Leçons à tirer de Copernicus: comment développer de nouvelles perspectives

Pendant longtemps, notre compréhension de notre système solaire était imparfaite.

Depuis l'époque de Ptolémée dans l'ancienne Égypte romaine, les humains pensaient que le soleil, la lune, les planètes et les étoiles gravitent autour de la Terre. Cette notion de géocentrisme reposait sur l'observation que le soleil et la lune semblaient tourner autour de la Terre une fois par jour et que la Terre était stable et en position fixe.

Puis vint Nicolaus Copernic, qui pensait autrement. Il a observé que les planètes voyageaient parfois à reculons dans le ciel pendant plusieurs nuits d'observation. Il a théorisé que c'était parce que la Terre et les autres planètes se déplaçaient dans la même direction, mais à des vitesses différentes. Cela donnait l’apparence de l’autre planète plus lente comme si elle reculait par rapport à la Terre plus rapide.

Craignant de critiquer sa proposition radicale et son objection de la part de l'Église catholique, Copernic ne publierait que La révolution des sphères célestes juste avant sa mort. Ses travaux seraient ultérieurement améliorés par d'autres esprits scientifiques tels que Galileo et Newton, renforçant ainsi le cadre dans lequel nous comprenons l'univers comme nous le faisons aujourd'hui.

La lentille copernicienne

Une des principales raisons de la formulation unique de notre système solaire par Copernicus était sa capacité à changer son point de vue. Alors que la plupart des gens croyaient certainement que la Terre était importante, Copernicus n’a pas mis beaucoup de valeur dans cette idée. Il n’exerçait pas l’opinion que la Terre était une entité trop spéciale et considérait que notre planète pouvait être minuscule dans l’ensemble des choses.

La plupart d'entre nous attachons une importance particulière et un poids supérieur à nous-mêmes. Il en est ainsi depuis le début des temps et le sera probablement dans un avenir prévisible. Mais cela nous empêche de voir les choses sous différents angles et peut être coûteux tant dans notre vie personnelle que professionnelle.

À cet égard, nous avons beaucoup à apprendre de Copernic. Bien que son hypothèse soit littérale, nous ferions bien de nous rappeler son interprétation figurative et de nous le rappeler constamment.

Nous ne sommes pas au centre de l'univers; le monde ne tourne pas autour de nous.

Biais de confirmation

«La compréhension humaine, une fois qu’elle a adopté un avis, tire tout le reste pour l’accepter et l’accepter.» - Francis Bacon

Comprendre notre relative importance est le point de départ pour développer de nouvelles perspectives. La prochaine étape consiste à surmonter ce que les psychologues appellent un biais de confirmation.

Le biais de confirmation est notre tendance à rechercher des informations qui confirment des idées ou des croyances préexistantes. C’est la raison pour laquelle deux personnes ayant des points de vue opposés sur un sujet peuvent voir la même preuve, et en ressortir validée. Nous ne voyons que ce que nous sommes prêts à comprendre.

Beaucoup a été écrit sur le sujet, mais la connaissance et la prise de conscience de ce biais cognitif ne nous ont pas empêché d’être irrationnels. Le biais de confirmation est toujours aussi omniprésent, et même les meilleurs d'entre nous en sont victimes. Comme Sia Mohajer l'a écrit dans Le Petit Livre de la Stupidité:

«Le biais de confirmation est tellement fondamental pour votre développement et votre réalité que vous pourriez même ne pas vous rendre compte que cela se produit. Nous recherchons des preuves qui appuient nos convictions et nos opinions sur le monde, mais excluent celles qui vont à l'encontre de la notre […]. Pour tenter de simplifier le monde et de le rendre conforme à nos attentes, nous avons la chance de pouvoir compter sur des biais cognitifs. . "

Nous ignorons les preuves contradictoires car elles sont si désagréables pour notre cerveau. Le besoin de cohérence a amené notre esprit à développer des raccourcis pour le raisonnement et la classification de l'information. Le résultat est que tout ce que nous percevons devient inévitablement une preuve de notre vision du monde et de nos croyances.

C’est ce qui a poussé les plus grands penseurs de l’époque de Copernic à rejeter la notion d’univers héliocentrique, alors même que des observations suggéraient autre chose. C'était comme Mark Twain a fait remarquer:

«La plupart des gens utilisent des statistiques comme un homme ivre qui utilise un lampadaire; plus pour le soutien que l'éclairage ”

Rechercher des preuves non concluantes

Alors que nous sommes en proie à des biais cognitifs, nous pouvons adopter des habitudes et des systèmes nous permettant de penser de manière plus rationnelle et d’être ouverts à de nouvelles perspectives.

L'approche la plus puissante consiste à rechercher des preuves non concluantes. Dirigez-vous vers la source de l'argument opposé. Comprenez comment les partisans d'un argument ou d'une conviction sont parvenus à leur conclusion. Déterminez pourquoi ils croient ce qu’ils font.

Cela semble simple, mais cela ne fonctionne pas dans les cas les plus controversés. En matière de politique ou de religion, la plupart d’entre nous refusons avec véhémence de changer d’avis. Ces questions sont tellement fondamentales dans notre identité qu'il est impossible de nous séparer d'elles. La question à poser, que ce soit vous-même ou un pair, est alors la suivante:

Quelles preuves dois-je trouver pour que je change d'avis sur cette question?

Poser cette question de bonne foi nous met dans un état d'esprit pour accepter de nouvelles idées et de nouveaux changements. La personne qui dit «rien» s’est déjà fermée à la discussion. Il a décidé à son détriment de ne jamais adopter de nouvelles idées, même si certains développements laissent penser qu'elles sont supérieures au statu quo.

Inversement, ceux qui sont prêts à explorer de nouvelles idées dans un esprit de curiosité et d’apprentissage deviennent plus conscients de leurs biais cognitifs. Tout comme un poisson a peu de chances de comprendre le concept d’eau, nous tenons beaucoup pour acquis. Nous devons apprendre à voir les choses d'un point de vue différent de celui de chacun.

Développer une nouvelle perspective

L’obstacle majeur au développement de nouvelles perspectives n’est pas intellectuel. Plus que jamais, c’est émotionnel.

Nous avons accès à autant d'informations que nous le souhaitons, mais personne ne veut faire le travail requis pour avoir un avis.

Personne ne veut supporter le travail émotionnel nécessaire pour remettre en question ses croyances personnelles. Personne ne veut introduire d'incertitude dans leur vie. C’est un sentiment terrible de savoir que vous pouvez avoir totalement tort à propos de quelque chose que vous représentez.

Copernicus a probablement ressenti une grande appréhension lorsqu'il a décidé de publier ses conclusions, sachant qu'il aurait pu être ridiculisé même après son décès. Il risquait le travail de toute sa vie pour une conclusion qui ne l’aurait pas touché de quelque manière que ce soit à ses années crépusculaires.

Heureusement pour nous, il a senti la peur et l'a fait quand même.

"Dans toutes les affaires, il est de temps en temps sain de laisser un point d'interrogation à ce que vous tenez pour acquis." - Bertrand Russell

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