Donc, vous voulez être un chef de produit? C'est comme ça que j'ai commencé.

L’une des questions les plus fréquemment posées est la suivante: «Comment obtenir un emploi de chef de produit si vous n’avez jamais été chef de produit auparavant?

Le problème de la poule et de l'œuf

Il y a quelque temps, j'avais la même question. C’est le problème par excellence de la poule et de l’œuf: vous ne pouvez pas devenir membre du club à moins d’être déjà membre du club.

En tant que responsable de compte dans une startup Edtech, je me suis vraiment intéressé au travail sur le produit. J'espérais passer en interne à un poste de produit dans mon entreprise. Je me sentais comme si ma compréhension profonde des besoins de nos créateurs de contenu et de nos apprenants me donnait un avantage. Mais on m'a dit: «Désolé, nous avons vraiment besoin de quelqu'un avec une expérience de la gestion de produit."

Au cours des dernières années, après beaucoup de travail et de recherche, j'ai réussi à passer à la gestion de produit. Périodiquement, je vais faire des demandes de renseignements ou des présentations aléatoires à des connaissances qui ont toutes exactement la même question: «Si je veux être chef de produit, mais que je ne l’aie jamais été, comment puis-je le faire?

C’est mon essai de partager mon propre parcours un peu plus efficacement et plus largement. Je ne peux garantir aucun résultat après avoir utilisé cette formule. Je sais juste, après de nombreux essais et erreurs, que c’est ainsi que j’en suis arrivé là. Je vous souhaite bonne chance pour votre propre voyage!

Étape 0: Travailler sur le produit (ou au moins s'en approcher le plus possible)

Attends quoi? Est-ce que je ne cherche pas à obtenir un emploi pour lequel je commence à travailler sur un produit?

Oui, mais voici la chose. Vous ne pouvez pas vraiment briser le cycle de la poule et de l’œuf sans avoir un aperçu de ce qu’il est réellement d’être une poule. Vous pouvez souvent avoir l’impression que vous ne faites pas vraiment des choses de «produit» si votre titre dit quelque chose de différent, mais il y a toutes sortes de choses qui sont admissibles:

  • Recueillir les commentaires des utilisateurs, les hiérarchiser en fonction de l'impact commercial et des impacts sur les consommateurs, et partager les informations avec les décideurs pertinents pouvant apporter des changements.
  • Présenter une nouvelle idée de fonctionnalité et détailler tout ce que cela ferait, puis déterminer si elle peut être construite
  • Analyser les données de votre site Web / application pour déterminer les chemins utilisateur communs ou si certains événements commerciaux ont eu un impact majeur
  • Gérer les revenus ou les lignes de profits et pertes pour un produit ou service spécifique et apporter des modifications qui augmentent ces revenus
  • Diriger un projet de bout en bout qui implique des personnes de différentes équipes se réunissant pour construire quelque chose

Avant d'avoir un titre de responsable de produit officiel, je collectionnais des expériences centrées sur le produit. En tant que responsable de clientèle, une grande partie de mon succès provient d’une profonde compréhension de toutes les subtilités de nos produits et d’une ardente défense des nouvelles fonctionnalités dont mes partenaires avaient besoin. En tant que responsable d’une branche qui gagnait plus de 100 000 dollars par mois, j’ai privilégié le marketing, la rédaction et les ressources produits pour aider mon entreprise à se développer.

Étape 1: lisez

Voici ce que j'ai lu en me préparant pour des entretiens d'embauche et en me demandant si je voulais vraiment changer de poste:

  • Cracking the PM Interview - Assez basique, mais donne une bonne idée de ce que pourraient être des questions et des exercices courants. Si vous n’avez pas fait d’entretien de cas, c’est une bonne pratique.
  • Stratechery - Bulletin quotidien consacré à une analyse approfondie de la technologie, y compris une analyse détaillée des mouvements stratégiques des entreprises, des fusions, de la raison pour laquelle certains produits échouent et d’autres non, et ainsi de suite. En fait, je n’avais pas commencé à lire ceci jusqu’à ce que je commence à occuper mon poste actuel, mais les frais d’abonnement de 10 $ / mois valent totalement la peine si vous souhaitez approfondir votre réflexion stratégique au niveau macro sur le paysage technologique.
  • Le bulletin Bringing the Donuts de Ken Norton - Des conseils pour bien faire le travail de chef de produit. Comprend également les offres d’emploi et les livres recommandés.
  • Le blog et le bulletin d’information de Julie Zhuo - Histoires personnelles et honnêtes de sa carrière en tant que vice-président de la conception de produits sur Facebook et des leçons apprises. Elle est très douée pour résoudre les dilemmes personnels liés à l’utilisation d’un produit (gestion de l’insécurité, percée dans le secteur, gestion des conflits, réaction au rejet).

Étape 2: Posez des questions

J'ai demandé à mes amis de m'arranger avec n'importe quel chef de produit qu'ils connaissaient, même des connaissances de connaissances. Ensuite, j'ai hiérarchisé les informations de contact des chefs de produit rencontrés dans les catégories suivantes:

  1. Je ne suis pas du tout intéressé à travailler dans leur entreprise
  2. J'aimerais travailler dans leur entreprise

J'ai mis en place 5 à 10 appels avec les chefs de produit du groupe 1 pour poser toutes mes questions concernant la carrière de PM:

  • Que cherchez-vous lorsque vous interviewez des MP?
  • Voici mon expérience honnête, quelles parties pensez-vous que je devrais souligner?
  • Comment êtes-vous arrivé où vous êtes?

Comme je n’étais pas en train d’interviewer avec eux, je me sentais à l’aise de partager ouvertement mes vulnérabilités et de demander des conseils francs - des choses que vous ne pouvez pas toujours faire lors d’un entretien.

À partir de ces appels, j'ai pu développer ma propre compréhension du Premier ministre «idéal»: analytique, techniquement avisé, motivé par le consommateur, critique, stratégique et capable de travailler avec de nombreux types de personnes et de les motiver.

Je pensais à mes forces et à mes faiblesses. J'étais faible en analyse de données quantitatives approfondie et en connaissances de programmation, mais plus fort pour travailler avec différents types de personnes et définir des priorités pour le bien d'une entreprise.

J'ai orienté ma recherche de PM vers des rôles qui exploitaient mes forces et disposais d'un réseau de soutien solide pour renforcer mes faiblesses (par exemple, des scientifiques et des analystes des données pour développer mes compétences en analyse quantitative, des ingénieurs en technologie compétents pouvant m'aider à diriger et hiérarchiser les le travail de développement).

Étape 3: Préparez votre propre histoire et publiez-vous

Après tous les appels d’information, j’ai pu mieux expliquer pourquoi une entreprise devrait m’engager en tant que Premier ministre, même si je n’avais pas le titre officiel dans mon CV. Je me suis concentré sur toutes les activités de type PM que j'avais réalisées:

  • Travailler avec les chefs de projet et les ingénieurs pour créer de nouvelles fonctionnalités
  • Évaluer les besoins des utilisateurs et équilibrer les groupes de parties prenantes complexes
  • Analyser les données pour prendre des décisions commerciales

Compte tenu de la difficulté de la transition vers la gestion de produit, le titre de PM était une société secrète dans laquelle seuls les surhumains pouvaient pénétrer. Mais tous mes appels d'information m'ont été très utiles pour démystifier le rôle et me donner le courage d'acquérir les compétences dont j'avais besoin pour faire le travail.

Pour me donner confiance et évaluer ma propre valeur marchande, j'ai publié mon profil sur Hired.com, un marché où les employeurs vous contactent et vous proposent des offres salariales. J'ai eu une bonne idée de ma position sur le marché et de la fourchette de salaire que je pouvais demander. La mise à jour de mon profil LinkedIn et sa configuration «ouverte à de nouvelles opportunités» ont également contribué à certaines demandes de recrutement entrantes.

Étape 4: Les entretiens d’information susceptibles de se transformer en entretiens réels

Retour au groupe n ° 2 - Les chefs de projet (et d’autres personnes) dans des entreprises avec lesquelles j’aurais hâte de travailler. Je n’ai pas entendu parler de ces contacts avant que j’ai eu l’impression d’avoir fait assez de recherches et rédigé mon récit de mon expérience.

Lorsque je leur ai parlé, je me suis dit que c'était une véritable interview et j'ai passé la plupart de mes questions d'information à poser des questions sur l'entreprise, ses finances et ses plans stratégiques futurs. Dans presque tous les cas, la personne a fini par me référer à son responsable des ressources humaines pour commencer le processus initial de l'écran du téléphone.

Étape 5: Entretien, entretien, entretien

Une fois que j'ai dépassé l'écran du téléphone HR, le vrai travail a commencé. Le processus général serait le suivant: conversation téléphonique informelle avec une personne travaillant dans l'entreprise -> écran de téléphone des RH -> écran de téléphone du responsable de la location -> exercice à faire à la maison -> sur site, impliquant généralement une présentation de mon travail, des exercices de situation ou les deux.

La question de savoir comment passer à travers une interview de PM est une question charnue que je pourrais aborder dans un prochain post :)

Comme je l’ai déjà mentionné, cela est très spécifique à ma propre expérience et je ne pense pas qu’il existe une voie universelle pour devenir un PM. Les chefs de projet que j'ai rencontrés et avec lesquels je travaille sont issus d'horizons très divers, du poète majeur (moi) aux anciens programmeurs, en passant par ceux qui ont obtenu leur diplôme.

J'espère que ce bref aperçu sera utile pour ceux d'entre vous qui espèrent passer à la gestion de produit, et je vous souhaite bonne chance!

Au plaisir d'entendre vos propres expériences et conseils dans les commentaires.