général. Néanmoins, certains points communs apparaissent dans presque toutes les histoires.

L’appel à l’aventure est l’une des étapes les plus importantes. C’est là que le héros passe d’une personne ordinaire vivant une existence ordinaire dans un monde ordinaire à un appel, un défi ou une invitation inconnu. C'est généralement là que commence le voyage.

Dans la tradition bouddhiste, par exemple, l'histoire de Bouddha commence lorsqu'un jeune prince, Siddhartha, est exposé aux murs extérieurs du château qui l'a protégé du monde normal. C’est là où il rencontre pour la première fois la maladie, la douleur et la mort qui sévit dans le monde et c’est là qu’il décide de se lancer dans une quête pour se libérer de la souffrance.

Un exemple moderne est l'histoire de Harry Potter. Dans la série, on nous présente Harry comme un enfant vivant une vie normale, bien que difficile, avec sa tante et son oncle. C’est bien sûr jusqu’à son 11e anniversaire, lorsque Hagrid vient annoncer son acceptation à Poudlard.

Chaque histoire a un processus différent par lequel le héros passe d'un monde ordinaire à un monde spécial. Le monde spécial diffère également, mais l'appel à l'aventure est toujours là.

Pour certains, cet appel à l'aventure se présente sous la forme d'une mission ou d'une passion. Pour d’autres, cela commence par la prise de conscience que quelque chose ne fonctionne pas comme il se doit, voire peut-être.

Quoi qu'il en soit, l'aventure demande une sorte de courage pour plonger dans l'inconnu.

La route des épreuves

Un autre point commun important dans toutes les histoires est une route d'épreuves. C’est là que le héros est testé.

L’une des indications d’une véritable aventure est que, d’une certaine manière, elle est tout simplement hors de portée. Cela implique de l’incertitude et il n’est souvent pas évident de savoir si le succès est possible ou non.

En fait, dans la plupart des histoires, peu de temps après que le héros entre dans le monde spécial après avoir abandonné son existence ordinaire, les choses commencent à se détériorer. Leur inexpérience, leur manque d’expérience ou leur manque de maîtrise signifient qu’ils sont dépassés par la tête et qu’à un moment donné, un échec est à venir.

Cependant, grâce à l’aide d’autres personnes, le héros persiste, mais il doit faire face à son plus grand procès. Dans la majorité des histoires, cela mène à l’heure la plus sombre du héros. Ils sont confrontés à une grande peur ou sont brisés d’une manière ou d’une autre et, dans quelques histoires, ils meurent même.

Si nous continuons avec l'exemple de la série Harry Potter, nous voyons ceci se dérouler. Harry, avec l'aide de ses amis et de ses mentors, traverse des années d'épreuves sous différentes formes. Dans le dernier livre, il est finalement confronté à Voldemort, une fois pour toutes, à Poudlard. Il est temporairement désarmé et il meurt même avant d’être ressuscité, après quoi il revendique sa victoire finale.

Après avoir surmonté leur plus grand défi, le héros gagne une récompense. Dans certains récits, c’est la paix ou la fin d’une force perverse, alors que dans d’autres, c’est la maîtrise, la conquête ou un prix.

Néanmoins, quelle que soit la récompense, le processus de l'avoir poursuivi change en permanence le Héros qui quitte finalement le monde spécial et retourne dans son monde ordinaire.

Ils sont plus âgés et plus sages, et ils utilisent leur conquête pour changer de manière positive le monde ordinaire, la façon dont le processus les a changés, que ce soit par l’exemple ou par le mentorat.

Tout ce que tu dois savoir

Joseph Campbell a partagé ce monomythe avec le monde dans Le héros aux mille visages.

Depuis lors, le Voyage du héros a capturé l’imagination de tous, des universitaires qui cherchent à mieux comprendre l’histoire de la culture et de notre place dans le monde aux créatifs qui ont cherché à raconter à nouveau le voyage à travers leurs propres personnages et récits de fiction.

À bien des égards, cependant, ce mythe central est allé encore plus loin. Il donne à des générations d’hommes et de femmes un moyen de mieux tirer le sens de leurs récits de vie personnels.

Bien que la plupart d'entre nous n'aient peut-être pas à combattre des monstres ni à résoudre des énigmes, nous avons tous nos propres appels à l'aventure et notre propre parcours d'essais. Ils prennent juste une forme différente. Une carrière créative ou entrepreneuriale. Mariage et engagement. Voyage ou une relocalisation permanente.

De même, bien que chaque jour de nos propres histoires ne soit pas aussi climatique que celui de Bouddha, de Harry Potter ou de tout autre conte mythique, nous rencontrons chacun des situations qui exigent un comportement héroïque et nous sommes tous façonnés par la nous répondons à de telles situations.

La définition du courage et de la bravoure et de l'héroïsme a tendance à se concentrer sur des stéréotypes étroits. Pourtant, les situations dans lesquelles ces qualités se révèlent réellement sont souvent très ordinaires.

C’est à vous de décider dans quelle mesure vous voulez que votre vie soit perçue comme un monomythe, mais compte tenu de la façon dont les histoires sont racontées et vécues, il n’ya aucune raison pour que le vôtre ne soit pas le voyage de son propre héros.

Internet est bruyant

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